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画像提供依頼:単品コンポによるコンポーネントステレオやミニコンポ等の画像提供をお願いします。2010年6月

コンポーネントステレオ(和製英語:component stereo, 英語: stereo component system)は、ユーザーが機能ごとにコンポーネント機器(レコードプレーヤーCDプレーヤーチューナーレコーダーアンプスピーカーなど)を購入して構成する「ステレオ装置」[1]である。「コンポ」という略称もあるが、この略称は今日では「ミニコンポ」に対して用いられる場合が多い。

フルサイズのコンポーネント機器は19インチラック収容の業務用機器に範をとった幅17インチ(約 43 cm)程度(ラックマウント部がある場合は幅19インチ(約 48 cm))の大きさが普通。ただし操作部が上面にあるなど積み重ねられることのない機器や、離れた場所に設置されるスピーカーはこの限りではない。幅を35 cm 程度あるいはそれ以下とした小型のものは「ミニコンポ」と呼ばれる。

いわゆる「オーディオマニア」が購入する「高級オーディオ」機器は通常フルサイズのコンポーネント機器である。

目次

歴史編集

アンサンブル型セパレート型からコンポーネントへ編集

コンポーネントステレオ自体は意外に古くから存在していたが[2]、ヒット商品としてはまず「アンサンブル型ステレオ」と呼ばれる全一体型のステレオが先行した。

1959年に日本ビクター(現JVCケンウッド)が「皇太子・美智子妃ご成婚記念」として発売したアンサンブル型ステレオ STL-3 は、大卒初任給が12,700円の時代に47,800円もしたにもかかわらず大人気となり、これをきっかけにアンサンブル型ステレオが全盛となった。

続いて1960年にパイオニアが「セパレート型ステレオ」 PSC-1 を発売した。セパレート型ステレオは全一体型から左右のスピーカーを分離したもので、これによりスピーカーの大形化が可能となり、またスピーカーの振動が伝わらなくなることで、音質が劇的に向上した。ただしその分大がかりで高価なものになってしまい、当初はあまり売れなかったようである。しかし日本が豊かになるにつれアンサンブル型ステレオとの違いが知られることになり、1960年代中頃からはセパレート型ステレオが全盛となった。

アンサンブル型ステレオやセパレート型ステレオはその大きさとデザインから「家具調ステレオ」とも呼ばれたが、その一方で「卓上ステレオ」とか「モジュラーステレオ」と呼ばれる小形のステレオが登場してきた。これらは後のミニコンポの祖先ともいえる。

コンポーネントステレオは欧米では先行して普及していた。しかし真空管回路では信号系のトランスに使用する日本製のコアが劣悪で、日本のコンポーネント機器は欧米では全く勝負にならなかった。ところがトランジスタが実用になると信号系のトランスが不要になる。まさに欧米に打って出る千載一遇のチャンスが訪れたのである。1965年にソニーが日本初の全シリコントランジスタステレオアンプ TA-1120 で高級コンポーネントステレオ市場に参入するが、同じ頃、日本の多くの企業が高級コンポーネントステレオに舵を切ったのである。

1973年頃からは日本でもコンポーネントステレオが主流となった。

派生品編集

システムコンポーネント(シスコン編集

コンポーネントステレオはユーザーが気に入ったコンポーネント機器を選んで構成するものだが、セパレート型ステレオが廃れコンポーネントステレオが主流になるとオーディオに特にこだわりのないユーザーもコンポーネントステレオを買うことになり、何をどう選んだらいいかわからない。そこで登場したのが「システムコンポーネント(シスコン)」である。

要するにメーカーにおまかせの一式セットで、本来コンポーネントステレオの発想とは逆のものだが、デザイン的にも統一感があり、特にこだわりのないユーザーにとっては購入しやすいものであった。また、おまかせといっても予算に合わせてたとえばスピーカーだけ別のものに変更したり、購入してからもコンポーネント機器を追加したり入れ換えたりと融通が利いたので、あながち悪いものでもなかった。

シスコンは基本的に入門用あるいはオーディオに特に興味のないユーザー向けの商品であり、シスコン用のコンポーネント機器は比較的低価格なものに限られていた。かなり高価なコンポーネント機器のカタログにも「組み合わせ例」としてシステムコンポーネントのように構成した写真が掲載されていることがあったが、そのような機器を購入するユーザーがそのとおりに構成することはまずなく、あくまでも「組み合わせ例」であった。このようなシスコン用でないコンポーネント機器、およびそれらで構成されたコンポーネントステレオは、バラバラなコンポーネント機器という意味で「バラコン」とも呼ばれたが、上品な言葉ではないとみなされている。

ミニコンポ編集

システムコンポのブームが一段落した後、さらに一回り小さい「ミニコンポ」や、もうひと回り小さい「ミニミニコンポ」が現れた。その後に現れた左右のスピーカーと本体という3ピース構成で、ある種のコンポ以前への先祖返りとも言える構成のオーディオシステムまで含め「ミニコンポ」と今日では全てを含めて総称しており、オールインワンタイプの製品に次ぐ普及帯のオーディオ製品となっている。ミニコンポは一般にシスコンである。2010年代には、システムコンポではなく単品コンポ的なスペックとごくちいさな筐体サイズ(CDケース数枚ぶん)という新しいコンセプトの製品が、東和電子(Olasonicブランド)からNANOCOMPOという名前で登場した。

自作編集

単機能の機器の組合せであるコンポーネントステレオには、アンプやスピーカなど、自作に向いたどれか1つの単機能の機器のみを自作したものに取り替える、という方法で自作機器を組み入れることができるため、オーディオ自作のためのシステムとして向いているという面がある。

  1. ^ 今日では「オーディオ装置」「オーディオセット」あるいは単に「オーディオ」と呼ばれることが多い。「ステレオ」は通常左右 2 ch の信号による立体音響方式を指す用語としては現役だが、再生装置を指して「ステレオ」と呼ぶのはやや歴史的である。
  2. ^ 1958年に日本ビクター(現JVCケンウッド)が発売した日本初のステレオ装置 Victor STL-1S はコンポーネントスタイルであった。