バーン・ガニアVerne Gagne、本名:LaVerne Clarence Gagne1926年2月26日 - 2015年4月27日[1])は、アメリカ合衆国プロレスラーアマチュアレスラーフットボール選手 、レスリングトレーナー、 レスリングプロモーターでもあった。 AWAのオーナー兼プロモーターとしても活躍し、AWAの帝王と呼ばれた。息子のグレッグ・ガニアもプロレスラーである。

バーン・ガニア
バーン・ガニアの画像
Verne Gagne (1964)
プロフィール
リングネーム バーン・ガニア
本名 ラヴァーン・クラレンス・ガニエ
ニックネーム AWAの帝王
ミネソタの猛虎
身長 182cm
体重 98kg - 112kg
誕生日 (1926-02-26) 1926年2月26日
死亡日 (2015-04-27) 2015年4月27日(89歳没)[1]
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ミネソタ州の旗 ミネソタ州
ヘネピン郡ロビンズデール
スポーツ歴 レスリング
アメリカンフットボール
デビュー 1949年
引退 1981年
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ミネアポリスベースの米国レスリング協会 (AWA)所有者とのプロモーターで、長年にわたり全体で優勢なプロモーションを中西部マニトバで、1991年に会社が解散するまで、彼はこの地位に留まり続けた。

アマチュアレスラーとして2つのNCAAタイトルを獲得し、1949年にプロになる前に、1948年のオリンピックで米国のフリースタイルレスリングチームの代表を務めた。プロレスプロモーションの世界チャンピオン主要タイトル獲得は11回で 、AWA世界ヘビー級選手権 10回と一度日本でIWA世界ヘビー級選手権と考えられていた世界チャンピオンにもなっている。

彼はまた、 世界ヘビー級選手権(オマハバージョン)などのトッププロレスプロモーション 世界ヘビー級選手権を 5回獲得している。彼は北米での世界チャンピオンとして最長の複合統治の記録を保持しており、単一の世界最長のタイトルの統治としても3位( ブルーノ・サンマルティーノルー・テーズに次ぐ)。 彼は、 WWE殿堂 、WCW殿堂 およびプロレス殿堂入りしたわずか7人のうちの1人である。

来歴編集

 
1940年代のガニア

ガニアはミネソタ州 コーコランで生まれ、ミネソタ州ロビンスデールの 農場で育つ。母親が亡くなり、14歳で家を出る。彼はロビンスデール高校に進学し、ハイスクール時代は、レスリングアメリカンフットボールの選手として活躍。フットボール、野球、レスリングに励み、特に高校レスリングで地区、地方、州の優勝を果たすほど優れ、フットボールチームに指名される。1943年に、彼はミネソタ大学(University of Minnesota)にフットボールをするために進学、そこで彼はAll- Big Tenチームに指名された。 を二度獲得。1年の大学終了後、ガニアは海軍水中破壊工作部隊に参加[2]。 その後はミネソタ大学に戻ることを選び、アマチュアレスラーとして2回のNCAAタイトルを獲得。

1948年にはフリースタイルのロンドンオリンピック代表に選ばれた。彼は後にオリンピックで格闘したかもしれないと言ったが、彼のコーチはカーニバルでレスリングの試合に勝ってお金を稼いだことを発見し、アマチュアの立場を疑わせた[3]

フットボール選手としてのキャリア編集

一方フットボール選手としても短期間だがNFLシカゴ・ベアーズ1947年のNFLドラフトで指名されて[4] プレーした[5]。ガニアは、 1947年のNFLドラフトの第16ラウンド(145番目のピック)でシカゴベアーズに指名された直後に、 ナショナルフットボールリーグ (NFL)に参加[6] ベアーズのオーナーであるジョージ・ハラスは、ガニアがフットボールとレスリングの両方を追求するのを防ぐ意味で(おそらく、元のベアーズフットボール殿堂の偉大なブロンコ・ナグルスキが、NFLのキャリアの最中にプロのレスラーとして不法就労を指摘されていたため)ガニアに選択を強いた。2006年のWWEのインタビューで、ガニアの息子のグレッグは、レスリングはフットボールをするよりも当時の給料が良い仕事だったと述べている。1970年代ではNFLオフシーズン中にNFLプレーヤーが2番目の仕事をするのは珍しくなく、その結果、ガニアはフットボールよりもレスリングを選んだ[7]

