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1943年11月12日撮影
艦歴
起工 1941年7月15日
進水 1942年9月23日
就役 1943年2月17日
退役 1991年11月8日
その後 博物館として公開
性能諸元
排水量 基準:27,100 トン (1942年)
満載:36,380 トン (1942年)
(改修後):48,275 トン (1991年)
全長 水線長:888 ft (266 m)
全長:912 ft (277.9 m)
艦幅 93 ft (28.4 m) (船体)
全幅 147.5 ft (45 m) (飛行甲板)
吃水 28.7 ft (8.8 m) Light,
34.2 ft (10.42m) Full load
最大速 33 ノット (attained 34.65 on sea trials)
乗員 士官、兵員3,448名 (航空団を含む)
兵装 5インチ砲12基
40mm機銃68基 (1967年に撤去)
搭載機 80+
エレベーター 中央2基、舷側1基
カタパルト

レキシントン (USS Lexington, CV-16) は、アメリカ海軍航空母艦エセックス級航空母艦としては2番目に就役した。珊瑚海海戦で日本海軍に撃沈された米空母「レキシントン」の名を引き継いでいるが、別の艦である。アメリカ海軍においてレキシントンの名を受け継いだ艦としては5隻目にあたる。先代の愛称「レディ・レックス」も受け継いだ[1]が、「ブルー・ゴースト」の愛称でも知られた[2]

目次

艦歴編集

 
レキシントンの進水式

レキシントンは当初「カボット(Cabot)」の艦名で1941年7月15日にマサチューセッツ州クインシーベスレヘム・スチール株式会社・フォアリバー造船所で起工した。1942年5月の珊瑚海海戦で先代のレキシントンが撃沈されたことを受け、本艦が名称を引き継ぐこととなり、6月16日に改名された。1942年9月23日に海軍省次官セオドア・ダグラス・ロビンソンの夫人によって進水し、1943年2月17日に初代艦長フェリックス・スタンプ大佐の指揮下就役した。

第二次世界大戦編集

 
1944年2月20日撮影
 
レキシントンに乗り込んだミッチャー中将(1944年6月撮影)

1943年5月から6月にかけてカリブ海での整調訓練を行った。6月2日、ベネズエラのパリア湾でF4Fに搭乗し訓練を行っていたナイル・キニックが事故で死亡している。ボストンでの調整後、レキシントンはパナマ運河を通過し太平洋に向かう。真珠湾には1943年8月9日到着する。9月29日にアルフレッド・E・モントゴメリー少将指揮下の第14任務部隊に配属され出動、タラワ環礁ウェーキ島を攻撃、真珠湾に帰還するとギルバート諸島攻略(ガルヴァニック作戦)の準備に入る。この作戦においてレキシントンは以下の戦闘行動で数々の戦果を挙げたものの、それと引き換えに損傷も被ることになった[3]

11月10日に真珠湾からタラワに向かい、レキシントンは僚艦「ヨークタウン (CV-10)」「カウペンス (空母)」等と共に第50任務部隊第1群としてギルバート諸島の北側に展開、19日から24日までマーシャル諸島から飛来する日本機の迎撃および日本軍基地の攻撃を実施し、ギルバート諸島上陸の支援を行った。レキシントンの艦載機は11月23日と24日で29機の敵機を撃墜した(ギルバート諸島沖航空戦)。

次の目標は日本軍司令部のあるクェゼリン環礁を含むマーシャル諸島だった。レキシントンは真珠湾で準備を整えた後、12月3日に出港して隠密行動のもとマーシャル諸島東北部に向け進んだ。4日早朝の攻撃で貨物船を破壊し、2隻の巡洋艦に損傷を与え、30機の敵機を撃墜したマーシャル諸島沖航空戦)。マーシャル諸島の日本軍も航空戦力をもって反撃を開始し、レキシントンは日中に襲来した三機の九七式艦上攻撃機を対空砲火で撃墜、うち一機の投下した魚雷を辛うじて回避した。15時より任務部隊は離脱を開始したが、日本機の夜間攻撃にさらされることとなった(月夜で視界が良好であり、任務部隊には夜間迎撃が可能なパイロットが揃っていなかった)。

