インディペンデンス級航空母艦

アメリカ海軍の軽空母の艦級

インディペンデンス級航空母艦(Independence class aircraft carrier)は、アメリカ海軍航空母艦の艦級。

インディペンデンス級航空母艦
CVL-22 インディペンデンス(1943年) 
CVL-22 インディペンデンス(1943年) 
基本情報
艦種 航空母艦軽空母
命名基準 過去の武勲艦、アメリカに関する戦い(古戦場)等
運用者  アメリカ海軍
建造期間 1942年 - 1943年
就役期間 1943年 - 1956年
建造数 9隻
次級 サイパン級
要目
基準排水量 11,000 t
全長 190 m
最大幅 33.3 m
21.8 m(水線)
吃水 7.9 m
主機 蒸気タービン
推進器 スクリュープロペラ×4軸
出力 100,000馬力 (75 MW)
速力 最大31.6ノット
航続距離 13,000海里(24,000 km)/15ノット(28 km/h)
乗員 士官、兵員1,569名
兵装
搭載機 33 - 45機
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概要編集

 
「ラングレー」(1944年12月)
 
3隻の正規空母と並んで停泊する「サン・ジャシント」(いちばん奥)。本級の小ささが分かる(1945年9月)

インディペンデンス級軽空母は建造途中のクリーブランド級軽巡洋艦の船体を流用した軽空母で、巡洋艦時代の軽敏な速力と十分な排水量を備えている。特徴としては、船体が巡洋艦の設計として完成されていたため、巡洋艦時代に甲板となるはずであった装甲の上に取り付けるようにして飛行甲板格納庫が設置されていることである。

同級の開発は、フランクリン・D・ルーズベルト大統領の海軍建艦計画への関心から始まった。戦争が予想された1941年8月にルーズベルトは、1944年まで新しい航空母艦が建造されないことを知らされ、当時建造途中だった多数の巡洋艦の一部を空母に変更するよう主張した[1]。しかし、海軍は巡洋艦サイズの航空母艦に関するそれまでの研究から、この種の艦には重大な限界があるとし、当初は大統領の提案に難色を示した[2]。しかしながら、1941年12月の真珠湾攻撃後の危機でアメリカ海軍には多くの航空母艦を配備する緊急の必要が生じた。海軍は正規空母エセックス級の建造を加速すると同時に、1942年1月にはクリーブランド級軽巡洋艦1隻を航空母艦に改装するよう命じた。

改装のための設計を行なってみると、意外にうまくいきそうであることがわかった。1942年2月にはさらに2隻の軽巡洋艦が空母改装を命じられ、3月には3隻、そして6月にも3隻が発注された。

インディペンデンス級は改装も含め全艦がニュージャージー州カムデンニューヨーク造船所で建造された。1943年の1月から11月の間にインディペンデンス級9隻が揃い、エセックス級とともに太平洋における攻撃部隊の主力となり、第二次世界大戦の勝利に大きく貢献した。特に8隻のインディペンデンス級が参加した1944年6月のマリアナ沖海戦では、艦上戦闘機の40%および艦上雷撃機の36%を供給し日本海軍の航空勢力を撃退した(ネームシップの「インディペンデンス」のみ、1943年11月のギルバート諸島沖航空戦で被雷したため不参加だった)。

 
1944年撮影、艦名不詳[3]

同級の設計は比較的短く狭い飛行甲板および格納庫、右舷側に張り出して設置された小さな艦橋(護衛空母のものとほぼ同サイズ)を特色とした。トップヘビーを軽減するため船体にはバルジが設けられ、中央部で5フィート拡幅された。搭載機数は約30機で、当初は艦上戦闘機、艦上爆撃機、艦上雷撃機各9機の編成であったが、後には戦闘機約24機、雷撃機9機に変わっていった。格納庫は密閉式で、艦載機を積載するには飛行甲板にいったん乗せるしかなく、そのための大型クレーンが艦橋前に設けられた[4]

インディペンデンス級は短期間での戦力化を主眼としており、能力には限界があった。設計方針が正規空母よりもむしろ護衛空母に近かったにもかかわらず正規空母と同様に運用されたため、各種の弊害が生じることとなった[4]。まず船体が小さいため凌波性に問題があり、コブラ台風等では大波に翻弄され船体および艦載機にダメージが及んだ。また、飛行甲板が狭いため艦載機の事故率もやや高かった。装甲も妥協され、弾薬を格納庫等の防護不十分な箇所に保管していたことは1944年10月の「プリンストン」喪失の要因となった[5][6]。魚雷に対する水線下の防御も不足していた[7]

