リングスは、日本総合格闘技団体。正式名称はファイティング・ネットワーク・リングス前田日明が創設者で、代表取締役CEOを務める。

株式会社リングス
Rings Co., Ltd.
種類 株式会社
本社所在地 日本の旗 日本
150-0043
東京都渋谷区道玄坂1-22-7
道玄坂ピア5階
設立 1991年3月14日
業種 サービス業
法人番号 5020001040154 ウィキデータを編集
事業内容 総合格闘技興行
関連企画の運営
代表者 代表取締役CEO 前田日明
外部リンク リングス公式サイト
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キャッチコピーは「世界最強はリングスが決める」。

現在はアマチュア格闘技興行「THE OUTSIDER」を主催、開催している。

概要編集

設立当初は、前身である第2次UWFの延長線上にあるようなスタイルからスタートしたが時代の変化にともない徐々に総合格闘技色を強めていった。審議委員制度やランキング制度を導入するなどスポーツ性も重視している。

歴史編集

第1次リングス編集

設立の背景編集

1988年、活動再開した第2次UWFは、当時のプロレスとしては画期的な、格闘技路線を打ち出して高い評価と支持を得ていた。

1990年、経営方式を巡って前田日明や所属選手とフロントが対立し、前田は造反のペナルティで出場停止処分を受けたのを契機に、新たな団体の設立を模索し始めた。最終的にUWFの神新二社長は所属選手全員の解雇を決定し、UWFは活動を停止した。

1991年1月、前田は主力選手を集めて新たな団体での再始動を呼びかけたが、一部の選手から賛同を得られなかった。選手全員の結束を条件としていた前田の思惑は崩れ、各選手は前田を残して早々に団体の設立に動き、プロフェッショナルレスリング藤原組UWFインターナショナルの2派に分裂する。

旗揚げ編集

当時、開局間近だった衛星放送局・WOWOWは、コンテンツの目玉としてUWFと契約する予定だったが、UWFの解散により契約は宙に浮いていた。そこでネームバリューのある前田をバックアップすることになり、前田は本来の受け皿となる筈だった団体を「リングス」と名付け、自身1人のみが所属選手という状態で設立。リングスはWOWOWと放映契約を締結したことで他派と比べて潤沢な資金での活動開始が可能となった。次いで新日本プロレスと契約寸前だった、UWF時代の盟友であるクリス・ドールマンを説き伏せ、外国人選手参加の陣容を整えた。

1991年3月14日赤坂プリンスホテルでリングスを設立の記者会見を行い、5月11日横浜アリーナで旗揚げ戦を開催。

日本人選手ゼロの状態から設立した為、前田は「格闘技ネットワーク構想」を打ち立てた。格闘技の盛んな主要各国に道場を設立し選手を育成。選手を日本で戦わせてノウハウを吸収させ、加盟各国で自主興行を展開させる独立採算方式を確立させた。1991年に設立したリングス・オランダを皮切りに、活動停止まで加盟は10ヶ国に上った。当初の加盟国はオランダのみで、日本マット界に馴染みの深い北米の選手を招聘しようにもコストや契約面のハードルが高いため、他の方法を模索していたが、新日本プロレスがペレストロイカ後のソビエト連邦からショータ・チョチョシビリを招聘していた事がヒントになり、東ヨーロッパ各国との提携に繋がったと前田は述べている。

ネットワーク構築により外国人選手の招聘に困ることはなかったが、前田以外の日本人選手は慢性的に不足していた。この窮地を救ったのが正道会館との業務提携で、1991年から1993年まで、佐竹雅昭を筆頭に正道会館勢がリングスマットで活躍。この業務提携はUWFからリングスまでの間に築き上げた前田の興行ノウハウを正道会館が吸収する結果となり、後に正道会館はK-1を設立する。その後は日本人新人選手のデビュー、田村潔司らの移籍加入等により、日本人選手が増加した。

