ノーラン・ブッシュネル

アメリカの実業家
ノーラン・ブッシュネル

ノーラン・ブッシュネル(Nolan Bushnell, 1943年2月5日 - )は、アメリカ合衆国の元ゲームデザイナー実業家で、アタリ社の創業者。娯楽産業史上「ビデオゲームの父」と呼ばれる。以前の日本語表記はローマ字読みで「ノラン」[1]だったが、現在は発音に忠実な「ノーラン」が使われている。

軌跡編集

ビデオゲームに触れるまで編集

ユタ州ソルトレイクシティに近いクリアフィールド町に[2]、4人兄弟の第2子(長男)として生まれる[3]。子供の頃からSF・パズル・数学・電気工作が好きで[4]、10歳でアマチュア無線を始め、コールサインはW7DUK[5]。セメント業者でモルモン教徒の父は、ブッシュネルが15歳の時に亡くなったが、母は小学校の図書館で働きに戻り、また、生命保険に入っていたので生活は苦しくなかったという[3]

ブッシュネルは、「自立性と感性を養う」「父の死」「教科書を買う金をポーカーで負けてすってしまう」等の理由から、小遣いを貰えなかったので、アルバイトをする必要が生じた。得意の電気工作を活かし、電気製品の格安修理を個人で行なったりしたが[6]、一番大きな体験は、大学時代における近所の老舗遊園地「ラグーン遊園地」でのアルバイトだった[7]。これはゲームコーナーでの客引き・射的や輪投げのプレゼント渡し・電気工作によるエレメカの修理などで[8]、通常は週末のみだったが、夏休みは毎日働き、実績を得ると、経理などの事務業務も任された。ブッシュネルはこれで「アーケードゲームで儲ける」「電気工作で儲ける」という感覚を身につけ、これが後のゲームビジネスに役立ったと語っている[9]

『スペースウォー!』からアタリ時代編集

※各記事の詳細はいずれもそのリンク先の項目を参照。

1961年ユタ州立大学に入学。その後、ユタ州立大学からユタ大学工学部に転入した。当時はコンピューターを勉強するには電気工学科しかなかったので専攻に選び、プログラムを学んだ[6]。研究室で『スペースウォー!』の魅力を知り[10]、遊園地に設置することを考えたが、1台12万ドルはかかることがわかり断念したが[11]、いつか実現しようと心に誓った[2]。当時、ブッシュネル自身でも○×ゲームや[12]、簡単な追っかけゲーム『キツネとガチョウ』を作っている。

1965年にユタ大学を卒業し[9]、卒業後はアミューズメントの仕事に就こうと、ディズニー関係の会社に就職するがうまく行かず、世界初のテープレコーダー会社であるアンペックス社に転職[9]、デジタルレコーダーシステムの業務に関わったが、このアンペックス社には、後にアタリで共に仕事をする仲間が多数在籍していた。この時、既に先妻ポーラと結婚し、娘を2人設けた。娘達は『コンピュータースペース』を開発する時に、次女の部屋が開発専用の部屋に変えられ、とばっちりを受ける事になる[13]

1970年に電子部品の値段が安くなったのを見るや、『スペースウォー!』のアーケードゲーム版『コンピュータースペース』の開発に取り掛かる[10][14]。機械ゲームメーカーのナッチング・アソシエーツとライセンス契約を結ぶとともにテッド・ダフネイとともに同社に移籍した[10]。1971年11月、コンピュータースペースを1,500台製作して発売したが、操作が難しくて人気が出ず[10]、数十台の売り上げにとどまった[15]

これで諦めなかったブッシュネルは退職して、1972年アタリを創業する[10]。社名は囲碁用語で相手の陣地を奪い取る「アタリ」に由来する[16]。なお、当初は惑星直列という意味の「シジギ(Syzygy)」にしようとしたが、すでにその名前で法人登記されていたため止めた[16]。アラン・アルコーンを雇って、ゲーム史上初のヒット作『ポン』を開発・発売した[10]、一気にコンピューターゲームを世に浸透させ、続いて『ホーム・ポン』(1974年)、『ブレイクアウト』(ブロックくずし1976年)等の大ヒットゲームを生み出し、わずか数年で大企業に成長させた。