ただし、軽巡譲りのスマートな船体と高出力の機関により速力に優れ、そのために高速空母機動部隊の一翼を担うことができた。

第二次世界大戦後編集

 
「デダロ(元カボット)」(1988年)

「インディペンデンス」は原爆実験に供与され、残りの艦は1947年に退役した。5隻が1948年から53年までに再就役し、「ベロー・ウッド」と「ラングレー」がフランス海軍に供与された。2隻は訓練空母となり、「バターン」は海兵隊航空団を乗せ朝鮮戦争に参加した。

「バターン」、「カボット」は1950年代初頭に対潜作戦近代化の改修が行われた。両艦はオリジナルの設計が四本の煙突だったものを二本へと改修された。フランス海軍に供与された艦を除き全てが1954年から56年までに退役し、1959年に航空機運搬艦に再分類された。

フランス海軍に供与された「ベロー・ウッド」、「ラングレー」はそれぞれ空母「ボア・ベロー」、「ラファイエット」としてインドシナ戦争スエズ動乱アルジェリア戦争などに参加した。

カボット」はスペイン海軍の空母デダロとして1967年に再就役し、1989年に退役してアメリカに返還された。その後、艦を保存しようという運動があったものの進展せず、1999年にスクラップ作業が始まり船体部分は2002年に姿を消した。残った艦橋部分についても保存運動が起こったものの頓挫し、結局は取り壊されてしまった[8]。その後ペンサコーラ国立海軍航空博物館が「カボット」の艦橋のレプリカを製作し、展示している。

同型艦編集

Independence class light aircraft carrier[9]
艦名 起工
(軽巡洋艦として)
進水 就役 退役 その後
インディペンデンス
USS Independence,CVL-22
1941年
5月1日
1942年
8月22日
1943年
1月14日
1946年
8月28日
核実験の標的となる
プリンストン[I]
USS Princeton,CVL-23
1941年
6月2日
1942年
10月18日
1943年
2月25日
1944年10月24日戦没
ベロー・ウッド
USS Beleau Wood,CVL-24
1941年
8月11日
1942年
12月6日
1943年
3月31日
1947年
1月13日
フランス空母「ボア・ベロー」となる
カウペンス
USS Cowpens,CVL-25
1941年
11月17日
1943年
1月17日
1943年
5月28日
1947年
1月13日
スクラップとして売却
モンテレー
USS Monterey,CVL-26
1941年
12月29日
1943年
2月28日
1943年
6月17日
(再就役)
1950年
9月15日
1947年
2月11日
1956年
1月16日
ラングレー[II](旧クラウンポイント)
USS Langley,CVL-27
1942年
4月11日
1943年
5月22日
1943年
8月31日
1947年
1月13日
フランス空母「ラファイエット」となる
カボット
USS Cabot,CVL-28
1942年
3月16日
1943年
4月4日
1943年
7月24日
(再就役)
1948年
10月27日
1947年
2月11日
1955年
1月21日
スペイン空母「デダロ」となる
バターン
USS Bataan,CVL-29
1942年
8月31日
1943年
8月1日
1943年
11月17日
(再就役)
1950年
5月13日
1947年
2月11日
1954年
4月9日
スクラップとして売却
サン・ジャシント(旧レプライザル)
USS San Jacinto, CVL-30
1942年
10月26日
1943年
9月26日
1943年
11月15日
1947年
3月1日
スクラップとして廃棄処分

脚注編集

  1. ^ Friedman 1983, p.177
  2. ^ Friedman 1983, p.181
  3. ^ 「プリンストン」、「カウペンス」、「サン・ジャシント」のいずれかとみられるU.S. Navy Ships in WWII Dazzle Camouflage 1944-1945 Aircraft Carriers Fleet Carriers
  4. ^ a b Friedman 1983, p.183
  5. ^ Friedman 1983, p.193
  6. ^ War Damage Report 1947, p. 2
  7. ^ Friedman 1983, p.189
  8. ^ USS CABOT LAST DAY STANDING”. YouTube. 2019年11月4日閲覧。
  9. ^ The Carriers The List Official Website of the United States Navy Light Aircraft Carriers - CVL navysite.de NavSource Aircraft Carriers navsource.org

参考文献編集

  • Friedman, Norman (1983). U.S. Aircraft Carriers: An Illustrated Design History. Annapolis, MD: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-739-9 
  • USS Princeton CVL-23 War Damage Report No. 62” (英語). Naval History and Heritage Command. 2019年10月24日閲覧。
  • U.S. Navy Ships in WWII Dazzle Camouflage 1944-1945 Aircraft Carriers Fleet Carriers第二次世界大戦中にインディペンデンス級に施された迷彩塗装が確認できる。

関連項目編集