ラ・ブレア・タールピット

座標: 北緯34度3分46.18秒 西経118度21分21.57秒 / 北緯34.0628278度 西経118.3559917度 / 34.0628278; -118.3559917

タールピットとマンモスの模型。背後は博物館
メタンガスがアスファルトの泡をつくる
2008年の地下タールピット発見現場
1910年当時のラ・ブレア、遠くに油田の採掘櫓が見える
発掘されたマストドンの化石

ラ・ブレア・タールピッツ(La Brea Tar Pits)はアメリカカリフォルニア州ロサンゼルス市内にある天然アスファルトの池である。その数は100に上り、1915年以降にハンコック公園として保存され、保存に貢献した実業家ジョージ・C・ペイジを記念した博物館にタールピットで発見された動植物などが陳列されている。1963年、National Natural Landmarkに登録された。

概要編集

この地は、1828年、メキシコ政府の払い下げ地「ランチョ・ラ・ブレア」(スペイン語でタールの牧場の意)の一部となった[1]

ラ・ブレアでは、近くのソルトレイク油田から地下の断層を伝って地表に到達した石油の軽質分が蒸発し、一緒に出てきた水の作用で重質の天然アスファルトが生成されると共に、石油から分解されたメタンガスも湧き出している。

タールピットの表面は水に覆われ、この水を求めて太古の動物たちが集まり溺れてタールに閉じ込められた。科学的年代測定で最古の動物は3万8千年前のものと分かった。9千年前の女性の骨も1体見付かっている。

化石の発見編集

ピットに関する最初の記録は1769年のスペイン人探検家によるもので、多数の池からタールと水が泉のように噴き出ていた。タールに塗れた動物の骨も見付かっていたものの、現地で動物の骨は珍しくない事から長年注目されていなかった。1875年、ランチョ所有者のHenry Hancockが剣歯虎の歯をBoston Society of NaturalのWilliam Dentonに寄贈したことから古生物の化石がある事が判明した。Dentonの調査により、ウマや鳥の化石も発見されている[1]

脚注編集

  1. ^ a b P.A.セルデン・J.R.ナッズ著、鎮西清高訳『世界の化石遺産 -化石生態系の進化-』 朝倉書店 2009年 144ページ

参考文献編集

関連項目編集

外部リンク編集