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大命降下(たいめいこうか)は、近代日本の政治史上において、大日本帝国憲法体制下における立憲君主制に基づく、憲法的慣例のひとつ。

1885年(明治18年)の内閣制度発足から1947年(昭和22年)の日本国憲法施行までの60年間ほどの特殊な政治事情に基づく固有の用語である。

他国の君主制における国王の首相指名・組閣要請等に「大命降下」の語を用いることは学問的には誤りである。

目次

概要編集

そもそも大日本帝国憲法には「内閣総理大臣」という用語すら出てこない。戦前における内閣総理大臣という地位・職名はあくまで内閣官制に基づくものである。いずれにせよ、法的にはその任命手続に関する規定は何もない。

建前の上では「統治権の総攬者」たる天皇が法的な規定にも臣下の意向にも制約されずに自らの意志で任命権を行使することになっていたのであるが、それでは任命された内閣総理大臣の政権により失策があった場合に、天皇が任命責任を追及されることになる。これは回避する必要があった一方、天皇が内閣総理大臣を自らの主体的な意思で任命したという形式も維持する必要があり、天皇に任命に実質的には関わっていないことを明示することもできない。

この矛盾を解決するため、試行錯誤の末、次の手続がほぼ確定した。辞任や死亡により内閣総理大臣職が空席となった場合、まず、天皇が特別な信任を与えている元勲たち(のち元老と呼ばれるようになる人々)に後任の推薦を命じる。これを「ご下問(ごかもん)」と称した。元老は合議して候補者をひとりに絞りこんで天皇に答申する。天皇は一切の検討を加えず意見も付さずにそのまま候補者本人に伝え、内閣総理大臣任命を予告したうえで組閣(必要な閣僚から就任の承諾を得ること)を命じるのである。元老の答申を「後継首班奏薦(こうけいしゅはんそうせん)」と呼び、天皇が組閣を命じる行為を「大命降下」と称した。

ただし、1916年(大正5年)に首相の大隈重信第2次大隈内閣の全閣僚の辞表をとりまとめて時の大正天皇に提出した際、元老などに相談せずに独断で辞表を却下して、元老山縣有朋を激怒させたという事件もあり、天皇がいわゆる全くのロボットであったわけではない

元老はその高齢化と死去により次第にその人数を減らし、対米英開戦を翌年に控えた1940年(昭和15年)の西園寺公望の死去によりついに不在となった。西園寺は自らの死後の後継首班奏薦方式について試行錯誤を重ね、最終的には、天皇が内大臣に諮問し、内大臣は主に首相経験者からなる「重臣」と呼ばれた人々と協議して候補者を絞りこんで奉答する態勢に落ち着いた。昭和天皇の篤い信任を得た内大臣木戸幸一は、後継首班奏薦だけでなく、たとえば、大東亜戦争太平洋戦争)での敗色が濃くなっていた1944年(昭和19年)にレームダック化した東條内閣東條英機首相)を天皇の了解を得た上で総辞職に追い込むなど、宮中に居ながら政界にも強い影響力を揮った。

この方式で成立した最後の内閣は、連合国軍最高司令官総司令部(GHQ/SCAP)による被占領期1946年(昭和21年)に成立した第1次吉田内閣吉田茂首相)である。このときの次期首相候補者の推薦は前首相の幣原喜重郎が単独で行った。次代の片山内閣片山哲首相)らは、日本国憲法の規定に従い、衆議院参議院の両院における内閣総理大臣指名選挙により内閣総理大臣が選出された。

複数名への大命降下編集

政府の長たる内閣総理大臣の定員は当然ながら1名であるが、組閣はさまざまな人間関係を駆使する共同作業であり、一人のみで行うものではないため、単独ではなく複数の人間に組閣が命じられることもあり得た。

実例は次の2例である。「隈板内閣」のケースは、政権担当者である与党の憲政党がいまだ正式の党首職を設置していなかったことから、とりあえず大隈重信板垣退助の両名に組閣を命じ、首相を含め人事については憲政党内での調整に委ねた玉虫色の大命降下となった。大戦末期の小磯内閣のケースは、現職の朝鮮総督から急遽首相に転じる小磯國昭の支持基盤が弱体で政治手腕も未知数であったことから、海軍部内で大きな権威を有し、自らも首相経験者として重臣の一人であった米内光政によるサポートが意図されたものである。

「大命拝辞」編集

大命降下は、必ずしも事前に本人の承諾を得てから行われるわけではなかったので、大命を受けた候補者が組閣に着手せずにすぐに辞退することもあった。大命の辞退を当時の新聞用語で「大命拝辞(たいめいはいじ)」と称した。