 
1950年代初頭のガニア

プロレスのキャリア編集

ナショナルレスリングアライアンス編集

万能スポーツ選手としての華々しい実績から、NWAミネアポリス地区のプロモーターにスカウトされ鳴り物入りで1949年プロレスデビュー。ガニアはテキサス州でキャリアをスタートさせ、プロとして取り組むことにした。 彼のデビューでは、彼は元世界ヘビー級ボクシングのチャンピオンジャック・デンプシーをレフェリーにして、アベキャシーを破った。

1950年11月13日、ガニアは空位であった全米レスリングアライアンス (NWA)のNWA世界ジュニアヘビー級王座を選手権のトーナメントで獲得[8]。 1953年9月、 フレッドコーラーエンタープライズで 、ガニアは新設されたシカゴバージョンのNWA全米選手権を獲得[9]。 テレビ番組の黄金時代にレスリングで最も有名なスターの1人となったのは、技術的な才能で視聴者を驚かせたDumont Networkでの露出のおかげであった。彼は1950年代に最も高い給与を支払われたレスラーの1人であると噂されており、年間10万ドルを稼いでいると伝えられている[10]。 1957年6月14日、 エドワード・カーペンティアはシカゴでNWAチャンピオンのルー・テーズを破った。 NWAは後にシカゴでの審判の決定を却下し、タイトルをテーズに返上した。 しかし、ネブラスカを含むNWAの特定のレスリング地域は、決定に沿うことを拒否し、カーペンティアを認め続けた。カーペンティアは1958年8月9日にオマハでガニアに敗れタイトルを失い[11] 、カーペンティアを認めていたNWA地域で認められたNWAワールドチャンピオンになり、その後3か月後にウィルバー・スナイダーにベルトを明け渡した。1960年の初めまでに、非常に裕福なガニアはめったにレスリングせず、彼自身のプロレスプロモーションを構築することに焦点を向けていた。

アメリカレスリング協会編集

その後も初代USヘビー級王座を獲得するなど活躍し、ルー・テーズなどと並ぶメインイベンターとなる。しかし政治的な待遇面でNWA会長のサム・マソニック派と衝突し、1960年5月にミネソタ地区のプロモーター達と共にNWAを離脱。ミネアポリスを本拠地とするAWAアメリカン・レスリング・アライアンス 、後に協会になる)を結成した。 これ以前は、ミネアポリスのテリトリーは全米レスリング同盟(NWA)傘下にあった。ミネアポリスのテリトリーはNWAから離れるように設定されており、1960年5月にNWAに「ストーリーラインのみ」の宣告をした。 90日後、ガニアはデフォルトで世界チャンピオンに認定される。そのような試合が行われるつもりはなかった。 AWAは1960年8月に結成され、NWAチャンピオンのパット・オコーナー(Pat O'Connor)がガニアと戦うことができなかったため、AWAがガニアを最初のAWA世界チャンピオンとして認めたことが発表された。こうして1960年8月16日にはフラッグシップ・タイトルのAWA世界ヘビー級王座を獲得[12]。ガニエの最大の反乱のいくつかは レイ・スティーブンスラリー・ヘニングや 以降、ジン・キニスキービル・ミラー(XとミスターMの両方のマスクの下で)、クラッシャー・リソワスキーフリッツ・フォン・エリックマッドドッグ・バションドクターXニック・ボックウィンクルらを破り、最後の戴冠を果たした1980年7月18日までの20年間に、同王座を通算10回獲得[12]、長期間トップレスラーとして君臨した。彼はいつもベビーフェイス (プロレス)として格闘し、彼のフィニッシャーとしてスリーパー・ホールドを利用した。プロモーターとしても短期間でNWAの対抗勢力にまでAWAを成長させ、現役レスラーであったことなどから会長にはならなかったものの実権を掌握した。また、国際プロレスとの提携で欧州からビル・ロビンソンや若き日のアンドレ・ザ・ジャイアントなどをアメリカに迎え入れたほか、リック・フレアーをはじめ後に名声を馳せるレスラーを指導・育成したことでも知られる。

