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ユニバーサル・プロレスリング

概要編集

日本で初めてルチャリブレ的なプロレスを基本としたプロレス団体。設立当初はユニバーサル・レスリング連盟(ユニバーサル・レスリングれんめい)、ユニバーサル・レスリング・フェデレーションとも称していた。

略称はUWF(ユー・ダブリュー・エフ)だが日本にある同名のプロレス団体「UWF」やアメリカにある同名のプロレス団体「UWF」との組織的なつながりはない。

歴史編集

旗揚げまでの経緯編集

新日本プロレス専務取締役兼営業本部長でUWFの設立にも関わった新間寿は元ジャパンプロレス代表取締役副会長の大塚直樹ジャパン女子プロレス代表取締役社長の持丸常吉らと共に格闘技連合(かくとうぎれんごう)の設立を計画。ジャパン女子でコーチを務めていたグラン浜田大仁田厚を手駒としてジャパン女子を母体にプロレスと空手などを混合した格闘技団体を構想していた。

ジャパン女子の混合団体化は所属選手とファンからの反対で頓挫。新間らはフリーとして活動を再開していた大仁田が設立したFMWを支援する方向へ方針転換。ところが蓋を開けてみればFMWはマーシャルアーツを称していたもののデスマッチ志向が強かった事や様々なハプニングが起こり新間らが目指していた格闘技連合という方向性から大きく逸脱していたことで撤退を決意。当時は広告代理店に勤務していた新間の息子である新間寿恒と共に子飼いであった浜田を所属選手とする形でメキシコの流れを組むルチャリブレ団体の設立を計画していた。

旗揚げ編集

1990年1月17日ユニバーサル・レスリング連盟(ユニバーサル・レスリングれんめい)を設立。所属選手が浜田のみだった事からメキシコで活躍して新日本に凱旋参加が決まっていた浅井嘉浩(現:ウルティモ・ドラゴン)を浜田が口説いて参加。またFMWに参加していた脇田洋人(現:スペル・デルフィン)、秋吉昭二(現:邪道)、高山圭司(現:外道)らを加えて陣容を整えた。経営陣は新間寿恒が代表取締役社長兼プロモーター、元ジャパンプロレス代表取締役会長の竹田勝司が代表取締役会長、大塚が顧問に就任。新間寿は経営陣には加わらなかったものの自身の交友関係から強力なバックアップ体制を敷いた形を取った。

3月1日後楽園ホールで旗揚げ戦を開催。「本場メキシコのルチャリブレを直輸入」という今までの日本プロレス界にない発想から旗揚げ戦は満員の観客を集めた。アメリカ出身レスラーと比べれば体が小さくミル・マスカラスなど一部の選手を除けば、それまで前座外人的な扱いだったメキシコ出身レスラーに光を当てルチャリブレというスタイルを日本に広めた功績は大きかった。また熱狂的なファンが多く良い試合には観客からは、おひねりがリングに投げ込まれるなど、それまでの日本のプロレス団体とは違った雰囲気を醸していた。

旗揚げ戦に際して自前のリングを持っていなかったために全日本女子プロレスから練習場所の提供を受けてリングを借りることが出来たが、その縁で旗揚げ戦には前田薫(現:KAORU)ら全日本女子所属選手が特別参戦。これ以降しばしばユニバーサルの興行にも参戦したことで注目されて[注釈 1]、それまで女子プロレスを見なかった男性ファンを女子プロレスの興行に足を運ばせるきっかけを作っている。

日本側陣営は浜田に加えて浅井がメキシコでの成果をファンに見せたことで事実上のユニバーサルのエースと扱われた。また旗揚げ戦の第1試合ではFMWから転じた秋吉と高山、第2試合では脇田と村川政憲(現:ザ・グレート・サスケ)が対戦するなど現在のプロレス界でも活躍する人材が在籍していた。

経営悪化 - 末期編集

比較的に小規模な興行を開催していたにもかかわらずメキシコから一流の選手を多数招聘した事や多数の練習生を入団させたことで経営状況は悪化していった。

1991年3月、エースの浅井がメキシコでの主戦場をLLIからEMLLへ転戦した事から、日本の主戦場もEMLLと業務提携を結んでいたSWSへの転戦を余儀なくされてユニバーサルを退団(一説によれば浅井の移籍もギャラの問題が関係したと言われている)[注釈 2]。浅井の退団後はMASAみちのく(村川)とモンキーマジック・ワキタ(脇田)がメキシコ修行で現在のスタイルを確立して凱旋して浜田と共に看板選手としてユニバーサルを支えた。しかし依然としてメキシコからの大量招聘に拘った結果、以前にもまして経営が悪化してユニバーサルの末期はほとんどの日本人選手がノーギャラでの参戦を強いられていたと言われていた。

1992年10月1日、ユニバーサルを退団したザ・グレート・サスケが、みちのくプロレスを設立。退団の背景にはユニバーサルからまったくギャラが支払われなかったという事情があり代表の新間寿恒には「ユニバーサルの東北支部として地方大会プロモートを目的としたい」という話をしていたが、実質的には採算を見込んだ動きであった(サスケはユニバーサル所属選手一人一人に個人的に声を掛けて勧誘していた)。11月27日岩手産業文化センターで開催された、みちのくプロレスのプレ旗揚げ戦には多くのユニバーサル所属選手が掛け持ち参戦していた。

1993年1月、グラン浜田を除く所属選手全員が、みちのくプロレスに移籍。ユニバーサルは活動を一時休眠する。11月、団体名をFULL(エフ・ユー・エル・エル、フェラデシオ・ウニベルサル・ルチャ・リブレ)に改称。12月16日、後楽園ホールで旗揚げ戦を開催。現在は自然消滅している。

タイトル編集

所属選手編集

スタッフ編集

来日外国人選手編集

プロレスラー編集

女子プロレスラー編集

関連書籍編集

  • 竹内宏介『プロレス虚泡団体の真実』日本スポーツ出版社ISBN 4-930943-12-4

脚注編集

注釈編集

  1. ^ 新間寿の意向でユニバーサルの経営陣にはジャパン女子プロレス代表取締役社長であった持丸常吉が顧問として加わっていたが新間寿恒の意向が優先された結果である。
  2. ^ 浅井嘉浩(現:ウルティモ・ドラゴン)の退団に関しては新間寿が「SWSの引き抜きじゃないか」と激怒したがSWS代表取締役社長の天龍源一郎との直接会談で事態が収拾して形の上では円満移籍になった。この時、天龍と接点を持った新間寿は天龍の人柄を激賞。後に天龍がアントニオ猪木への対戦要望書を託したのは新間寿であった[1]

出典編集