ロプノールあるいはロブノール[注釈 1]は、中央アジアタリム盆地タクラマカン砂漠北東部に、かつて存在した塩湖で、「さまよえる湖」として知られている[1]。この湖があったのは、現在の中国新疆ウイグル自治区バインゴリン・モンゴル自治州チャルクリク県であり、隣接するロプノール県ではない。

ロプノール
Basin of Lop Nur 90.25E, 40.10N, Desert of Lop, Kum Tagh and Astin Tagh.jpg
ロプノールの衛星画像
中央下の耳のような形がロプノールの干上がった湖床。画面左下ないし下方が北。
Pixel.png
ロプノールの位置 (新疆ウイグル自治区・地形図)
ロプノールの位置 (新疆ウイグル自治区・地形図)
ロプノール
ロプノールの位置
(新疆ウイグル自治区・地形図)
中国語
繁体字 羅布泊
簡体字 罗布泊
発音記号
標準中国語
漢語拼音Luóbù Pō
ウェード式Lo2-pu4 P'o1
IPA[lwɔ̌pû pʰɔ́]
別名
繁体字 羅布淖爾
簡体字 罗布淖尔
発音記号
標準中国語
漢語拼音Luóbù Nào'ěr
ウェード式Lo2-pu4 Nao4-'erh3
IPA[lwɔ̌pû nɑ̂ʊɑ̀ɻ]
モンゴル語
モンゴル語ᠯᠣᠪ ᠨᠠᠭᠤᠷ
Лоб Нуур
ウイグル語
ウイグル語
لوپنۇر
発音記号
新式Lopnur
旧式Lopnur
キリル文字Лопнур

ロプノールには、タリム盆地を取り囲む山脈の雪解け水を集めるタリム川(正確にはタリム川の分流)とチャルチャン川が流れ込むが、湖から流れ出るはない。つまりロプノールは、内陸河川であるタリム川の末端湖のひとつであり、湖水は強い陽射しで蒸発するか地中に浸透して消えていくため、次第に塩分が蓄積して塩湖となった。紀元前1世紀の頃にはまだ大きな湖であったという記録が残されているが、4世紀前後に干上がったと見られている。

概要編集

タリム盆地はヒマラヤ造山運動に伴って形成された地形であり、今からおよそ2万年前の最後の氷期から現在の間氷期へと遷り変わる頃には、盆地のほぼ全域がカスピ海のような極めて広大な湖となったが、その後気候が温暖化するにつれて次第に水が失われ、大部分が砂漠になったと考えられている[2]

この説に従うなら、ロプノールなどタリム盆地に散在する湖沼は、その湖の最後の名残ということになる。

1901年に中央アジア探検家によって、「ロプノールの周辺地域は標高差がわずかしかなく、堆積侵食作用などによってタリム川の流路が大きく変動するために、湖の位置が南北に移動するのだ。ロプノールはいつかきっと元の位置に戻ってくる」とする「さまよえる湖」説が提示され、それからわずか20年後の1921年に、予言通りタリム川の流れが変わって湖が復活したことから広く知られるようになった[1]

復活後は、上流の天山山脈などの降雪降雨量によって流れ込む水量が変わるため、消長を繰り返しながらも20世紀半ばまでは水をたたえていた。

しかし、タリム川にダムが建設されたことなどもあって、現在は再び完全に干上がっている。衛星画像では乾いた湖床が人間の耳のような形に見え、湖心をかすめるように省道235号線が貫いている。

歴史編集

「さまよえる湖」編集

古来中国で西域と呼ばれる地域にあるロプノールは、「塩沢」あるいは「蒲昌海」などという名で知られ、紀元前1世紀頃のの時代には、「縦横ともに300鹹湖(かんこ)で、冬も夏も水量が変わらない」と『漢書西域伝序』に記された広大な湖であった。

