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スーパーマリーン・エイヴィエーション (Supermarine Aviation Works) は1912年に設立されたイギリス航空機メーカー。第二次世界大戦時に活躍した戦闘機スピットファイアを製造したことで知られる。 スーパーマリンとの表記もあるが、この項では『ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典』の表記に基づき、より英語発音に近いスーパーマリーンとする。

沿革編集

1912年、飛行家ノエル・ペンバートン・ビリング (Noel Pemberton Billing) は輸送手段として飛行能力を持つボートの製造を夢見て、製作工場を設立した。1913年、ビリングは「海(marine)を超越する(super-)」を意味する「スーパーマリーン」を電信アドレスとして登録した。ビリングが最初に設計した「空飛ぶボート」、PB1は飛行できなかった。1914年6月、工場はサウサンプトンのイッチェン川のウールストン埠頭に移された。第一次世界大戦の勃発により、ビリングは単座戦闘機PB9を製作、8月に飛行に成功したが量産発注は受けられなかった。1916年に会社はスーパーマリーン・エイヴィエーション・ワークス社(Supermarine Aviation Works, Ltd)と名を改め、ヒューバート・スコット・ペイン(Hubert Scott Paine)が社長となった。 第一次世界大戦中は飛行機の修理や海軍の実験を主に行い、推進式の単座戦闘機の設計も行った。この時期の最も成功した飛行機は単座推進式のN1bベイビー飛行艇だったが、その就役前に大戦は終わった。

スーパーマリーンは水上機のスピード・レースであるシュナイダー・トロフィー・レースにも意欲的に参戦した。1922年に前作シーライオン(Sea Lion)の改良型であるシーライオン IIを開発し、初めての優勝を飾った。シーライオンIIはペインと1917年に入社したR・J・ミッチェルが共同開発した。しかし、ミッチェルの設計として有名なのはSシリーズの活躍である。1927年のS.5、1929年のS.6、1931年のS.6Bと3年連続で優勝し、イギリスにトロフィーの永久保持権利をもたらした。

大戦後は1925年から70機がイギリス空軍に就役したサウサンプトンや、その後継機であるスカパ、第二次世界大戦直前まで使用されたストランレア、第二次世界大戦で使われたウォーラスといった飛行艇が代表作である。1928年、大兵器企業ヴィッカーズ社が株の大半を取得し、傘下に入り、社名はスーパーマーリン・エイヴィエーション・ワークス(ヴィッカーズ)社(Supermarine Aviation Works (Vickers) Ltd)に変更された 。

1934年、イギリス空軍は次期戦闘機仕様書F.37/34を提示し、スーパーマリーンもミッチェルを主任技師としてタイプ300という社内呼称でこれに応募した。彼は設計中から癌に侵されていたが、ナチス・ドイツの台頭に脅威と使命感を覚え、自らの命を削る覚悟でタイプ300の設計を行った。原型1号機(シリアルナンバー:K5054)は1936年3月5日に初飛行し、同じマーリンエンジンを搭載し4ヶ月前に初飛行したホーカー社のハリケーンを、最大速度で60km/hも上回る570km/hを記録するなどのすばらしい性能を発揮した。タイプ300は1936年6月3日にイギリス空軍に正式採用され、310機の量産発注を得た。これがスーパーマリン最初の陸上戦闘機・スピットファイア Mk.Iである。ミッチェルはK5054の成功とイギリス空軍(RAF)の量産発注を得たことに安心したかのように、量産第1号機の完成を見ることなく、1937年12月に42歳で死去した。1938年にヴィッカーズ社の航空機部門が統合され、ヴィッカーズ・アームストロング・エアクラフト社(Vickers-Armstrongs (Aircraft) Ltd.)となったが、この後もスーパーマリーンのブランド名を使用し続けた。

スピットファイアは第二次世界大戦を通して改良を加えながら、イギリス空軍の主力戦闘機として運用された。スピットファイアは空軍だけでなくイギリス海軍航空隊 (FAA: Fleet Air Arm) の艦上戦闘機シーファイアとしても使用された。最終型である艦上戦闘機シーファイア Mk.47は朝鮮動乱にも出動している。しかし、スピットファイアの後継機として開発されたスパイトフルとその海軍型シーファングは正式採用されることなく終わった。

戦後は、スパイトフルの主翼を流用した珍しい尾輪式のジェット艦上戦闘攻撃機・アタッカー、短い生涯を通じてトラブルに悩まされ続けた後退翼ジェット戦闘機スウィフト、亜音速艦上ジェット戦闘攻撃機シミターを製造した後、1960年に他の航空機メーカーと共にBACに統合され、スーパーマリーンのブランド名は消滅した。

機体一覧編集

関連項目編集