23時までに少なくとも50機が任務部隊に向け襲来、23:22にパラシュート照明弾が投下され、その10分後、低空で飛来した一式陸上攻撃機の投下した魚雷がレキシントンの右舷、第2スクリュー付近に命中した。爆発で艦は激しく揺れ、2名が死亡し35名が負傷、第2スクリューが失われた。艦尾が約5フィート沈み操舵動力室の通路に浸水、電気系が破壊され被弾6分後には操舵動力が失われた。レキシントンは舵を20度ほど左に切った状態で円を描き始めた。また、艦尾にあった発煙剤タンクが破損して煙を噴き上げ、ダクトを通じ艦内も煙が充満するという事態が生じた[4]。スタンプ艦長は僚艦に「速度は出るが操舵不能」と知らせ、艦内放送で「舵に損傷したが、冷静を保ちそれぞれの役割を進めよ。心配するな」と呼びかけた。

操舵機関室では閉じ込められた4人の負傷者が電話の指示で手動ポンプを操作して舵を2度左の状態にまで戻し、これで各スクリューの回転を調整して直進を保てるようになった。5日01:24に月が沈み日本機は去り、レキシントンは21ノットで離脱を続行、03:11に操舵機関室への通路を確保して閉じ込められた負傷者を救出した。6時間半の間に11回もの魚雷攻撃をしのいだものの、日本軍は「大型空母撃沈」と報道した。

レキシントンは修理のためアメリカ本国へ帰還することとなり[5]、12月9日に真珠湾へ寄港した後、ブレマートンに12月22日到着して修理を受けた。ここで右舷中央に三基の40mm四連装機関砲を増設する等の改装も実施している。

修理は1944年2月20日に完了した。レキシントンはカリフォルニア州アラメダを出航し、真珠湾経由でマジュロに向かう。マジュロではミッチャー提督率いる第58機動部隊の旗艦となり、3月8日に中将旗を掲揚した。ミリ環礁への攻撃後、機動部隊は陸軍のホーランディア上陸(4月13日)の支援、トラック島への攻撃(4月28日)を行う。激しい抵抗を受けながらも、レキシントンの艦載機は17機の敵機を撃墜した。しかしながら、日本軍はレキシントンを撃沈したと発表した。

6月11日のサイパン攻撃では事実上敵の抵抗を全て除去し、続く五日間に渡って攻撃を継続した。6月16日にレキシントンはグアムからの日本軍雷撃機の猛攻を退けたが、日本側はまたもレキシントン撃沈を発表した。

大戦中、東京ローズは「レキシントン撃沈」と4回放送し、その後目撃情報が挙がるたびに「また青い幽霊が現れた」と表現した[6]

1945年4月、レキシントンには12.7㎜機関銃四連装銃座 英語版が6基設置された[7][8]。これは元々陸軍の装備であったが、特攻機対策の検証の一環でエリコン20mm機関砲の代わりに試験的に導入されたものである。しかし門数が増えても元々の威力や射程が劣るため、有効ではなかった[9]

戦後編集

 
1955年9月撮影

レキシントンは1952年10月1日に攻撃空母(CVA-16)に類別変更され、1955年には近代化改装として蒸気カタパルト搭載や着艦設備を更新するSCB-27C改装およびアングルド・デッキの装着等を行うSCB-125改装を同時に施され、艦容は一変した。改装後は1962年まで太平洋艦隊に配属され、横須賀や神戸にも数回寄港している。第二次台湾海峡危機の際には台湾海峡に展開した。

1962年7月に長らく所属していた太平洋艦隊から大西洋艦隊へ配置換えされ、同年10月には攻撃空母から対潜空母(CVS-16)に類別変更、アンティータムに代わる練習空母として運用されることとなった。レキシントンは母港のペンサコーラコーパスクリスティニューオーリンズを拠点として活動した。飛行訓練生、現役及び予備役の飛行士の訓練を行い、その練度を維持した。1967年10月17日には200,000回目の着艦を記録し、1969年1月1日には正式に練習空母(CVT-16)へと類別変更して全ての砲兵装や一部の電子設備が撤去された。