西岸には都市国家楼蘭が栄え、シルクロードの要衝となっていた。

しかし、3世紀頃からこの地域一帯の乾燥化が進んだと見られており、豊富な水を失った楼蘭は4世紀以降急速に衰退していった。

このためシルクロードのいわゆる「オアシスの道」も、楼蘭を経由するルートは往来が困難になり、の時代までには敦煌または少し手前の安西から北上・西進してトルファンを通り、天山山脈南麓のコルラへ出るルートが中心となった。

こうして楼蘭とロプノールはいつしか流砂の中に消えてゆき、ついにはどこにあったのかもわからない伝説上の存在となった。13世紀の都を訪れたヴェネツィアの商人マルコ・ポーロは、カシュガルから西域南道を辿り、湖の南縁をかすめるルートで敦煌に達したとされているが、『東方見聞録』の中でロプノールには全く言及していない。

1876年から1877年にかけて内陸アジアの冒険旅行を敢行したロシア軍大佐ニコライ・プルジェヴァリスキーは、タリム川の下流が南東ないし南に向かって流れており、砂漠の南部にカラ・ブランとカラ・コシュンという2つの湖を形成しているのを発見した。これらの湖は、中国の古文書などから推定されるロプノールの位置より緯度にしておよそ1度南にあったが、プルジェヴァリスキーはこれがロプノールであると主張した。

この発見を賞賛する声がある一方、「シルクロード」という呼称を最初に提唱したドイツの地理学者リヒトホーフェンは、これらが淡水湖であることから、まだ生まれて間もない新しい湖に違いなく、塩湖であるとされるロプノールはタリム川の東へ向かう支流の先にあるはずだから、どこかで支流を見落としたのだろうと指摘した。

しかし、「川を渡るのはいつも苦労の種だったから、もしそのような支流があれば見逃すはずがない」とプルジェヴァリスキーは反論し、決着はつかなかった。

 
フォルケ・ベリイマンによるロプノール周辺の地図(1935年
右上のヒョウタンのような形が当時の湖面。この下半部が、干上がった後に人間の耳のような形に見えている。

リヒトホーフェンの弟子で、スウェーデンの地理学者・中央アジア探検家であったスヴェン・ヘディンは、19世紀末から20世紀初頭にかけてこの一帯を踏査し、1900年にカラ・コシュンのはるか北方で楼蘭の遺跡を発見した。その北側にはクルク・ダリヤ(乾いた川)と呼ばれる東西方向に伸びる干上がった川床が存在することも知られていたことから、ヘディンはタリム川がかつてはこの川床を東に向かって流れており、楼蘭の東から南にかけて広がっている低地に注いでいたに違いないと考え、これこそがロプノールであると確信した。綿密な調査の結果、カラ・コシュンは流入する泥土や繁茂する植物の残骸などの沈積によって次第に浅くなっていき、一方干上がっているロプノールは強い東北東の風による風食で表土が削られて標高が下がり、やがて高低差が逆転すると、タリム川が再び流れを変えて、かつてのロプノールに戻るはずだとヘディンは考えた。

およそ1600年前にはその反対の現象が起こってロプノールは干上がり、砂漠の南に新たな湖が生まれたに違いない。

つまり、この一帯は標高差がわずかしかないため、末端湖や川床に対する堆積や侵食の作用によってタリム川の流路がある期間を経て大きく変化し、それに伴って湖の位置が移動するのだとする学説を打ち立て、ロプノールを「さまよえる湖」と呼んだのである。

1928年、トルファンに滞在していたヘディンは、この地の商人から1921年にタリム川が東に向かって流れを変えたという話を聞いた。当時の中国国内の複雑な事情で、すぐには現地に入れなかったが、1934年にヘディンは干上がってクルク・ダリヤと呼ばれていた川、水が戻ってきてからはクム・ダリヤ(砂の川)と呼ばれるようになった川をカヌーで下って満々と水をたたえたロプノールに到達し、予言が正しかったことを自らの目で確かめることができた[1]

