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日野・メルファ
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PB-RR7JJAA 武州交通

日野・メルファ (MELPHA) は、ジェイ・バスが製造し、日野自動車が販売する観光・自家用向け中型バス車両である。

メルファ9編集

平成10年排ガス規制 (KK-) 適合時にレインボーRRの後継車種として1999年3月に発売された。需要が限られているこのクラスのバスとしてはオプションの幅が広く、床高はミドルデッカーとハイデッカーの2種類、全長は8.5mと9mの2種類(但しハイデッカーは9mのみ)、エンジンは220馬力と260馬力の2種類(但しハイデッカーは260馬力のみ)、空調はマニュアル式とフルオート式の2種類、エアコンはメインエンジン直結方式とサブエンジン方式が選択でき、トランスミッションはFFシフト6速MT、パワーシフト6速MT、トルクコンバータ式5速ATの3種類から選択可能だった。エンジンは220馬力と260馬力ともにJ08Cである。メルファ9という名称は本モデルのみで、2004年以降はメルファにマイナーチェンジする形でメルファ9としては販売終了。

ほとんどが貸切バスや自家用バスでの導入であるが、中鉄北部バスあすか交通のように高速バスとして使用する事業者もある。

メルファ7編集

 
KK-CH1JFEA 伊豆箱根バス

1998年6月、レインボー7M・7W系の後継車種として発売された。当初は排ガス規制がKCだったが、1999年には平成10年排ガス規制(KK)に適合した。

基本的な構造とラインナップは先代のレインボーと同じで、ハイデッカーのCH系とミドルデッカーのRH系の2タイプである。CH系はセンターアンダーフロアエンジン車であり、J08C(直6無過給、162kW/220馬力)を搭載している。トランスミッションはFFシフト6速MT、パワーシフト6速MT、トルクコンバータ式5速ATの3種類から選択可能であった。RH系はリエッセRX系の拡幅版ともいえ、J05C(直4ターボ付、129kW/175馬力)をリアに搭載している。トランスミッションはパワーシフト5速MTとトルクコンバータ式3速ATが設定されていた。

バスの分類としては小型(マイクロ)バスとなり、タクシー会社など小型限定免許を持つ事業者を主なターゲットとしたが、規制緩和によってバス事業が免許制から許可制へと変わり、事実上小型限定免許の業者が無くなってしまう。また客単価の下落から定員の少ないバスは敬遠される傾向が顕著となり、定員に対して車両価格が大幅に高いメルファ7はその存在意義の大半を失ってしまう。そのため平成15年排ガス規制への適合を見送り、2004年で生産終了となった。生産終了については、メーカーからのアナウンスがかなり早い時期にあったこともあり、駆け込み需要も発生した。ところがモデルの復活を望む声が根強く、バスとしては異例とも言える市場再投入の本格的な検討がなされた。結果的には排ガス規制適合にかかるコストが大きく、販売価格の大幅な上昇が避けられない事が判明し、その価格帯での需要は極めて小さいと判断され、メルファ7の市場再投入は断念された。同クラスの競合車種である三菱ふそう・エアロミディMJも2007年で生産終了となり、直接的な代替車種は存在しない状態であるが、既存のマイクロバスであるリエッセII、および9m中型バスのメルファが事実上の代替車種となる。

メルファ編集

PB-RR系編集

 
メルファ(右)と並んだいすゞ・ガーラミオ(左)。グリルの色以外の差異はほとんどない

2004年にメルファ9をマイナーチェンジする形で登場。メルファ7は生産終了し、このモデルは単にメルファと名乗るようになった。平成15年排出ガス規制適合かつ超低PM排出ディーゼル車認定制度85%低減レベル(★4つ)を達成した。

