山城屋事件

山城屋事件(やましろやじけん)は、1872年(明治5年)に陸軍省の御用商人山城屋和助が、陸軍省から無担保で借り受けた公金を返済できず自殺した事件。山城屋の借り出した公金は総額約65万円、当時の国家歳入の1%という途方もない額であった[1]

目次

事件経過編集

山城屋和助は政府要人と同じ長州藩出身という縁故で兵部省御用商人となり、軍需品の納入などにたずさわっていた。まもなく、陸軍省の公金15万ドルを借用して生糸相場に手を出した。この借金の背景には、陸軍省保管の現銀が価格低落を被っていたことがある。陸軍省は資金運用を理由として公金貸し付けを行った。ところが、ヨーロッパでの生糸相場の暴落にあって投機は失敗。山城屋は陸軍省から更に金を借り出し、フランスの商人と直接取引をしようとフランスに渡った。そのうちに一人の日本人がフランスで豪遊しているという情報が、フランス駐在中弁務使鮫島尚信やイギリス駐在大弁務使寺島宗則の耳に入り、日本本国の外務省・副島種臣外務卿へ連絡された。

このころ、山縣有朋近衛都督として近衛兵を統括する立場にあったが、近衛兵内部の薩摩系軍人には長州人である山縣を近衛都督としていただくことを不服とする空気が強かった。そこに山城屋の一件を聞いた陸軍省会計監督・種田政明が密かに調査を始めて、「一品の抵当もなしに」[2]多額の陸軍省公金が貸し付けられていたことが発覚、桐野利秋薩摩系陸軍人の激しく追及するところとなる。同年7月、山縣は陸軍中将・近衛都督を辞任することになった[3]

1872年(明治5年)、江藤新平率いる司法省による本格的な調査が始まろうとした同年11月、山縣から至急の返済を求められた山城屋は公金返済が不可能であったため、陸軍省内部で割腹自殺。その際、関係する帳簿と長州系軍人の借金証文類も焼き払われたため、事件の真相は解明されることなく、陸軍省会計監督長船越衛の処分をもって収束する。

政治背景編集

一説によると、事件が大きく取り上げられた背景には、徴兵令を推進する山縣とこれに反発する桐野を代表する薩摩系を中心とした保守的な軍人の対立があったという。しかも後者から山縣の抑制に期待をかけられていた西郷隆盛が、かえって山縣を評価して弟の従道とともに徴兵令の実施を支援したことも、山縣への嫉妬を招いて敵意を強めたのではないかと推測される。事実、西郷は最後まで山縣の辞任には反対しており、辞任後岩倉使節団の一員として洋行中の大久保利通に対して山縣を擁護出来なかったことを詫びる手紙を送っている[4]

また、司法省の権限強化を目指した江藤新平の追及もこの事件に大きな影響を与えている。江藤は、薩摩系軍人が山城屋の事務所封鎖を計画しているのを知ってこれを抑え、司法省が直接捜査に乗り出すよう指示を出している[5]

山縣有朋が明治6年3月付で、在パリの鮫島弁理公使に書いた書簡には、「(和助は)帰国後商法種々手違之故をもって旧臘(昨年の和暦12月)自刃におよび相果て、自首致候手代とも即今裁判所にて取糺中にこれあり」とあって、山城屋の死後も司法省によって事件が追及されていたことがわかる[6]

関連年表編集

  • 1869年(明治2年)6月、山縣渡欧。
  • 1870年(明治3年)8月、山縣帰国。従五位兵部少輔となる。
  • 1871年(明治4年)7月、山縣が兵部大輔となる。
  • 1872年(明治5年)
    • 2月、兵部省改組・陸軍創設とともに山縣が陸軍大輔となる。
    • 3月、山縣が陸軍中将兼近衛都督となる(陸軍卿は任命されず)。
    • 5月(旧暦4月)、江藤が初代の司法卿となる。
    • 7月、山縣が山城屋事件に関する陸軍内部の追及を受けて陸軍中将・近衛都督を辞任。西郷が陸軍元帥と近衛都督を引き受ける。
    • 11月29日、山城屋和助が陸軍省内で自殺。
  • 1873年(明治6年-新暦)
    • 1月10日、徴兵令の詔発布
    • 4月、山縣が山城屋事件に関する司法省の追及を受けて陸軍大輔を辞任。その翌日、後藤、江藤、大木が参議となる。
    • 6月、山縣が陸軍卿となる。
    • 10月、明治六年政変で江藤、副島らが参議を辞任。

脚注編集

  1. ^ 毛利敏彦『明治六年政変』67ページ
  2. ^ 井上清『日本の歴史 20 明治維新』292ページ
  3. ^ 藤村道生『山縣有朋』51-53ページ
  4. ^ 1872年8月12日付大久保宛西郷書簡
  5. ^ 毛利敏彦『明治六年政変』68ページ。NHK「歴史秘話ヒストリア」2009年5月20日放送[出典無効]
  6. ^ 三宅守常著「山田顕義と教育-続-在フランス山田顕義の1通の手紙をめぐって」(日本大学精神文化研究所紀要 20 p99〜125 )

参考文献編集

  • 岡義武『山県有朋―明治日本の象徴―』岩波新書 1958年
  • 藤村道生『山縣有朋』吉川弘文館 1961年
  • 井上清『日本の歴史 20 明治維新』中央公論社 1966年
  • 毛利敏彦『明治六年政変』中公新書1979年