また、本人に務める意志があっても、閣僚が揃わず、組閣に失敗して不本意な辞退に追い込まれることもあった。特に、軍部が要望しない人物に大命が降下した場合、陸海軍両大臣職の成り手が得られずに組閣できない場合があった。陸軍大臣海軍大臣軍部大臣現役武官制により候補者が限定されてもおり、現役武官制が廃止され予備役の将官を大臣に任命することができる時期であっても、最高幹部である陸軍の参謀総長や海軍の軍令部総長などの推薦なしに一本釣りで陸海軍大臣を任命することは事実上不可能だった。1914年(大正3年)の清浦奎吾の組閣失敗はその一例である。このような事態を当時「流産(りゅうざん)」と称した。

「大命拝辞」の実例編集

このとき清浦は新聞記者に向かって「大和田(老舗のうなぎ屋)の前を通っているようなもので、匂いだけはするが、御膳立てはなかなか来ない」とぼやいたため、世人はこれを「鰻香内閣」と呼んで揶揄した。
ただそれはあくまで建前上であったとされ、実際の近衛の真意は、「元老西園寺のリベラリズム」や「親英米の外交方針」に不満を持っていたこと、また事件後に粛清された陸軍皇道派に思想的に共鳴していたことにあるとされている。

首相選定方式の改革編集

政治学者の村井良太は、1924年(大正13年)7月に松方正義が死去して元老が西園寺公望一人だけになり、元老という憲法上の機関でないものが首相選定を担っているという状況が強く批判されるようになってきたが、首相選定方式を改革する余地があったと指摘している[1]。実際、第二次護憲運動の最中にも「政変の場合に於ける御下問範囲拡張問題」として議論されていたという[2]。これは宮内大臣牧野伸顕の発案と推測され、1924年(大正13年)2月末当時、松方が危篤状態にあり、今後の首相選定方式はどうあるべきかを西園寺に相談しようとしたこと、「御下問範囲」を拡張することによって元老の候補者を用意しておこうという狙いがあったとみられる[3]

元老協議方式の再編[4]
元老を新たに追加して、従来通り、元老間での話し合いで次期首相を奏薦する。
元老の追加で制度的永続性を確保できるという利点があるが、正当性と機能性が漸次低下していくという問題を解決できず、また、新たに元老になる資格のある人物が払底しているという欠点がある。
首相指名方式
退任する首相が次期首相を奏薦する。実際、内閣制度発足当初に行われていた[5]
次期首相の指名を大日本帝国憲法第55条第1項で定められた国務大臣の輔弼責任ととらえられるので制度的永続性と正当性があるが、党派政治になるという欠点がある。
実際、当時の日本のように、実質的な議院内閣制とはいえ、下院が後継首相を指名するという明文規定がないイギリスの政治では慣例として行われていることだが、当時の日本では天皇が「統治権の総覧者」として内閣および議会から自立した存在の「大権君主」であることが求められていて、次期首相の選定権を天皇の手中に留保しておくことがぜひとも必要であった。政党政治の下での首相指名方式の定着は国民の選挙で選出された議会政党の首領が事実上の君主権の行使者となる事態をもたらすからである[6]
枢密院諮問方式
枢密院が次期首相候補を諮問し奉答させる。
大日本帝国憲法第56条にのっとって行われ、同院は最も権威のある諮問機関なので正当性があり、制度的永続性を確保できるという利点があるが、同院の保守性という欠点がある。
重臣協議方式
枢密院議長、貴族院議長、衆議院議長、首相経験者といった一定の資格者に諮問する。
従来の元老協議方式に基づきつつ、諸外国にも例があり、元老を新たに追加する必要がなく、制度的永続性と正当性があるが、世論の支持を得られるかという疑問がある。
内大臣指名方式
内大臣が次期首相を奏薦する。
内大臣府官制により常侍輔弼が定められていて、党派政治から距離を置くことができ、制度的永続性を確保できるという利点があるが、宮中府中の別といわれるように、内大臣は政治的判断をすべきではないという不文律があり、内大臣の席を巡って政治的陰謀が行われる可能性があるという欠点がある。

現実に西園寺が死去する数年前から導入された方式は重臣協議方式と内大臣指名方式の混合された形となった。重臣の協議を俗に重臣会議と称した。

出典編集

  1. ^ 『政党内閣制の成立』 208頁。
  2. ^ 『政党内閣制の成立』 210-212頁。
  3. ^ 『青年君主昭和天皇と元老西園寺』 180頁。
  4. ^ 『政党内閣制の成立』 211頁。
  5. ^ 『政党内閣制の成立』 209頁。
  6. ^ 『青年君主昭和天皇と元老西園寺』 192-193頁。

参考文献編集

  • 永井和『青年君主昭和天皇と元老西園寺』京都大学学術出版会(原著2003年7月10日)、初版。ISBN 4876986142
  • 村井良太『政党内閣制の成立 一九一八〜二七年』有斐閣(原著2005年1月20日)、初版。ISBN 464107688X

関連項目編集