  • こうした事実とヘディン自身の著書によって、「さまよえる湖」説は広く知られているが、これはあくまでもひとつの仮説である。ロプノールについてはヘディンの他にも多くの学者が研究成果を発表しており、それらの中には「湖の移動などは起きていない」とする説も存在する[2]

「1600年周期」という誤解編集

ヘディンの唱えた「さまよえる湖」説というのは「1600年あるいは1500年など一定の周期で湖が渡り鳥のように南北に移動を繰り返すということ」であると解説されることが多い[3][4]井上靖も、1958年に発表した小説『楼蘭』[5]の中で「千五百年の周期をもって、南北に移動する湖であるという推定が行なわれ、それが一つの動かすべからざる定説となった」と述べているし、1980年に放送された『NHK特集 シルクロード -絲綢之路-』の『第5集 楼蘭王国を掘る』でも同様の解説がなされていた。しかし、ヘディン自身がそのようなことを述べた形跡は全く存在しない。

確かに、1901年にヘディンが予言したのは、「タリム川の水は、いつかきっとロプノールに戻って来る。その時がくれば湖が移動する周期の長さもわかるだろう」ということであるから、この時点では周期はまだわからないものの、移動がほぼ一定の間隔で繰り返されると考えていたことは間違いない。

しかし、ヘディンが想定していた堆積や侵食といった原動力によってそのような大きな変化が起きるまでには「何千年はおろか何万年もかかる」と見ていたことが、『さまよえる湖』[1]の中にも記されており、遠い将来ほんとうに予言の通りになったとしても、「その時はもう予言した当人もその著作もとっくに忘れられている」とまで書いている。

それなのに、その予言からわずか20年、ロプノールが干上がってからたった1600年ほどで湖がもとの場所に戻って来たことを知ってからは、今回はたまたまおよそ1600年で起きたが、過去のことはわからないし、未来も必ず同じ周期とは限らない、この次にどこへ移動するかも確たることは言えないというように考えが変わっていったことが、同書の中にはっきりと書かれている。

本文中に「1600年周期」などということばは一度として出てこない。つまり、自身が想定した原動力だけでは説明が困難なほど短い期間で大きな変化が起きたことを知ったヘディンが、同書の執筆時点で最終的に到達した「さまよえる湖」説は、ロプノールは必ずしも渡り鳥のように一定の周期で移動を繰り返すわけではなく、文字通り "さまよえる湖" なのだということであり、「今始まった周期の長さについては、一切の予断をひかえるのが最良である。紀元330年に川と湖がその川床を捨てる前に、何百年の間楼蘭の近くにあったのか、私たちには分らない。次の大きい周期もやはり1600年つづくのであろうか。(中略)この疑問に答えられるのは未来だけである」と述べている[1]

こうした主張が本文中に極めて率直かつ明瞭に述べられているにもかかわらず、「1600年周期で移動を繰り返す」というような誤解が蔓延した原因は、ヘディンの著書が広く紹介される過程で、いつの間にか予言の中の「周期」ということばと、今回はたまたま「1600年」だったという事実とがつなぎ合わされて「1600年周期」ということばが作られ、これが一人歩きしてしまったことによるのである。

実際、岩波文庫版『さまよえる湖』[1]を見ると、翻訳者の福田宏年が「訳者あとがき」において、本文中には存在しない「1600年周期」ということばを使って、ヘディンの学説に対する誤った内容の解説をしている上、本のカバーのキャッチコピーにまで「1600年周期」と印刷されている[6]

こうしたことが多くの読者に重大な誤解を与え、誤った説が流布される結果につながったのである[注釈 2]

しかしながら、岩波文庫版が上梓されたのは1990年である。井上靖の『楼蘭』は1958年であるから、1950年代には既に「1600年周期」説が "動かすべからざる定説" となっていたわけで、岩波文庫版よりはるかに前のことになる。