1981年1月18日にはジャイアント馬場3000試合連続出場突破記念試合で馬場の保持するPWFヘビー級王座と自身の保持するAWA世界ヘビー級王座のダブルタイトルマッチを行い(3本勝負で行われ1-1のドローで両者王座防衛)、その年のプロレス大賞ベストバウトに選ばれている。同年5月、AWA王座を保持したまま引退。団体経営に専念する。

 
WWWFプロモーターのヴィンセント・J・マクマホンと配下の世界チャンピオン、ブルーノ・サンマルティーノとガニア

AWAのプロモーターとして、ガニアは「古い学校のショー」を上演するなどと思われていた。 彼は、1980年代にレスリングを支配していた巨大な野獣性について、アマチュア背景を持つレスラーを発掘していた。これは彼の最大の商品であるハルク・ホーガンに問題を引き起こす。彼はホーガンが世界レスリング連盟に放棄された後にガニアが獲得、ホーガンは技術力もある強力なレスラーであった。 しかし、ガニアはボックウィンケルとの戦いをホーガンに任せた。 最終的に、2006 AWA DVDのスペクタキュラーレガシーに記されているように、1983年4月にボックウィンケルとのホーガンの戦いについて、ガニアはホーガンをチャンピオンにすることで落ち着いたが、ホーガンが日本での商品価値と両方から得た収益の大部分を受け取ることになるという条件の下での試合を臨み拒否した。1983年後半、ホーガンはヴィンセントK.マクマホンからWWFへの復帰の申し出を受け入れた。 ガニアが訓練したアイアン・シークは、彼がWWFに行くつもりであることが明らかになった後、AWAのオーナーからキャリアを脅かす損害を与えられたと主張している。

その後に続いたのは、ガニアのAWAを含むさまざまな地域やプロモーションから、ヴィンス・マクマホンのWWFへの主要なスターの脱出であった。 マクマホンは昇進を「全国的」にし、数十年にわたって北米のプロレスの風景を支配していた伝統的な領土制度を廃止したいと考えていた。同時代の大部分のプロモーターとは異なり、1980年代半ばまで、ガニアの会社も伝統的な領域の地理的な境界を超えてAWAを宣伝し始めた。 1985年9月、 ESPNAWA Championship Wrestlingの放送を開始し、世界レスリング連盟が経験していたのと同様にAWA全国放送を許可した。しかし、AWAは多くの挫折を経験する。 AWA Championship WrestlingはESPNの優先事項として扱われなかった。ショーは通常のタイムスロットで放映されなかった場合や、ライブスポーツイベントに追い込まれた場合があり、変更を宣伝せずにタイムスロットが時折変更されたため、多くのファンは定期的にチューニングできなかった。

そしてレスラー自体もガニアの予約戦略は、WWFのそれよりも伝統的なテーマに従い続ける。トップスターはカリスマ的な性格だけではなく、非常に才能のあるテクニカルレスラーであるべきだと信じ続けた。レスリングの名選手だったガニアはレスリングの基礎がしっかりしたレスラーを重用する傾向が顕著で(悪役ですらマッドドッグ・バションやバロン・フォン・ラシクのように「レスリングの出来る」選手が重用された)、彼の引退後に台頭してきたハルク・ホーガンロード・ウォリアーズなどの派手なパワーファイターには懐疑的で彼らの商品価値を見誤り、1983年以降のWWF(現WWE)のプロモーション戦略に押され有力所属選手が次々と離脱。1980年代半ばから後半にかけて、AWAはトップスターの大部分をマクマホンに失い、評価とライブ参加者数は減少し続けた。 NWAと連携するなどして勢力の回復に尽力するが、AWAの人気は凋落し1991年に崩壊[13]。AWA崩壊後の1993年、ガニアは自己破産した[14][15]。以降、ミネソタ州知事となったジェシー・ベンチュラの相談役として表に出たこともあったが、プロレス業界との関係を絶っていた。

