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リュウグウノツカイ竜宮の使い、学名Regalecus glesne)は、アカマンボウ目リュウグウノツカイ科に属する魚類の一種。リュウグウノツカイ属に含まれる唯一のとされている[1]。後述するように特徴的な外見を有する大型の深海魚で、漁獲されたり、海岸に漂着したりして話題となることがある[2]

リュウグウノツカイ
Regalecus glesne juvenile.png
Regalecus glense稚魚
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 条鰭綱 Actinopterygii
亜綱 : 新鰭亜綱 Neopterygii
: アカマンボウ目 Lampriformes
: リュウグウノツカイ科 Regalecidae
: リュウグウノツカイ属 Regalecus
: リュウグウノツカイ R. glesne
学名
Regalecus glesne Ascanius1772
シノニム

Regalecus russelii Cuvier1816
他多数

和名
リュウグウノツカイ(竜宮の遣い)
英名
Oarfish, King of Herrings

形態編集

 
たてがみのような背びれの鰭条、オール状で細長い腹びれなど際立った外観を持つ

リュウグウノツカイは全身が銀白色で、薄灰色から薄青色の線条が側線の上下に互い違いに並ぶ。背びれ・胸びれ・腹びれの鰭条は鮮やかな紅色を呈し、神秘的な姿をしていることから「竜宮の使い」という和名で呼ばれる[3]。全長は3mほどであることが多いが、最大では11m、体重272kgに達した個体が報告されており[4]、現生する硬骨魚類の中では現在のところ世界最長の種である[1]

体は左右から押しつぶされたように平たく側扁し、タチウオのように薄く細長い。体高が最も高いのは頭部で、尾端に向かって先細りとなる。下顎がやや前方に突出し、口は斜め上に向かって開く。をもたない[1]。鰓耙は40-58本と多く、近縁の Agrostichthys 属(8-10本)との鑑別点となっている[1]椎骨は143-170個[1]

背びれの基底は長く、の後端から始まり尾端まで連続する。全て軟条であり、鰭条数は260-412本と多く、先頭の6-10軟条はたてがみのように細長く伸びる[4][1][5]。腹びれの鰭条は左右1本ずつしかなく、糸のように長く発達する[1]。腹びれの先端はオール状に膨らみ、本種の英名の一つである「Oarfish」の由来となっている[6]。この膨らんだ部分には多数の化学受容器が存在することが分かっており、餌生物の存在を探知する機能をもつと考えられている[6]。尾びれは非常に小さく、臀びれは持たない[5]

分布・生態編集

 
1996年にアメリカ西海岸に漂着した個体。本種は古くから知られてきた深海魚の一種で、その大きさと特異な形態から人々に強い印象を残してきた

リュウグウノツカイは太平洋インド洋大西洋など、世界中の海の外洋に幅広く分布する[4]。海底から離れた中層を漂い、群れを作らずに単独で生活する深海魚である。

本来の生息域は外洋の深海であり、人前に姿を現すことは滅多にないが、特徴的な姿は図鑑などでよく知られている。実際に生きて泳いでいる姿を撮影した映像記録は非常に乏しく、生態についてはほとんどわかっていない。通常は全身をほとんど直立させた状態で静止しており[5]、移動するときには体を前傾させ、長い背びれを波打たせるようにして泳ぐと考えられている[6]

食性は胃内容物の調査によりプランクトン食性と推測され、オキアミなどの甲殻類を主に捕食している[6]。本種は5mを超えることもある大型の魚類であり、外洋性のサメ類を除き、成長した個体が捕食されることは稀と見られる。

は浮性卵で、海中を浮遊しながら発生し、孵化後の仔魚は外洋の海面近くでプランクトンを餌として成長する。稚魚は成長に従って水深200-1000mほどの、深海の中層へ移動すると見られる。

平成30年12月、沖縄県読谷村の沖合で雌雄の個体が網に掛かった。2匹から精子と卵子を取り出し沖縄美ら島財団総合研究センター人工授精人工孵化させたところ20匹が孵化した。このリュウグウノツカイの人工授精と人工孵化は世界初の事例となった[7][8]

分類編集

 
ウィーン自然史博物館に展示されているRegalecus glesneの標本

リュウグウノツカイ科は2属2種からなり、Nelsonによる魚類分類体系において、本種はリュウグウノツカイ属を構成する唯一の種となっている[1]

リュウグウノツカイ属の分類には様々な見解があり、日本近海からも報告のある Regalecus russeliiRegalecus glesne とは別種とみなし、こちらに「リュウグウノツカイ」の和名を与える場合もある[9]。本稿では両者を R. glesne にまとめ、R. russeliiシノニムとして扱うNelsonの体系に基づいて記述しているが、本属の分類については再検討の必要性も指摘されている[6]

以下に示すのはFisheBase[10]に記載されるリュウグウノツカイ科の分類で、リュウグウノツカイ属には3種が記載されている。

  • Regalecidae - リュウグウノツカイ科
    • Regalecus - リュウグウノツカイ属
      • Regalecus glesne Ascanius, 1772 - Nelsonの体系において有効とされる種。
      • Regalecus russelii Cuvier, 1816 - インド洋・太平洋に分布するとされ、和名の「リュウグウノツカイ」はこの種を指すこともある。
      • Regalecus kinoi Castro-Aguirre, Arvizu-Martinez & Alarcon-Gonzalez, 1991
    • Agrostichthys
      • Agrostichthys parkeri