いつどこで最初にこのような誤解が発生したのか、これまでのところ確かなことはわかっていない。因みに『さまよえる湖』は岩波文庫版に先立って、筑摩書房版[7]、白水社版[8]、角川文庫版[9]、中公文庫版[10]などが出版されているが、ここに挙げた4書の中では白水社版のみ、監修者のひとりである深田久弥が巻末の解説の中で「ロプ・ノールは千六百年を周期として、その位置を変えることが立証された」と述べている[11]

しかし、これも1964年の発行なので、いわゆる "震源地" ではないことになる。他の3書には誤った内容の解説は見られない。ヘディンの紀行文には他にもよく知られているものがあり([12][13][14][15]など)、それらの中にもロプノールに言及している部分はあるが、少なくとも左に挙げた3書と1叢書の本文中に「1600年周期で移動を繰り返す」といったような記述は一切存在しない。ヘディンの伝記[16]自伝[17]にも誤解を招くような表現は見当たらない。

核実験編集

ロプノール周辺地域は、1964年から核実験場として使われていた。このため、1950年代から1960年代にかけて軍事上の立ち入り禁止区域となったが、ロプノールの湖床が実験場となったことはない[18]1980年代に立ち入り禁止が解除されてからは、再び探検者や学者、メディア、観光客などが訪れるようになっている。

現在編集

 
塩田とされる構造物(2009/10)
長辺はおおよそ20km。ほぼ上方が北。左下が耳のようなロプノールの湖床。その中を省道235号線が走っている。

ロプノールは、復活後20世紀半ばまで水をたたえていたが、2010年現在は干上がっており、湖面は存在しない。この地域の乾燥化が進んだことや、タリム川上流にダムが建設されたことなどが消滅の一因と考えられているが、確かなことはわかっていない。

中国科学院によると、1959年には存在が確認されていた[19]が、1972年にはすでに消滅していた[20]。同院は完全に干上がった時期を1962年と推定している[21]2004年には同院の現地調査によってロプノールの復活が報じられたが、1km2ほどの小さな湖面に過ぎず、翌年には再び消滅した[4]

現在は、干上がった湖床を縦貫する省道235号線が敷設されており、湖床を訪れるツアーなども組まれている。湖の中心には多くの旅行者や探検家によって湖心到達を記念する碑が建てられており[22]、Googleの地図(航空写真)でもその様子がかろうじて確認できる。

  • 2002年頃から、湖床の東北端の省道235号線に沿った位置に「塩田」とされる極めて巨大な構造物が築かれたことが、衛星画像によって明らかになっている[23]硫酸カリウムなどを含む肥料を生産するプラントであるといわれており[24]、Googleの地図(航空写真)ではかなり細部まで見える。肥料を運ぶため、ロプノールとハミ(クムル)を結ぶ鉄道も建設された[25]
  • 2010年11月の成都商業報によると、中国科学院はロプノール地区の砂漠化対策計画「新ローラン計画」の一環として、ロプノールに人造湖を建設することを計画している[26]。タリム盆地の地下には巨大な水源が存在するとの情報もある[27]

脚注編集

[脚注の使い方]

注釈

  1. ^ ロプ・ノール、ロブ・ノール、ロプ湖、ロブ湖とも。(ドイツ語: Lop Norフランス語: Lob Nor英語: Lop Nurウイグル語: لوپنۇر中国語: 罗布泊/羅布泊、モンゴル語: Лоб нуур/ᠯᠣᠪ
    ᠨᠠᠭᠤᠷ
  2. ^ Wikipediaの他言語版(スウェーデン語版ドイツ語版英語版フランス語版イタリア語版スペイン語版ポルトガル語版中国語版モンゴル語版ロシア語版)を見ても、「1600年周期」説など全く書かれていない。これは日本国内でのみ発生した誤解である。

