ケン・マイルズKen Miles1918年11月1日 - 1966年8月17日)は、イギリスサットン・コールドフィールド出身の1950年代から1960年代にかけて活躍したレーシングドライバーである。

経歴編集

渡米前編集

本名ケネス・ヘンリー・マイルズ(Kenneth Henry Miles)として1918年にイギリスで生を受ける。

10代の頃より車の整備工として専門学校に通う。1939年に英陸軍に入隊。第二次大戦では戦車部隊に配属され、1944年にノルマンディー上陸作戦に戦車部隊として参加している。 1945年に陸軍を除隊後、整備工として働きつつ、自動車の草レース等に参加していた。 1952年に渡米。

渡米後、レーサーとしての活躍とシェルビー・アメリカン編集

アメリカ、カリフォルニア州ロサンゼルスに定住しMGの関連会社である自動車整備工場を経営しつつ、MGベースの自作スペシャルカーでスポーツカークラブ・オブ・アメリカ(通称SCCA)の開催レースに参加し、14連勝する記録を作るなど1960年代初頭までSCCAのレースで活躍していた。

1955年にはMGのレースチームドライバーとしてMG EX.182を駆ってル・マン24時間レースに初参戦しているが12位という結果に終わっている。

1963年にサンビーム・アルバインにフォードV8を載せるというサンビーム・タイガーについての計画を通してシェルビー・アメリカンを立ち上げていた元レーサーのキャロル・シェルビーと知り合い、その技術を買われてシェルビー・アメリカンに入社。同社のテストドライバー、テクニカル・アドバイザーとして中核をなす存在となる。

フォードの参戦編集

1960年代初頭にフォード・モーターは本格的なレース参戦をもくろみ、1964年のル・マン24時間レースにフォード・GT40を投入するが全車リタイアという散々な結果に終わる。そこでフォード側がシェルビー・アメリカンに計画の参加を依頼したことからマイルズもGT40のドライバーとして活動することとなる。

1965年のル・マン24時間レースにマイルズはブルース・マクラーレンと組んでチーム、シェルビー・アメリカンとしてGT40を駆って参戦するもギアボックスの不調でリタイアを喫する。

翌1966年に改良型であるGT40Mk2が投入されるとマイルズは参戦したデイトナ24時間レースセブリング12時間レースで立て続けに優勝を果たす快挙を成す。

そして同年のル・マン24時間レースにデニス・ハルムと組んで参戦。レース終盤にトップに躍り出てデイトナ、セブリング、ル・マンの三冠という快挙を成そうとするも、試合を観戦していたフォードの幹部が宣伝目的で2位を走っていた同チームのブルース・マクラーレン、クリス・エイモン組のGT40Mk2と同じくGT40Mk2の供給を受け3位を走っていたチーム、ホールマン・ムーディの3台を同時にフィニッシュラインを超えさせるように指示。マイルズは指示に従って減速し、目論み通りにほぼ3台が同時にゴールインを果たすがここでレース主催がマクラーレン、エイモン組の車両がマイルズ、ハルム組の車両より20ヤード後方よりスタートしていたことを加味してマクラーレン、エイモン組が1位、マイルズ、ハルム組を2位とする裁定を下した(ホールマン・ムーディの車両は12周遅れだったため順位は変わらず)結果、マイルズは3冠を逃がすこととなった。

事故死編集

66年のル・マン終了から約2か月後の1966年8月にマイルズはカリフォルニアのリバーサイドサーキットにてGT40の改良型プロトタイプであるJカーのテスト走行に参加していたが、高速走行中にコントロールを失ってコースアウトを起こす(原因は不明)。車両は横転し大破。マイルズは即死した。享年47。

2001年にアメリカモータースポーツ殿堂(Motorsports Hall of Fame of America)にスポーツカーについての貢献としてマイルズの名前は殿堂入りを果たしている。

レース戦績編集

ル・マン24時間レース編集

チーム コ・ドライバー 車両 クラス 周回数 順位 クラス
順位
1955年   MG カーズ Ltd.   ジョン・ロケット MG・EX182 S1.5 249 12位 5位
1965年   シェルビー・アメリカン Inc.   ブルース・マクラーレン フォード・GT Mk II P+5.0 45 DNF DNF
1966年   デニス・ハルム P+5.0 360 2位 2位
Source:[1]

脚注編集

[脚注の使い方]
  1. ^ Complete Archive of Ken Miles (p. 2 p. 3 p. 4 p. 5 p. 6 p. 7 p. 8 p. 9)”. Racing Sports Cars. 2019年11月18日閲覧。

関連項目編集