リングスの元社員で格闘技関係のブッカーや他団体、競技の運営者として活躍している人物としては川崎浩市若林太郎上原譲内田統子などがいる。

前田日明の引退 - 活動停止編集

当初は人気格闘技団体として定着していたリングスだったが、K-1やPRIDEの出現により注目度が下がり、1999年2月21日に前田が引退したことで興行面での苦戦が続き、リングス無差別級王者で専属契約中であったギルバート・アイブルをはじめ、国内外の選手やスタッフが相次いでPRIDEへ引き抜かれて離脱[注 1]2002年、放映権を持つWOWOWが、アメリカUFCと新規に契約して放映権を持つことになり、リングス中継を終了させたことが契機となり、リングスは活動停止した。

日本国内では活動停止したリングスだが、海外ではリトアニアなどでリングス・ネットワークが継続されており、日本国内でもリングス出身スタッフが運営する「リングスKOKルール」を採用したZSTが開催されるなど、リングスの系譜は受け継がれている。

なおプロの総合格闘技団体として、世界的なリングス・ネットワークを越える構想と組織化は、未だどこの団体、興行も実現していない。

復活へ - THE OUTSIDERを開催編集

リングス活動停止後、前田はビッグマウスのスーパーバイザーを務めることと並行して、同社とK-1を主催するFEGが共催していた総合格闘技興行・HERO'Sのスーパーバイザーを務めたが、HERO'Sが終了すると、リングス復活へ向けて動き出した。

2008年3月30日ディファ有明でリングス主催のアマチュア大会「THE OUTSIDER」の旗揚げ戦を開催。

2010年4月3日、THE OUTSIDERディファ有明大会で前田は10月11日横浜文化体育館で復活興行を開催すると宣言[1]。THE OUTSIDERとZST在日米軍の対抗戦として開催した興行は正式な復活大会とはならなかったがリングスの復活への足がかりになった。

2011年6月20日、前田が記者会見でリングスを再始動すると発表[2]。新生リングスにはTHE OUTSIDER出身プロ及びZST選手を中心に他団体やフリーにも参戦を呼びかける一方THE OUTSIDERはリングスのアマチュア部門として継続する。

リングスの再始動に先立ち2012年1月22日に選抜大会「バトルジェネシス」も復活させることも発表[3]。さらに2011年11月23日のZSTで新リングスルールが採用される。

リングスと同時期に活動停止した日本コマンドサンボ連盟の復活も発表している。

第2次リングス編集

2012年3月9日後楽園ホールで再始動興行を開催[4]12月16日横浜文化体育館ヴォルク・ハンの引退試合が行なわれた。

リングスとしての興行は2012年12月16日以降開催しておらず、リングスとしては「THE OUTSIDER」の興行を継続的に行っている。

リングスルール編集

第1次リングス編集

リングスでは、前身である第2次UWFルールを踏襲していた。グローブなし、ロープエスケープあり、顔面パンチ禁止(掌底はOK)、グラウンドでの打撃は禁止。1エスケープで1ロストポイント、3ロストポイントで1ダウン。5ダウン、15ロストポイント、タップアウト、ダウン後10カウントで敗北が初期ルールだったが、後に以下のポイントルールに厳格化していった。

  • 3ロストポイント→2ロストポイント→1ロストポイントで1ダウン。
  • 15ロストポイント→10ロストポイント→5ロストポイント→3ロストポイントで敗北。
  • 5ダウン→3ダウンで敗北。

その後UFCの登場により、バーリトゥードが話題を集めていった。前田はバーリトゥードには否定的であったが、修斗パンクラス、PRIDEなどが追随し、リングス後期にはオープンフィンガーグローブを使用しつつも、グラウンドでの顔面パンチ(パウンド)を禁じた「KOKルール」と呼ばれるルールが採用された。

第2次リングス編集

活動停止直前はパウンドを禁じた「KOKルール」を採用していたが、2012年の再開に際し採用される新リングスルールはパウンドを認めたものとなる。これにより日本を含め世界中で使用されているMMAの標準的なルールをリングスも採用することになった。