人間との関わり編集

 
1860年に描かれた漂着個体のスケッチ

リュウグウノツカイはそのインパクトの強い外見から、西洋諸国におけるシーサーペント(海の大蛇)など、世界各地の巨大生物伝説のもとになったと考えられている[1]。その存在は古くから知られており、ヨーロッパでは「ニシンの王 (King of Herrings)」と呼ばれ、漁の成否を占う前兆と位置付けられていた[6]。属名の Regalecus もこの伝承に由来し、ラテン語の「regalis(王家の)」と「alex(ニシン)」を合わせたものとなっている[6]

中国台湾では「鶏冠刀魚」や「皇帯魚」と呼ばれる[11]

日本編集

人魚伝説は世界各地に存在し、その正体は海牛類などとされるが、日本における人魚伝説の多くはリュウグウノツカイに基づくと考えられている。『古今著聞集』や『甲子夜話』『六物新誌』などの文献に登場する人魚は、共通して白い肌と赤い髪を備えると描写されているが、これは銀白色の体と赤く長いを持つ本種の特徴と一致するのである[12][11][13]。また『長崎見聞録』にある人魚図は本種によく似ている[13]。日本海沿岸に人魚伝説が多いことも、本種の目撃例が太平洋側よりも日本海側で多いことと整合する[13]。 日本近海では普通ではないものの、極端に稀というわけでもなく、相当数の目撃記録がある[13][14]。漂着したり漁獲されたりするとその大きさと外見から人目を惹き、報道されることが多い[13][15]

サケガシラなど他の深海魚の浅海での目撃や海岸漂着を含めて、天変地異、特に地震の前兆(宏観異常現象)の一つとされることもあるが、魚類学者の本間義治によれば憶測に過ぎず[11]東海大学の研究でも否定されている[16]

2014年1月に兵庫県豊岡市に漂着した個体では、市内の環境省の学習施設の職員らが解剖調査を行った後に調理して試食しており、身に臭みや癖がないことや、食感が鶏卵の白身のようであること、内臓の部位によっては味が濃厚であることなどを報告している[17]。生きたリュウグウノツカイを漁師がで突き、極めて新鮮なうちに食べた記録が、長崎県壱岐諸島の『壱岐日日新聞』519号(2010年1月29日付)にある。全長約5メートル、40〜50キログラムの個体で「刺身で食べたらゼラチン質がプリプリして、甘みがいっぱい。まるでエビの刺身」という。また、鍋で食べても、「身が甘くてツルッとした口触りで柔らかく、鍋一杯がアッという間になくなるほど好評だった」という。

富山県では冬になると本種がしばしば定置網にかかり、漁師から「おいらん」と呼ばれている[11][13]。また新潟県柏崎では「シラタキ」と呼ばれる[11]

出典・脚注編集

  1. ^ a b c d e f g h i 『Fishes of the World Fourth Edition』 p.230
  2. ^ <平成 この日、>リュウグウノツカイ、神集島に漂着=平成14年2月5日(17年前)深海から珍客現る佐賀新聞LiVE(2019年2月5日)2019年2月24日閲覧。
  3. ^ 珍魚リュウグウノツカイ男鹿沖で生きたまま捕獲 秋田”. 『産経新聞』. 2014年1月29日閲覧。
  4. ^ a b c Regalecus glesne”. FishBase. 2010年3月22日閲覧。
  5. ^ a b c 『深海魚 暗黒街のモンスターたち』 pp.114-117
  6. ^ a b c d e f g 『海の動物百科3 魚類II』 p.127
  7. ^ 「巨大深海魚リュウグウノツカイ 人工ふ化に世界初成功 沖縄」NHK(2019年2月19日)2019年2月24日閲覧。
  8. ^ 世界初!幻の深海魚「リュウグウノツカイ」の授精ふ化に成功 沖縄美ら島財団琉球新報』2019年2月21日(2019年2月24日閲覧)。
  9. ^ 『日本の海水魚』 p.120
  10. ^ Regalecidae”. FishBase. 2010年3月22日閲覧。
  11. ^ a b c d e 本間義治「日本古来の人魚、リュウグウノツカイの生物学」『環日本海研究』第10号、2005年、 126-127頁、 ISSN 13430300NAID 110009510896NCID AA11998455
  12. ^ 九頭見和夫「「人魚」の実像考: 民間伝承の中の「妖精」の正体について」『福島大学人間発達文化学類論集』第10号、2009年、 81-96頁、 ISSN 18803903NAID 120001905720hdl:10270/3338NCID AA12135680
  13. ^ a b c d e f 西村三郎「人魚とリュウグウノツカイ-伝説と動物学とのはざま」『物のイメージ・本草博物学への招待』山田慶兒(編)、朝日新聞社、1994年、43-64頁。ISBN 4022567287
  14. ^ 中西弘樹『海流の贈り物-漂着物の生態学』平凡社・自然叢書15 1990年 125-130頁
  15. ^ 浅見和生. “「竜宮からの使者」たびたび漂着 日本海側 深まる謎”. 『朝日新聞』. オリジナルの2010年2月22日時点によるアーカイブ。. http://megalodon.jp/2010-0222-0004-52/www.asahi.com/science/update/0216/OSK201002160034.html 2013年5月10日閲覧。 
  16. ^ 「深海魚出現と大地震は無関係/東海大など 地震221回 関連分析」毎日新聞』朝刊2019年7月2日(総合・社会面)2019年7月4日閲覧。
  17. ^ “「幻の深海魚、案外うまい 試食ツイート反響1万件」”. 神戸新聞. (2014年1月30日). http://www.kobe-np.co.jp/news/shakai/201401/0006673109.shtml 2014年2月25日閲覧。 

参考文献編集

関連図書編集

関連項目編集

外部リンク編集