その後は家庭用ゲーム機Atari 2600」等を開発しようとしたが、資金難に陥る[17]。そこで1974年にアタリの株の半分以上をワーナー・コミュニケーションズに売り、経営参加を認めた[17]。経営方針が合わず、1976年にアタリの全株をワーナー・コミュニケーションズに2800万ドルで売却した[10]。これまでにも『ポン』『ブレイクアウト』で儲けていたのが、この売却でさらに1300万ドルを得て、億万長者となった。だがワーナーとはその後、経営方針の違いで大きく衝突、1978年に解任、アタリから退いた。

ワーナー側からすれば2年続けた赤字に、株を売却した資金で浮わついてしまったブッシュネルを見切ったとしている。ジャック・ホルツマンはワーナーの買収後にアタリの取締役になったが、エレクトラレコードを23年続けたソフト産業の玄人から見て、アタリは商品管理や人気ソフトの陳腐化までの読みが甘く馬鹿だったと証言している。

アタリ退社後編集

ワーナーとの契約時、「退社後5年間はアタリと競合する業務をしてはいけない」と言う条件があった為、5年間はゲーム以外の仕事を行なっていた。5年経った1983年からはアーケードゲームにも復帰し、主な事業は以下の通り。

ピザタイムシアター PTT(1977年開店、解任後すぐ店舗拡張開始)
ピザ屋とゲームセンターの融合店。アタリ退社後に一番成功した事業はこれで、再度注目の人となった。後に経営悪化、キーナンにトップの座を任せたが、競合他社に吸収合併された。
アクスロン(1980年
コンピューター周辺機器メーカー。
センテ・アーケード・コンピューターシステム SAC(1983年
老舗アーケードメーカー、バリー社の協力を得た、アーケードゲーム用基板のレンタル業。この社名も囲碁用語(先手)で、アタリ創業時の社名候補だった。だがレンタルというシステムが市場に受け入れられず、カートリッジ式基板も既にデータイーストデコ・カセットシステムが先を行っており、ヒットしたゲームは『ハットトリック』だけだった。
カタリスト・テクノロジーズ(1981年
ベンチャー企業の共同体で、新技術・新製品の援助を運営者と参加者同士で行なう。ちなみに「コンピュータースペース」開発時にとばっちりを受けた長女アリサも、父の血を受け継ぎベンチャー企業を経営、父と長女で同じビルに事務所を構えた事もある。
ユーウィンク(2000年
タッチパネルインターネット端末を使ったゲームシステム。
(名称不明)
映画の様に複雑化したゲーム界を見直し、誰でも遊べる簡単なゲームを併設した飲食店。

だがこれらも、最後まで成功せず挫折する事業が多く、1985年には破産した。現在は各種団体のメンバーや講演会などを仕事とする、「忙しい失業者」である。自家用ジェット機を2機も持ち、下院議員に立候補の話も出た事がある。

2005年にはアメリカの大型レジャー施設「メトレオン」に、「ゲームの歩みを記した人物」(Walk of Game)として、ブッシュネルと宮本茂の名が、星印の中に刻まれた。

2008年パラマウント映画が、レオナルド・ディカプリオ主演でブッシュネルの半生を描いた映画『Atari』を製作発表。プロデューサーもレオナルド・ディカプリオが務めた。

脚注編集

  1. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、76頁
  2. ^ a b NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、88-89頁
  3. ^ a b NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、93頁
  4. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、79頁
  5. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、92-93頁
  6. ^ a b NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、82頁
  7. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、94頁
  8. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、95頁
  9. ^ a b c NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、98頁
  10. ^ a b c d e f g 藤田直樹 (11 1998). “米国におけるビデオ・ゲーム産業の形成と急激な崩壊--現代ビデオ・ゲーム産業の形成過程(1)”. 経済論叢 162 (5・6): 440-457. doi:10.14989/45249. https://doi.org/10.14989/45249. 
  11. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、87-88頁
  12. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、83頁
  13. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、100頁
  14. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、99-100頁
  15. ^ NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、105頁
  16. ^ a b NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、107頁
  17. ^ a b NHKスペシャル 新・電子立国 第4巻、119頁

参考文献編集

外部リンク編集