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阪神タイガース > ミスタータイガース

ミスタータイガースは、日本プロ野球(NPB)・セントラル・リーグ(セ・リーグ)の球団、阪神タイガース(旧・大阪タイガース)の中心選手に対し、ファンが与える称号である。

本来は、球団創設メンバーであり1940年代後半に不動の4番打者として活躍した藤村富美男に対する称号である。藤村の引退後に何人かの選手がその後継者として同様の称号で呼ばれた。また、ミスタージャイアンツ(あるいはミスタープロ野球)の長嶋茂雄読売ジャイアンツ)、ミスター赤ヘルの山本浩二広島東洋カープ)、ミスタードラゴンズ立浪和義中日ドラゴンズ)といったように、ミスタータイガースに倣って中心選手に「ミスター○○」の称号を与えることが他球団でも慣例化している。

定義編集

「ミスタータイガース」はあくまでファンが与える称号であり、球団によって指名される訳でもなく、公式にこれを認定する団体なども存在しない。そのため明確な定義は存在せず、ファンやメディアによってその対象選手はまちまちである。なお、ミスタータイガースの条件として、例えば次のようなものが挙げられることがある[1]

  • タイガースの中心選手であること。
  • 同時代に他にミスタータイガースがいないこと。
  • プロ入りから引退までタイガース一筋であること。
  • 優勝に貢献したこと。

もっとも、これらの条件を満たしていなくてもミスタータイガースと呼ばれることのある選手がいるのも確かであり、条件として確実であると言えるのは「タイガースの中心選手であること」のみである。

対象選手編集

藤村富美男編集

 
初代ミスタータイガース・藤村富美男(1948年頃)

本来、ミスタータイガースの呼称は藤村富美男に対して与えられたものである。

藤村は、1935年の球団創立時からチームに在籍しており、20年以上攻守にわたってチームの中心選手として活躍し、4度の優勝にも貢献。特に、1948年からはゴルフクラブを参考に「物干し竿」と呼ばれる長いバットを用いて本塁打を量産し、闘志溢れるプレースタイルがファンから絶大な支持を得た。この時代、戦後の復興期にあって、藤村の人気は関西圏の野球ファンを一気に増加させ、タイガースを象徴する存在であるとして、「ミスタータイガース」との呼称が考案された[2]

当時を知るタイガースファンの中には、「ミスタータイガースに初代も二代目もなく、藤村富美男だけが『ミスタータイガース』である」として、藤村以外の選手をミスタータイガースと認めない者も多い。ファンだけでなく、共にタイガースでプレーした後輩の吉田義男、ライバルチームの主力選手であった青田昇らも、「ミスタータイガースは藤村だけである」と明言している[3][4]

なお、藤村以降の選手もミスタータイガースと呼ぶ場合には、藤村のことを「初代ミスタータイガース」と呼ぶ。

村山実・掛布雅之編集

藤村のみをミスタータイガースと呼ぶ立場を除けば、ほぼすべてのファンから藤村と並んでミスタータイガースと認められているのが村山実掛布雅之である。

1959年3月2日、藤村の引退試合でプロ初登板を飾った村山は、その後瞬く間にエースの座へと上り詰め1962年1964年のリーグ優勝に貢献、1962年にはMVPを獲得するなど活躍した。ミスタージャイアンツ・長嶋茂雄との対決に魂を燃やす姿や「ザトペック投法」と呼ばれる闘志溢れる投球フォームで人気を博し、やがて藤村の後継者として「二代目ミスタータイガース」と呼ばれるようになった[5]

また、村山引退の1年後にタイガースに入団した掛布は、1979年にかつての藤村と同じ「4番・三塁手」に定着。同年に本塁打王に輝く活躍を見せてチームの中心選手として認知されるようになり、以降も不動の4番打者として活躍、1985年には球団史上初の日本シリーズ優勝にも貢献した[6]。このことから「三代目ミスタータイガース」または「四代目ミスタータイガース」と呼ばれるに至っている。なお、掛布については引退後に長くタイガースのコーチや監督に就任せず、ライバルの読売ジャイアンツの系列局である日本テレビ読売テレビで解説の仕事をしていたことから、「もはやミスタータイガースではない」と除外する声も一部にあったが、2014年からスタッフとしてタイガースに復帰し、2016年・2017年には二軍監督も務めたことで、このような見解はほぼ見られなくなっている[注 1]