殿堂入り編集

2006年4月、ガニアは息子のグレッグ・ガニアの推挙によってWWE殿堂に迎えられ久々に公の場に姿を見せた。 彼は WWE 、WCW殿堂 プロレスホール殿堂に入れられる6人の一人に選出される[16]。 ガニアの場合はWWEの歴史上には「対立組織の総帥」としてしか登場しないが、WWWF設立以前のマディソン・スクエア・ガーデンの主役ではあった。彼の受賞をきっかけとしてWWEの歴史には登場しない他のNWA、AWA系の人物たちも続々と殿堂入りを果たしている。

ヘルムート・グットマンの死編集

2009年1月26日、ガニアは居住するミネソタ州ブルーミントン施設で97歳(当時)の住人である男性のヘルムート・グットマン(Helmut Gutmann)と口論になった。 居合わせなかったグットマンの未亡人によると、遺族は85歳(当時)のガニアはグットマンを持ち上げて床に投げつけたとし、体を引き戻し腰を骨折した。 「攻撃は男性がテーブルにいる間、すぐに起こりました」とブルーミントン警察署長のジェフ・ポッツに言った。 「それは「一押しと一撃」のようなもので、グットマンを倒した」 [17] としている。目撃者は不在で男性・ガニアとも認知症を患っており[18]、 グットマンは病院に入院し、2月14日に負傷の合併症で死亡した。 [19] 2009年2月25日、その年配の男性の死は、ヘンネピン郡検診局によって殺人と正式に決定された[18]。 2009年3月12日、 ヘネピン郡検察庁は、ガニアは認知症のため、グットマンを害する意図に必要な精神的能力が不足していたため、ガニアは殺人罪には問われず、死の結果として刑事告訴されることはないと正式に発表した[20]

病気と死編集

ガニアはアルツハイマー病 [21] (またはおそらく頭部外傷の生涯に起因する慢性外傷性脳症[22]と診断され、ミネソタ州ブルーミントンの医療施設の記憶喪失セクションに住んでいた[21]。 2012年1月(および2009年の口論以降)彼は娘のベスと夫のウィルの娘夫婦と共に暮らしていた[23][20]。 そしてたまに息子グレッグに助けられて、最後の年に公の出演を続けた[24]

2015年4月27日、89歳でブルーミントンにて死去[1][25]

日本との関係編集

1970年2月、国際プロレスに初来日。同時に業務提携を結び、以降ブッカーとして多数の選手を来日させた。国際プロレスの吉原功社長とは太いパイプで結ばれ、1974年11月には、AWA世界ヘビー級王者のガニアとAWA世界タッグ王者チームのニック・ボックウィンクル&レイ・スティーブンスの現役AWA世界王者3人が同時来日した。その一方、ビル・ロビンソンやアンドレ・ザ・ジャイアントをはじめとして、国際プロレス経由でAWA参戦を果たしたレスラーも存在する。ただし、ビジネスに関しては相当シビアだったと言われており、国際がAWAとの提携を解消したのは、高額なブッキング料に団体経営が圧迫されていたことが要因とされている(AWAと国際プロレスの提携は1975年で終了したが、1979年から1980年にかけて一時的に提携が再開され、ガニアとボックウィンクルが単発的に国際に参戦している)。

その後は全日本プロレスと業務提携を結び、1976年にはジャンボ鶴田試練の十番勝負第一戦でのジャンボ鶴田戦で全日本初登場。1981年には前記のジャイアント馬場3000試合連続出場突破記念試合で馬場と対戦(当初ガニアは「3000? 俺は倍ぐらいやっている」と言っていたが、デビュー以来の連続無欠場記録と聞いて「それは素晴らしい記録だ」と出場を快諾したという)。そのほかにも自身を破ってAWA世界ヘビー級王者となったニック・ボックウィンクルらを送り込んでいる。全日本との提携は1980年代後半まで続き、鶴田AWA奪取と日本人世界王者初の米国サーキット、ボックウィンクルとハーリー・レイスの夢の世界王者コンビ、AWA王者リック・マーテルとNWA王者リック・フレアーのダブル世界戦など数々のドリームマッチを日本にもたらした。