メルファ9に設定されていた8.5m車体、FFシフト、ハイデッカー、フルオート空調及びサブエンジン式エアコンは廃止。グレードも整理され、販売実績の少ない上級グレードはなくなった。車体は9mミドルデッカーに統一された。エンジンは同時期にマイナーチェンジしたレインボーHRと同じくJ07Eに変更され、出力はMT車は225馬力、AT車は220馬力となった。トランスミッションはパワーシフト6速MTとトルクコンバータ式5速ATが設定された。ちなみにこのエンジンは直列5気筒ターボという珍しいレイアウトであるが、全長が短いためリアエンジンであるバスへの搭載には都合がよく、レインボーHRの他に日産ディーゼル(現:UDトラックス)の中型バス用として供給された。

このモデルよりいすゞとの統合車種となり、ガーラミオとして販売されるようになったほか、レインボーRJの生産終了に伴い、同車に設定されていた特装用ベース車が追加された。

BDG-RR系編集

2007年6月5日にマイナーチェンジを行い、平成17年排出ガス規制に適合し、低排出ガス重量車の認定を受けた。形式はBDG-RR7JJBA。エンジン出力はパワーシフト6速MTと5速ATともPB-車から変更はない。また、下級グレードにはスイングドアや1枚ガラス+オーバーラップ式ワイパーなどのオプション設定を拡大した他、全車にリモコンドアオープナーをオプション設定した。

SDG-RR系編集

メルファ(路線バス、トイレ付)
  
SDG-RR7JJCA ジェイ・アール北海道バス

2011年7月19日にマイナーチェンジを行い、J07EエンジンやDPFを改良した上で平成22年排出ガス規制に適合した。形式はSDG-RR7JJCA。またクリーンディーゼルシステムである「AIR LOOP」を採用した他、MT車のみエンジン出力が230馬力に向上。座席についてもデラックスがハイバックシートになり、スーパーデラックスとデラックスに補助席が標準装備となり、デラックスの座席+立席仕様はオプションとなった[1]

2012年5月10日には、2012年7月から適用されるシートおよびシートベルトに関する保安基準に適合したマイナーチェンジを実施した[2]

2DG-RR系編集

2017年7月4日にマイナーチェンジを行い、平成28年排出ガス規制に適合した(7月21日販売開始)。形式は2DG-RR2AJDA。エンジンは直列4気筒のA05C-TH<A5-Ⅷ>型(220ps/81kgf・m)に変更され、DPFに加え尿素SCRシステムが採用された。トランスミッションは全車に6速AMTPro Shift6〈プロシフト6〉)が採用され、6速MT、5速ATは廃止された。シフトレバーは、同じPro Shiftを採用するセレガハイデッカショート(インパネとコラムスイッチとの併用)、ブルーリボンハイブリッド(インパネ上に配置)とは異なり、フロア上に配置される。このほかマルチインフォメーションディスプレイ付き新型メーターと運転席エアバッグが採用された[3]。これにより、マニュアルフロアシフトを採用する国産の大型・中型のリアエンジンバスの製造は終了した。

メルファ プラグインハイブリッド編集

2013年10月1日にメルファプラグインハイブリッドを開発[4]、翌11月の東京モーターショーで公開される。ホイールベース部分に175kWの電動機と40kWhのリチウムイオン二次電池を搭載、市街地や低速走行時は電気自動車として、高速・高負荷走行時やバッテリー残量が少ないときはディーゼルエンジンを併用してハイブリッド車として走行する。充電は交流200ボルトの普通充電とCHAdeMO方式の急速充電に対応、災害時の移動電源車としての機能も備える。

2016年に平成エンタープライズと総合観光に各1台が導入され、前者はイオンモール春日部から春日部駅および南桜井駅行きの路線バスとして、後者は貸切バスとして運行される。

現行のラインナップ編集

  日野・メルファ いすゞ・ガーラミオ
観光用 ロイヤルサルーン M-III
自家用(リクライニングシート) スーパーデラックス M-II
自家用(固定シート) デラックス M-I

※他にも共通で、特装用ベース車も設定されている。

関連項目編集

参考文献編集

脚注編集

外部リンク編集