田淵幸一編集

ファンやメディアによって最も扱いが分かれる選手が田淵幸一である。

田淵は、1970年代に強肩強打の捕手として活躍し、1975年には本塁打王のタイトルも獲得した。村山引退後、田淵は数多くのファンから「三代目ミスタータイガース」(あるいは「三代目ミスタータイガース候補」)と呼ばれていたが、1978年にトレードで西武ライオンズへ放出された。トレード以降は、「プロ入りから引退までタイガース一筋という条件に反するから、田淵はミスタータイガースではない」とするファンが多数を占めるようになり、前述した掛布を田淵に代わって「三代目ミスタータイガース」と呼ぶようになる。

しかし、田淵自身は「阪神が好きだ」「阪神でずっとやっていきたい」「(阪神で)優勝ができなかったことに悔いが残る」などと語っており、このトレードは田淵の意に反したものであった。このことを考慮して「田淵は自らの意思でタイガースを出たわけではないから、三代目ミスタータイガースはやはり田淵である」とし、掛布はあくまで四代目ミスタータイガースであるとするファンも少数派ながら存在した。そして、2002年に田淵がチーフ打撃コーチとして球団に復帰し、翌2003年に18年ぶりの優勝を果たして以降は、報道機関を中心に田淵を三代目ミスタータイガースとすることが再び一般化しつつある[7]

その他の選手編集

ミスタータイガースと呼ばれることが多いのは、以上の3名ないし4名であるが、ファンによってはその他の選手をミスタータイガースと呼ぶこともある。

まず、「ミスタータイガース」という概念が存在しなかった藤村以前の選手としては、戦前のタイガースにおいて投打の中心選手であり若くして戦死した景浦將を遡って「零代ミスタータイガース」とすることがある[8]

また、吉田義男江夏豊ランディ・バースといった人気選手は、それぞれ同時代に一般的に認知されたミスタータイガースが他に存在するものの、併せてミスタータイガースと呼ばれることがある。

掛布以降の選手では、真弓明信岡田彰布和田豊亀山努新庄剛志[9]桧山進次郎今岡誠藤川球児赤星憲広金本知憲鳥谷敬といった選手が人気を得て、ミスタータイガース(あるいはミスタータイガース候補)と呼ばれたことがあるが、多数のファンが一致してミスタータイガースと呼ぶ選手となるには至っていない。そのため、「掛布引退以降はミスタータイガース不在である」とする見解が多数派である[10]。この他にも、実績の少ない若手選手に期待を込める意味でミスタータイガースの称号を与えるファンもいる。

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ なお、日本テレビで解説をおこなった点に関しては村山も同じである。

出典編集

  1. ^ 十乗院潤一『ミスター・タイガース藤村富美男伝』データハウス、1992年、等。
  2. ^ 『プロ野球最強列伝』双葉社、2008年、138頁。
  3. ^ 日刊スポーツ『我が野球人生吉田義男徹』2007年12月22日。
  4. ^ 南萬満『真虎伝』新評論、1996年、150頁。
  5. ^ 村山実『炎のエース ザトペック投法の栄光』ベースボール・マガジン社、1993年。
  6. ^ 掛布雅之『「新・ミスタータイガース」の作り方』徳間書店、2014年。
  7. ^ BBM『阪神タイガース70周年記念カード』2005年、ミスタータイガースカード4種(藤村富美男・村山実・田淵幸一・掛布雅之)等。
  8. ^ “金本知憲氏が戦前の強打者・景浦将氏に思いをはせる”. 日刊スポーツ. (2015年8月4日). http://www.nikkansports.com/entertainment/news/1517616.html 2019年3月19日閲覧。 
  9. ^ 立木義浩『新庄剛志 星を掴む男―新・猛虎伝説ミスタータイガースへの道』ビクター音楽産業第2、1993年(書籍およびVHS)等。
  10. ^ 掛布雅之『「新・ミスタータイガース」の作り方』徳間書店、2014年。