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ヨーロッパ南天天文台(ヨーロッパなんてんてんもんだい、European Southern Observatory、略称:ESO)は、ヨーロッパ14ヶ国およびブラジルが共同で運営する天文観測施設である。1964年に設立された。チリにある天文台を運営している。本部はミュンヘン近郊のGarchingにある。ラ・シヤ天文台(La Silla Observatory)、パラナル天文台(Paranal Observatory)、チャナントール天文台(Llano de Chajnantor Observatory)がおもな施設である。

設立理由編集

大型の観測装置を運用するためには、巨額の資金が必要である。最初の加盟国は、ベルギーフランス西ドイツ(当時)・オランダスウェーデンが設立に関する条約を締結して設立。 天体観測を行う上で南半球部での観測が遅れており、大型の観測装置がなかったため、銀河系中心部や銀河系の伴銀河である、大マゼラン雲小マゼラン雲などの観測を行うことが難しかった。それらの天体観測を行い、銀河系の誕生の謎や南半球における天体観測を強化することを目的に設立されたものである。その後、ESO理事会での議決・承認によって、14カ国に参加国が増えた。

ESO設立後、オーストラリアに国立天文台が出来たことで、南半球部における天文台が増えた。これらの機関によって、銀河誕生の謎などの解明に向けた研究が更に推進されることになった。

沿革編集

  • 1962年 - 初期加盟国間で、連合中央天文台に関する覚書を締結。
  • 1963年 - 最初のサイトである、ラ・シヤ天文台サイトの建設を始める。
  • 1964年 - 加盟国間で、法的拘束力を持つヨーロッパ南天天文台条約締結
  • 1967年 - ラ・シヤ天文台落成。デンマークが加盟。

以降、加盟国を増やし、新しい天体観測施設を建設し、現在に至る。現在は、欧州連合の支援の下、欧州中央天文台条約を締結している。

運営編集

運営は、参加各国対等で行われている。参加各国の中央天文台に相当する組織が拠出する資金及び研究者の連合組織として運営が行われている。

参加国 参加時期
  オランダ 1962年
  スウェーデン 1962年
  ドイツ 1962年
  フランス 1962年
  ベルギー 1962年
  デンマーク 1967年
  スイス 1981年
  イタリア 1982年5月24日
  ポルトガル 2000年6月27日
  イギリス 2002年7月8日
  フィンランド 2004年7月1日
  スペイン 2006年7月1日
  チェコ 2007年1月1日
  オーストリア 2008年7月1日
  ブラジル 2010年12月29日

主な天体観測施設編集

観測稼動設備編集

 
天の川に向けてレーザーガイドを照射するパラナル天文台の望遠鏡 (VLT)。

観測準備設備編集

次世代プロジェクト編集

  • OWL望遠鏡 - 現在は既存技術でも実現可能なEuropean Extremely Large Telescope (E-ELT)という名で計画が進行中(OWLの名前に恥じない計画として、OWLプロジェクトチームという名称は存続している)。

主な発見編集

その他編集

  • NHK製作、「NHKスペシャル・銀河宇宙オデッセイ」では、本天文台の観測装置も参加。

外部リンク編集