出典

  1. ^ a b c d e f ヘディン(著) 福田宏年(訳) 『さまよえる湖(上/下)』 岩波文庫、1990年 ISBN 4-00-334523-1, ISBN 4-00-334524-X
  2. ^ a b 石井良治 『湖がきえた(ロプ・ノールの謎)』 築地書館、1988年 ISBN 4-8067-1059-8
  3. ^ 「さまよえる湖」の謎を解いたヘディン:ロプ・ノールと楼蘭 - ディジタル・シルクロードプロジェクト 国立情報学研究所
  4. ^ a b 1600年の水の旅〜ロプ・ノール湖とタリム川 - 水大事典 「旅する水」 SUNTORY
  5. ^ 井上 靖 『楼蘭』 新潮文庫、1968年 ISBN 978-4-10-106314-0 (初出は講談社、1958年)
  6. ^ 岩波文庫#『さまよえる湖』誤解説問題
  7. ^ スウェン・ヘディン(著) 岩村 忍、矢崎秀雄(訳) 『彷徨へる湖』 筑摩書房、1943年
  8. ^ 関 楠生(訳) 深田久弥、榎 一雄(監修) 『ヘディン中央アジア探検紀行全集 10 さまよえる湖』 白水社、1964年
  9. ^ スウェン・ヘディン(著) 岩村 忍(訳) 『さまよえる湖』 角川文庫、1968年
  10. ^ スヴェン・へディン(著) 鈴木啓造(訳) 『さまよえる湖』 中公文庫、2001年 ISBN 4-12-203922-3 (初出は旺文社、1975年)
  11. ^ もちろん本文中にそのような記述は全く存在しない。
  12. ^ スウェン・ヘディン(著) 岩村 忍(訳) 『中央アジア探検記』 角川文庫、1953年
  13. ^ スヴェン・へディン(著) 小野 忍(訳) 『馬仲英の逃亡』 中公文庫、2002年 ISBN 4-12-204015-9 (初出は改造社、1938年)
  14. ^ スヴェン・ヘディン(著) 西 義之(訳) 『シルクロード』 中公文庫、2003年 ISBN 4-12-204187-2 (初出は旺文社、1975年)
  15. ^ 深田久弥、榎 一雄(監修) 『ヘディン中央アジア探検紀行全集』 全11巻、白水社、1964〜1966年 : この中の第10巻が前述の白水社版『さまよえる湖』、第11巻が後述の自伝である。
  16. ^ 金子民雄 『ヘディン伝(偉大なシルクロードの探検者)』 中公文庫、1989年 ISBN 4-12-201581-2 (初出は新人物往来社、1972年)
  17. ^ 山口四郎(訳) 深田久弥、榎 一雄(監修) 『ヘディン中央アジア探検紀行全集 11 探検家としてのわが生涯』 白水社、1966年
  18. ^ Lop Nor - Chinese Nuclear Forces - June 14, 1998
  19. ^ Xuncheng Xia, Sanbao Wu, The mysterious Lop Lake, Science Press, 1985
  20. ^ オウミア No.57-3 - 【世界の湖沼研究(4)】中国における湖沼研究(2) 消える湖 - 滋賀県琵琶湖環境科学研究センター ; リンク切れだが、こちらにアーカイブされている。 → Archived 2010年8月17日, at the Wayback Machine.
  21. ^ <さまよえる湖>ロプノール湖、完全消滅は1962年―新疆ウイグル自治区 - レコードチャイナ 2008年12月26日
  22. ^ 車椅子で「死の海」 ロプノールをわたる - 人民中国 2005年11月号
  23. ^ 「彷徨える湖の残影、ロプ・ノール」 - JAXA 地球観測研究センター
  24. ^ 世界最大規模の硫酸カリ生産プロジェクト、年産120万トン―新疆ウイグル自治区 - レコードチャイナ 2012年6月11日
  25. ^ ハミ-ロプノール鉄道の線路敷設工事が完了 - 人民網日本語版 2012年7月24日
  26. ^ かつての「さまよえる湖」辺りに人造湖を計画=砂漠化対策として―新疆ウイグル自治区 - レコードチャイナ 2010年11月29日[リンク切れ]
  27. ^ 砂漠の地下に海がある?渇水のタリム盆地に巨大な地下水源の可能性 - レコードチャイナ 2015年9月22日