ルートビア: root beer)は、アルコールを含まない炭酸飲料の一種。

コップに注がれて泡を立てるルートビア。

商品としてのルートビアは、アメリカ合衆国において19世紀中頃に生まれたとされる。バニラや、などの樹皮、リコリス甘草の一種)の(root; ルート)、サルサパリラユリ科の植物)の根、ナツメグアニス、糖蜜などのブレンドによって作られる。使用原料やその配分は厳密に決まっておらず、銘柄によってさまざまなアレンジが施されている。

歴史編集

18世紀の建国時のアメリカ合衆国において、農場の所有者たちが家族の集いや社会的イベントのために自家醸造で低アルコール(2%程度)のハーブ飲料を作ったのが始まりとされる。ここに薬剤師が加わって鎮咳消炎などの薬効を期待したものなど、「奇跡の薬」を目指した独自調合による改良が加えられていった。

商品として作られたルートビアは、1866年5月17日チャールズ・エルマー・ハイアー英語版が開発したものが最初とされる。ハイアーは、1876年フィラデルフィアにおける建国百年祭の展示で、ハーブや木の根、スパイスなどをブレンドした紅茶に入れるための粉末を発表し、1893年には瓶詰めの炭酸飲料としてルートビアを発売し始めた。

現状編集

アメリカ合衆国の飲料市場においてルートビアは3%のシェアを持っており、市民にとってなじみ深い飲料であると言える。なお、地ビールのように、地域独自の「地ルートビア」と呼ぶべきものも数多く販売されている。また、それほど一般的ではないが、自家製ルートビアも造られている。

関連商品としては、ルートビア味のキャンディや、のど飴なども販売されている。また、ルートビアにアイスクリームを浮かべた「ルートビア・フロート(別名:ブラックカウ)」などのアレンジ飲料も広く飲まれている。

原材料編集

地ルートビアや自家製ルートビアに使われる原材料としては、冒頭のものに加えて以下のようなものがある。

ルートビア最大手の商品を客に提供する沖縄県ファーストフード店・A&Wレストランでは、米国から送られてくるルートビア原液には十種類以上の薬草が含まれるとしており、主な原材料名を公表している[要出典]

ファーストフード店用ルートビア原液の主な原材料 ※原文のまま

この原液を各店内にて水で薄め、シロップと炭酸を加えて氷を浮かべ、客に提供される。

日本でのルートビア編集

 
ダッヅ・ルートビヤー[注 1]
日本国内製造販売時のリターナブル瓶入り製品

日本においては、米国による長期にわたる占領の経験がある沖縄県や小笠原諸島ではよく飲まれるが、それ以外の地域では、輸入食品店や沖縄地方の商品を扱う専門店、物産展などごくわずか販売されるのみである。各地の米軍基地内の自動販売機には必ずと言っていいほど入っているため、施設開放イベントなどで入場できる機会がある際にも入手できる。また、近年では沖縄以外でも、一部の酒店、スーパー、ディスカウント店などで輸入物の缶入りルートビアの取扱いが増えてきている。なお、日本で最初に輸入したのはY. Matsushitaであり、同時にルートビアの自動販売機も輸入した。

日本でも1963年(昭和38年)6月に山崎製パンがDad`sの権利を取得し、リターナブル瓶(207ml入り)で国内生産販売されたが、1970年代には終売となった。当時の瓶は片仮名表記が「ダッヅ ルートビヤー」となっていた。

沖縄では特にA&Wレストラン(現地の通称:エンダー)では「おかわり自由」で供給され[1]、その独特の香りから「飲むサロンパス」などと呼ばれることがあるものの[1]、人気は高い[1]

ルートビアの仲間編集

東南アジアではルートビアと同じサルサパリラを原料とする台湾黒松沙士が主流で、呼称も「サルサパリラ (Sarsaparilla)」や「サーシ、サルシ (Sarsi, Sarsae)」と呼ばれる。台湾でも「沙士(サース)」と呼ぶ。

ルートビアよりも早い1886年に発売されたコーラは、もともとは植物のコーラの実を使用したものであり、1885年に発売されたドクターペッパーとともに初期の手作り時代のルートビアから開発されたもので、広い意味ではルートビアの仲間である。

ルートビアの銘柄編集

 
A&Wルートビア
 
ダッズ・ルートビア

サーシ編集

その他編集

  • アメリカではポピュラーな飲料であるため、さまざまなフィクション世界でも登場することがある。有名な例としては、漫画『ピーナッツ』に登場するスヌーピーや、テレビドラマ『Xファイル』の主人公フォックス・ウィリアム・モルダー捜査官の好物として知られている。
  • テレビドラマ『刑事コロンボ』の第2話「死者の身代金」の終盤には、コロンボが空港のカフェにてルートビアを注文する場面があるが、吹き替え版ではグレープジュースに置き換わっている。
  • 小説『微熱少年』で主人公の少年が注文するシーンがある。

脚注編集

[脚注の使い方]

注釈編集

  1. ^ 片仮名表記は当時の表記に基づく

出典編集

  1. ^ a b c 都会生活研究プロジェクト[沖縄チーム] 『沖縄ルール : リアル沖縄人になるための49のルール』 中経出版、2009年、70頁。ISBN 978-4-8061-3297-4 

外部リンク編集