AWA終焉間近となった1990年ごろには新日本プロレスと提携し、王者ラリー・ズビスコを新日本に送り込んだ。1990年2月の新日本東京ドーム大会でマサ斎藤がズビスコを破って王者になっているが、斎藤は1980年代のAWAでミスター・サイト-と名乗ってヒールとして活躍していた。

獲得タイトル編集

アマチュアレスリング

プロレス

得意技編集

育成選手編集

脚注編集

  1. ^ a b c “Breaking News: wrestling legend, Observer first year Hall of Famer Verne Gagne passes away at 89”. Wrestling Observer Newsletter. (2015年4月28日). http://www.f4wonline.com/more/more-top-stories/123-other-wrestling/42279-breaking-news-wrestling-legend-observer-first-year-hall-of-famer-verne-gagne-passes-away-at-89 2015年4月28日閲覧。 
  2. ^ Hornbaker, Tim (2007). National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Strangled Pro Wrestling. ECW Press. pp. 234–237. ISBN 978-1-55022-741-3 
  3. ^ Grasso, John (2014). Historical Dictionary of Wrestling. Maryland: Scarecrow Press. pp. 107–109. ISBN 978-0-8108-7925-6 
  4. ^ 1947 NFL Player Draft”. databasefootball.com. 2011年3月19日時点のオリジナルよりアーカイブ。2011年1月27日閲覧。
  5. ^ Wrestling Tragedy: Verne Gagne Linked to Death of Fellow Nursing Home Resident”. bleacherreport.com. 2011年1月27日閲覧。
  6. ^ 1947 NFL Player Draft”. databasefootball.com. 2011年3月19日時点のオリジナルよりアーカイブ。2011年1月25日閲覧。
  7. ^ The Spectacular Legacy of the AWA DVD
  8. ^ Hornbaker, Tim (2007). National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Strangled Pro Wrestling. ECW Press. pp. 234–237. ISBN 978-1-55022-741-3 
  9. ^ Hornbaker, Tim (2007). National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Strangled Pro Wrestling. ECW Press. pp. 234–237. ISBN 978-1-55022-741-3 
  10. ^ “Verne Gagne's Great Crusade” (英語). Wrestling-Titles.com. http://www.wrestling-titles.com/personalities/gagne_verne/crusade.html 2018年5月19日閲覧。 
  11. ^ Hornbaker, Tim (2007). National Wrestling Alliance: The Untold Story of the Monopoly That Strangled Pro Wrestling. ECW Press. pp. 234–237. ISBN 978-1-55022-741-3 
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  14. ^ In re: Verne C. Gagne, Debtor.”. Wrestling Perspective. 2010年5月7日閲覧。
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  16. ^ “Minnesota Wrestling Icon Verne Gagne Dead At 89”. CBS Minnesota. (2015年4月28日). http://minnesota.cbslocal.com/2015/04/27/minnesota-wrestling-icon-verne-gagne-dead-at-89/ 2015年4月28日閲覧。 
  17. ^ No Criminal Charges Against Ex-Wrestler Archived June 29, 2011, at the Wayback Machine. SI.com, March 12, 2009
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  19. ^ Walsh, Paul (2009年2月19日). “Famed wrestler Gagne linked to death of man, 97”. Minneapolis Star Tribune (Avista Capital Partners). http://www.startribune.com/local/39839282.html 2009年2月19日閲覧。 
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  22. ^ Featherly, Kevin (2009年2月20日). “Verne Gagne and aging pro athletes: Studies focus on brain damage”. MinnPost.com. http://www.minnpost.com/stories/2009/02/20/6854/verne_gagne_and_aging_pro_athletes_studies_focus_on_brain_damage 2009年2月20日閲覧。 
  23. ^ Royce, Graydon (2012年1月25日). “Verne Gagne returns to screen in 'The Wrestler'”. Star Tribune. http://www.startribune.com/entertainment/movies/138064638.html 
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  42. ^ WCW Hall of Fame Inductees At wrestling-titles.com
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関連項目編集

外部リンク編集