ニホンカワウソ日本川獺)は、日本に棲息していたカワウソの一種。ユーラシアカワウソの一亜種 Lutra lutra nippon または独立種 Lutra nippon とされる。日本全国に広く棲息していたが、1979年昭和54年)を最後に目撃例がなく、2012年平成24年)に絶滅種に指定された。

ニホンカワウソ
Lutra nippon.jpg
名古屋市科学館開催「絶滅動物研究所展」で展示されたニホンカワウソの剥製
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: ネコ目 Carnivora
: イタチ科 Mustelidae
亜科 : カワウソ亜科 Lutrinae
: カワウソ属 Lutra
: ユーラシアカワウソ L. lutra
亜種 : ニホンカワウソ L. l. nippon
(北海道産亜種)L. l. whiteleyi
学名
Lutra lutra nippon
Imaizumi et Yoshiyuki, 1989
Lutra lutra whiteleyi
(Gray, 1867)
和名
ニホンカワウソ
英名
Japanese River Otter
Japanese Otter

なお、ニホンカワウソは1964年(昭和39年)6月27日に日本国の天然記念物に指定された[1]のち、翌1965年(昭和40年)には特別天然記念物に指定されている[2]。また、愛媛県の県獣でもある。

分布編集

明治時代までは礼文島北海道本州四国九州壱岐島対馬五島列島まで日本中の陸地から島々に至るまで広く棲息していたが、乱獲や開発によって棲息数が激減し、1928年(昭和3年)には狩猟の対象外となった。しかしその後も棲息数は減少を続け、1930年代から1950年(昭和25年)にかけて棲息が確認された地域は北海道、青森県東津軽郡油川町、秋田県仙北郡角館町檜木内川、山形県朝日山地、栃木県大田原市箒川および日光市西ノ湖(関東最後の記録とされる)[3]、埼玉県、山梨県中巨摩郡宮本村荒川、長野県、奈良県吉野郡下北山村、和歌山県、兵庫県神崎郡川辺村揖保郡越部村栗栖川および淡路島、四国地方、大分県のみとなった。しかし、本州及び九州本土の個体群はいずれも孤立した個体群であったため、1954年(昭和29年)頃までに絶滅したとみられている[4]

本州最後の個体群は、和歌山県和歌山市友ヶ島で1954年(昭和29年)に確認された個体群であったが、特に保護されることなく絶滅した[4]。北海道産亜種(Lutra lutra whiteleyi)も、1955年(昭和30年)に斜里郡斜里川で捕獲されたのが最後の捕獲例である[5]

そのためニホンカワウソの分布域は、四国地方の愛媛県および高知県のみとなった。最後の捕獲例は、1975年(昭和50年)4月8日に愛媛県宇和島市九島で保護されたもので、生きた姿が最後に確認されたのは、1979年(昭和54年)6月に高知県須崎市新荘川におけるものである。

また、樺太サハリン)南端部の能登呂半島には(2017年)現在でもカワウソが棲息しているが、樺太のカワウソを北海道産亜種(Lutra lutra whiteleyi)と同一種であると分類する専門家も存在する[5]

形態編集

体長64.5-82.0cm、尾長35-56cm、体重5-11kg。外部計測値は韓国産のユーラシアカワウソとほぼ同じだが、頭骨形状に特徴があった[6]。眼を水面から出して警戒できるよう、眼と鼻孔が顔の上方にあった。鼻孔は水中で閉じることができた。毛皮は二層からなり、外側に見える部分は粗い差毛、内側は細かい綿毛であった。差毛は水中で水に濡れて綿毛を覆い、綿毛に水が浸入するのを防いだ。このことにより水中での体温消耗を防ぐ効果があった。この良質な毛皮を目的とした乱獲が、絶滅の要因となった。

生態編集

 
ニホンカワウソの骨格標本(国立科学博物館所蔵)

河川の中下流域、砂浜や磯などの沿岸部に単独で棲息していた。

主に夜行性で、魚類テナガエビカニカエルなどを食べていた。1頭の行動域は十数kmにもおよび、この中に「泊まり場」と呼ばれる生活の拠点(岸辺近くの大木の根元の穴や岩の割れ目、茂みなど)を3、4か所もっていた。縄張り宣言のために、定期的に岩や草むらの上など目立つ位置に糞をする習性があった。