しかし前田は「総合を見ていて、選手たちのダメージが大きかったり、壊れ方が早いのが気に掛かる。総合のルールはまだまだ問題があるし、大会主催者は選手の引退後の生活を奪わないよう配慮しないといけない」、「総合を時代のあだ花にしたくない。スポーツの1つのジャンルとして定着させたい。バイオレンスではなく、選手のスピリットや技能を見せるものとしてやっていく」とコメントし、踏みつけやサッカーボールキックは禁止するなど、極力危険な攻撃を排除している[5]

階級、王座編集

階級 重量区分 歴代 王者
ヘビー級 93kg以上 初代 エメリヤーエンコ・ヒョードル
ライトヘビー級 93kg以下
ミドル級 83.9kg以下 初代 ヒカルド・アローナ
ウェルター級 77.1kg以下
ライト級 70.3kg以下
フェザー級 65.8kg以下
バンタム級 61.2kg以下

第1次リングス所属選手編集

リングス・ジャパン編集

設立当初、選手団体としてのリングス(リングス・ジャパン)に所属していたのは前田とUWFインターナショナルから移籍した練習生の長井の2人だけであった。1992年、成瀬、山本(宜)、武南がデビュー。1994年、高阪、坂田がデビュー。1996年、田村がUインターから移籍。1998年、元Uインターの金原、山本(健)が入団。同年滑川がデビュー。

所属選手は神奈川県横浜市に構えられた前田道場で練習に励み徐々に陣容を整えていった。既に選手としての盛りを過ぎていた前田の後継者として期待された生え抜き選手の山本(宜)は伸び悩み、移籍組の田村が日本人エースとして重責を担った。さらに田村が離脱した末期は金原が「リングス最後のエース」と呼ばれ孤軍奮闘した。後年、移籍組の田村と金原は、Uインターと比べてリングス勢が恒常的に練習不足だったことを指摘している。

リングス・オランダ編集

特別招聘選手

リングス・ロシア編集

特別招聘選手

リングス・グルジア編集

特別招聘選手

リングス・ブルガリア編集

リングス・オーストラリア編集

リングス・USA編集

リングス・イギリス編集

リングス・ブラジル編集

リングス・リトアニア編集

その他編集

USA
フィンランド
ブラジル

第2次リングス参戦選手編集

バンタム級
フェザー級
ライト級
ウェルター級
ミドル級
ライトヘビー級

スタッフ編集

レフェリー編集

リングアナウンサー編集

メディカルアドバイザー編集

審議委員編集

公式記録員編集

第2次リングス大会一覧編集

大会名 開催年月日 会場 開催地
RINGS/THE OUTSIDER 合同大会〜ヴォルク・ハン引退記念興行〜 2012年12月16日 横浜文化体育館 神奈川県横浜市
RINGS VOL.2〜CONQUISITO 探索〜 2012年9月23日 後楽園ホール 東京都文京区
RINGS VOL.1〜REINCARNATION 再臨〜 2012年3月9日 後楽園ホール 東京都文京区

備考編集

アメリカチーム・クエストに所属するランディ・クートゥアダン・ヘンダーソンブラジルブラジリアン・トップチームに所属するアントニオ・ホドリゴ・ノゲイラヒカルド・アローナオランダドージョー・チャクリキに在籍したピーター・アーツら、後に日本で著名となった選手たちの日本招聘を最初に行ったのはリングスである。海外ではすでに活躍していたが日本ではまだ無名であった彼らを招聘して、日本での活躍の活路を開いた。

FEGが開催していたHERO'Sは当初、ビッグマウスとの協賛で行なわれており当時、ビッグマウス・ラウドのスーパーバイザーであった前田がHERO'Sスーパーバイザーに就任。同大会に出場していたヒース・ヒーリングがリングス・USA、ラモン・デッカーがリングス・オランダ、キム・ミンスがリングス・コリア、アラン・カラエフがリングス・ロシア、イアン・シャファーがリングス・オーストラリアの所属を名乗っている。

脚注編集

注釈編集

  1. ^ この点について前田日明は桁違いのファイトマネーを提示されればどんな選手でも動くと述懐している。

出典編集

外部リンク編集