レキシントンは1978年に練習空母から航空機への支援設備を持たず発着訓練のみを行う着艦練習艦(AVT-16)に類別変更され、1980年度予算で大規模整備を受け1989年度まで練習艦として運用されることとなったが、計画の見直しや湾岸戦争勃発のため後継の練習空母に予定されたフォレスタルの改装が遅れたことから1991年まで現役に留まり同年11月8日に退役した。レキシントンはエセックス級の中で最も長期間(48年間)運用された艦となった。

1992年6月15日に艦は博物館として寄贈され、現在テキサス州コーパスクリスティで公開されている。館内にはアイマックス・シアターが設置されている。2003年にはアメリカ合衆国国定歴史建造物に指定された。

レキシントンは第二次世界大戦の戦功で殊勲部隊章を与えられる9隻の空母のうちの一隻であり[10]、11の従軍星章を受章した。

登場作品編集

映画編集

レキシントンは数本の映画に出演した「役者」としても知られている。以下に特に有名な例を挙げる。

なお一部の媒体では映画「トラ・トラ・トラ!」において赤城を演じたとされるがこれは誤りであり、実際にはヨークタウン(CV-10)が撮影に使用されている。

パール・ハーバー
日本海軍空母赤城を演じ、米空母が「赤城役」となった例は姉妹艦のヨークタウン(CV-10)に続き2隻目である。今作では赤城の左側艦橋を再現するため、わざわざ艦の前後を逆にして発艦シーンを撮影している(カメラワークと組み合わせてアングルド・デッキが目立たなくなるという効果もあった)。
ミッドウェイ
アメリカ海軍空母ヨークタウン級航空母艦3隻を演じた。戦中以来の相棒とも言うべき、実機のF4F ワイルドキャットなどを発着艦させている。

小説編集

『レイテ驀進1 逆襲の機動部隊』
マリアナ沖海戦に第三空母群の旗艦として参加する。爆戦仕様の零戦二一型による特攻を受け、艦首側エレベーターが使用不能になったうえ、格納庫に搭載していたTBF アヴェンジャーSBD ドーントレスに火が回り、中破する。

参考文献編集

  • 丸スペシャル第85号「エセックス級Ⅰ」(潮書房、1984年3月)
  • 丸スペシャル第88号「エセックス級Ⅱ」(潮書房、1984年6月)
  • Friedman, Norman (1983). U.S. Aircraft Carriers: An Illustrated Design History. Annapolis, MD: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-739-9. 

関連項目編集

外部リンク編集

  1. ^ Ship Nicknames”. 2019年6月3日閲覧。
  2. ^ 第二次世界大戦中、全面ダークブルーの迷彩で活動した期間が長かったため。The Naval Officers Club of Australia”. 2019年3月19日閲覧。
  3. ^ 清水郁郎「空夢~博物館となった空母レキシントン(Part3)~ 」『航空ファン』第800号、文林堂、2019年6月、 74-75頁。
  4. ^ 多田智彦「エセックス級のメカニズム (特集 米空母エセックス級)」『世界の艦船』第761号、海人社、2012年6月、 84-91頁、 NAID 40019305383
  5. ^ [1]2019年4月28日閲覧
  6. ^ Romanelli, Otto (2003). Blue Ghost Memoirs: USS Lexington CV-16, 1943-1945. Turner. p. 9. ISBN 978-1848320185. 
  7. ^ Friedman 1983, p.152
  8. ^ Report on Service Experience with Six Caliber .50 Gun Mounts, Mark 31 mod. 0,Forwarding of.” (英語). 2019年6月26日閲覧。
  9. ^ Backer, Steve (2015). Essex Class Carriers: Of the Second World War (Shipcraft). Seaforth Pubns. pp. 54-55. ISBN 978-1563118487. 
  10. ^ 他にはエンタープライズ、エセックスヨークタウンホーネットバンカー・ヒルベロー・ウッドカボットサン・ジャシントが受章。NavSource Online: Aircraft Carrier Photo Archive USS Lexington (CV-16)