春から初夏にかけて水中で交尾を行い、61-63日の妊娠期間を経て2-5頭の仔を産んでいたと考えられている。仔は生後56日程で巣から出るようになり、親が来年に新たな繁殖を開始するころに独立していたと推定される。

分類編集

ニホンカワウソは、ユーラシアカワウソ Lutra lutra の一亜種として分類されている。日本本土亜種 Lutra lutra nippon と北海道亜種 Lutra lutra whiteleyi に分ける考え方が有力である。環境省レッドリストでは、その分類で記載されている。本土個体群をLutra nipponという独立したとして取り扱う考えもあるが、棲息が確認されていないだけに、分類に関する再評価は進んでいないのが現状である。

鈴木知彦らが行ったシトクロムb遺伝子の塩基配列の比較では、ユーラシアカワウソ3亜種間の差異が4塩基、ホンドイタチチョウセンイタチの差異が6塩基であるのに対して、ユーラシアカワウソ3亜種とニホンカワウソのそれは7-9塩基であった[7]

ミトコンドリアゲノムDNAによる系統解析では、1977年に高知県内で捕獲されたニホンカワウソは約127万年前にユーラシアカワウソから分かれその後日本で進化した固有の系統。また神奈川県で捕獲された別の個体は約10万年前に分れた大陸のユーラシアカワウソの系統という結果が得られた[8]

人間との関わり編集

人間にとって身近な存在であり、河童伝説の原型になったと考えられているほか、カワウソそのものも伝承に登場する。また、アイヌ語では「エサマン」と呼ばれ、アイヌの伝承にもしばしば登場している。七十二候の一つ(雨水初候)で獺祭魚(春になりカワウソが漁をはじめ魚を捕らえること)とある。

江戸時代の料理書『料理物語』には、「獣の部」において「川うそ」の名が記載されており、かつては食用となっていたとみられる。

ニホンカワウソは保温力に優れている毛皮肺結核の薬となる肝臓を目的として、明治から昭和初期にかけて乱獲が進んだ[9]。そのため北海道では、1906年(明治39年)当時年間891頭のカワウソが捕獲されていたが、12年後の1918年(大正7年)には年間7頭にまで減少した[9]。このような乱獲が日本全国で行われたため、1928年(昭和3年)にニホンカワウソは日本全国で狩猟禁止となっている[9]

1954年(昭和29年)の時点で、ニホンカワウソは北海道、紀伊半島と愛媛県の瀬戸内海から宇和海にかけての沿岸部、高知県南西部の沿岸部および室戸岬周辺にわずかに棲息域を残すのみとなったが、農薬や排水による水質悪化、高度経済成長期における周辺地域の開発、河川の護岸工事等により、棲息数の減少に更なる拍車がかかった。さらに、漁具による溺死や生簀の食害を防ぐための駆除も大きな打撃となった[10]。最後の個体群は当初猟師だけが知っていたもので、細々と密猟されていた。

種の保全状態評価編集

生存の可能性編集

1979年(昭和54年)6月の高知県での目撃以降発見例がなく、2012年環境省は「カワウソのような中型の哺乳類が、人目に付かないまま長期間生息し続けていることは考えにくい」という理由で絶滅動物に指定した。しかし、近年四国を中心に日本各地で確証のない目撃例が断続的に続いている。これらの生存の可能性を指摘する専門家も多い[15][16]

1979年以降の四国での主な目撃例には、新荘川で1986年(昭和61年)10月にニホンカワウソの死体が発見されている[17][注 1]。1989年(平成元年)に須崎市で撮影され、jiCC出版局レッドデータアニマルズに掲載された3枚の写真や、1996年(平成8年)3月20日に土佐清水市の海岸で撮影されたカワウソと思われる足跡の写真がある。なお、1993年(平成5年)には、新荘川の支流でフンと食べ残しの痕跡の報告例があるが、他の動物によるものとする可能性も排除できていない[10]。2000年代以降でも2009年(平成21年)に高知県内で有力な目撃情報がある[18]

1989年(平成元年)6月27日、北海道旭川市神居古潭で車に轢かれたカワウソの死体が発見された。カワウソの死体は旭山動物園で各種調査が行われたが、調査の結果飼育下にあったユーラシアカワウソであると判明した[5][19]。北海道ではこのほかにも、1997年(平成9年)に釧路総合振興局管内の厚岸湖に流れ込む別寒牛川でカワウソらしき動物が目撃されたとの報告もある[20]

北海道と四国以外では、富山県黒部川源流域に1969年(昭和44年)もしくは1980年代後半までニホンカワウソが棲息していた可能性が指摘されている[21][22]。また、2016年(平成28年)に哺乳類学会誌「哺乳類科学」で発表された論文によると、1980年代初頭まで長崎県の五島列島福江島ではニホンカワウソが棲息していた可能性が指摘されている[23][24]

2017年(平成29年)2月に琉球大学対馬で撮影したビデオの中に、カワウソと思われる生物が撮影されており、日本国内で生きた野生のカワウソの姿が確認されたのは38年ぶりとなった。7月には環境省による調査が行われ、島内には少なくとも2匹が棲息していることが判明し、また糞からはユーラシアカワウソのDNAが検出されている[25][17]

2018年(平成30年)4月に、栃木県那須町沼野井地区にて、カワウソの目撃情報が相次いでいることから、調査隊が編成された[26]が、2020年現在、未だ見つかっていない[27]

2020年には、高知市職員らによるグループが、高知県大月町でニホンカワウソらしき動物の姿を撮影した動画や写真を発表した[28]。グループは食痕や巣穴などの証拠や写真解析を行った結果「ニホンカワウソ以外に考えられない」との結論を出す一方で、「画像が不鮮明でありニホンカワウソとの確証はない」との意見もでている[29][30]

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ 須崎市の市民憲章には「のこそう かわうそのまち すさき」と謳われており、須崎市ニホンカワウソ保護基金条例を制定するなどしている。同市のマスコットキャラクターゆるキャラ)であるしんじょう君(新荘君)は、ニホンカワウソもモチーフにしている。

出典編集

  1. ^ 1964年(昭和39年)6月27日文化財保護委員会告示第40号「天然記念物に指定する件」。
  2. ^ 監修・今泉忠明『絶滅動物の秘密3』27頁。[要文献特定詳細情報]
  3. ^ 佐々木 浩, 2016年,「日本のカワウソはなぜ絶滅したのか」,『筑紫女学園大学人間文化研究所年報』, 第27号, 98項, 筑紫女学園大学
  4. ^ a b 佐々木 2016, p. 98.
  5. ^ a b c 竹中健「サハリン南部のカワウソ(Lutra lutra) 痕跡 (PDF) 」 『知床博物館研究報告』、2019年1月14日閲覧。
  6. ^ 安藤 2008, p. 50.
  7. ^ 安藤 2008, p. 51.
  8. ^ ニホンカワウソは日本固有の生き物だった ~日本の生物進化史の解明に貢献”. 国立極地研究所 (2016年3月7日). 2019年1月14日閲覧。
  9. ^ a b c 佐々木 2016, p. 96.
  10. ^ a b 佐々木 2016, p. 102.
  11. ^ “ニホンカワウソ「絶滅種」に 30年以上行方知れず 環境省”. MSN産経ニュース (産経新聞社). (2012年8月28日). オリジナルの2013年2月18日時点におけるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20130218020623/http://sankei.jp.msn.com/science/news/120828/scn12082811410002-n1.htm 
  12. ^ 愛媛県レッドデータブック RED DATA BOOK EHIME”. 愛媛県. 2019年1月14日閲覧。
  13. ^ 日本のレッドデータ検索システム”. NPO法人 野生生物調査協会/NPO法人 Envision環境保全事務所. 2014年10月23日時点のオリジナルよりアーカイブ。2019年1月14日閲覧。
  14. ^ 1965年(昭和40年)6月24日文化財保護委員会告示第23号「天然記念物カワウソを特別天然記念物に指定する件」。
  15. ^ “ニホンカワウソ:十数件の目撃情報 愛媛県が本格調査”. 毎日新聞. (2013年1月10日). オリジナルの2013年1月12日時点におけるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20130112220000/http://mainichi.jp/select/news/20130110k0000e040194000c.html 2013年1月10日閲覧。 
  16. ^ “ニホンカワウソ目撃情報相次ぐ 県内”. 愛媛新聞. (2013年5月30日). http://www.ehime-np.co.jp/news/local/20130530/news20130530396.html 2013年5月30日閲覧。 
  17. ^ a b “<カワウソ>どこから来たの 生き残り?韓国から?ペット? (毎日新聞) - Yahoo!ニュース”. 毎日新聞. (2016年8月17日). オリジナルの2017年8月18日時点におけるアーカイブ。. https://archive.is/M0LzU 2017年8月19日閲覧。 
  18. ^ “ニホンカワウソ 2009年に目撃情報”. 毎日新聞. (2017年3月29日). https://mainichi.jp/articles/20170329/k00/00e/040/212000c 2017年8月28日閲覧。 
  19. ^ 旭川でカワウソ発見!?”. 旭川市. 2019年1月14日閲覧。
  20. ^ 北海道ニホンカワウソを探す会[出典無効]
  21. ^ 「最後の山賊」 北アルプス黒部源流のいま昔を語る”. Spork. 早稲田大学ジャーナリズム大学院. 2019年1月14日閲覧。
  22. ^ “絶滅種ニホンカワウソ 「いてもおかしくない」と専門家 〈AERA〉|AERA dot. (アエラドット)”. AERA. (2012年9月28日). https://dot.asahi.com/aera/2012092800021.html 2017年8月28日閲覧。 
  23. ^ 上田浩一、安田雅俊「五島列島におけるカワウソの分布と絶滅 (PDF) 」 『哺乳類科学』第56巻第2号、日本哺乳類学会、2016年、 151-157頁、 doi:10.11238/mammalianscience.56.151
  24. ^ “ニホンカワウソ 調査発表”. 長崎新聞. (2016年12月27日). オリジナルの2016年12月30日時点におけるアーカイブ。. https://megalodon.jp/2016-1230-0509-11/www.nagasaki-np.co.jp/news/kennaitopix/2016/12/27091855049970.shtml 2016年12月28日閲覧。 
  25. ^ “国内にカワウソ、38年ぶり 長崎・対馬で 琉球大チーム撮影”. 産経WEST. (2017年8月17日10時53分). http://www.sankei.com/west/news/170817/wst1708170045-n1.html 2017年8月18日閲覧。 
  26. ^ ニホンカワウソ、那須町で、目撃情報相次ぐ。(3度目の目撃情報期)”. 2018年4月10日閲覧。[リンク切れ]
  27. ^ 那須のカワウソ調査、ドローン不発 目撃はミンクの可能性も”. 2020年5月6日閲覧。
  28. ^ “ニホンカワウソか?高知で撮影…市民グループが情報募る”. 読売新聞. (2020年10月19日). https://www.yomiuri.co.jp/science/20201017-OYT1T50249/ 
  29. ^ 宗像充 (2020年9月20日). “絶滅したはずのニホンカワウソが高知県で発見!? その「証拠」とは”. ハーバー・ビジネス・オンライン. 2020年12月22日閲覧。
  30. ^ “絶滅種「ニホンカワウソ」大月町で撮影? 専門家の見解は【高知】”. 高知さんさんテレビ (YouTube). (2020年9月16日). https://www.youtube.com/watch?v=15V0m9YHZgg 2020年12月22日閲覧。 

参考文献編集

  • 安藤元一『ニホンカワウソ 絶滅に学ぶ保全生物学』東京大学出版会、2008年11月。ISBN 9784130601894
  • 今泉忠明『野生動物観察事典』東京堂出版、2004年、216-221頁。
  • 佐々木浩「日本のカワウソはなぜ絶滅したのか (PDF) 」 『人間文化研究所年報』第27号、筑紫女学園大学、2016年8月、 95-111頁。
  • 高屋勉ほか『ニホンカワウソやーい! 高知のカワウソ読本』高知新聞社、1997年。

関連項目編集

外部リンク編集