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東予地方の県内位置図(:市 / :町)
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東予地方(とうよちほう)は、愛媛県伊予国)の東部地域を表す地名。

愛媛県を3つに分割したうちの一つで、四国中央市新居浜市西条市今治市越智郡上島町)で構成される。

目次

特徴編集

中予地方・南予地方と比べた東予地方の特徴は、何といっても都市が連なっていることである。市町村合併が進み、東予地方の町は離島の越智郡上島町のみとなった。しかし、平成の市町村合併以前から都市が東西に連続している地域であり、しかも人口10万人クラスの都市が含まれる(今治・新居浜・西条市が10万人越え、四国中央市も9万人ほど)のは、四国の他地域にない特徴である。

もう一つの特徴は、製造業の都市という点である。製造業出荷額において四国で一二を競う都市が東予地方にはあり、これもはっきりとしている。

気質編集

愛媛県は東予中予南予の3つの地域に大別されるが、それぞれの地域の成り立ちが異なり、住民の気質にも影響しているとされる。比較的地域の区分がはっきりとしており、東予と中予の境は、桜三里である。県民にとっても、各種の行事で「中予大会」「中予会場」などと呼ばれることから、子どもの頃からその境は明確に意識されている。

東予地方では、関西に近いことから、関西を視野に入れた経済活動が歴史的に営まれ、新居浜の住友のように関西経済の中に組み込まれた地域もある。このため、すばしっこく、利にさとく、目端が利き、商人向きとされる。実際、月賦の発案者は桜井漆器の商人であるといわれる[注 1]。「伊予商人の歩いた後には草も生えない」と昔は言われていた。

また、こつこつと工夫し、ものづくりにも向いている。

産業編集

みかん真珠養殖など第1次産業のイメージが強い愛媛において、この地方は工業が盛んである。静岡県に次いで製紙工業が盛んな四国中央市、別子銅山で栄え住友グループの化学非鉄金属や鉄工業が集中する新居浜市、東予新産業都市の開発拠点として、西日本最大の臨海工業団地の建設により工場が集積している西条市、造船タオルが日本一の今治市など、国内でも重要な生産を担っており全体での工業生産額は2兆円を越え、愛媛県全体の73%を占めている(2004年)。

また瀬戸内海の要所にあることで古くから海運業が盛んであり、島嶼部との連絡や内貿が主流で重要港湾の今治港、原材料や製品の輸出入など外貿が主流で重要港湾の新居浜港三島川之江港など、地場産業に支えられて発展し国の発展に寄与する港も多い。国内屈指、海外にも名をとどろかせている船主の集積地でもある。

しかしながらバブル崩壊以後の構造不況などで苦しい経営を強いられている企業が殆どで、安いコストを求めて中国などへ進出したり或いは健闘虚しく廃業に追い込まれる企業が多く、地元の技術や知識が廃れてしまうことに対する懸念もあり、新たな技術や製品の創出・販路開拓とそれに伴う雇用拡大が課題となっている。

観光編集

工業が盛んである東予地方であるが、また一方では豊かな自然が多く残されており、また産業が古くから発達してきたため別子銅山などの近代化産業遺産産業観光の資源も多い。これらを活用した観光開発にも積極的に取り組んでいる。

新居浜市は緑に溶け込んだ旧別子銅山跡を中心とした南嶺部の開発を、隣接する四国中央市高知県徳島県の山麓開発と共同歩調を取り、別子はな街道として一体的な観光開発を目指している。今治市は島嶼部に架かるしまなみ海道を中心に海と島の自然やサイクリングロードを活かした体験型の観光開発に重点を置き、また地域に伝わる伝統文化・芸術・芸能などの保存や振興でしまなみ海道をアピールしている。

2019年には、東予東部(西条市・新居浜市・四国中央市)を舞台に地域振興イベント『えひめさんさん物語』が4月20日から11月24日まで開催される。(公式サイト

地方局再編問題編集

東予地方でも地方局の再編について問題が発生している。東予地方には今治地方局と西条地方局があるが、下記の事情から西条地方局が東予地方局(仮称)となり残存するとみる向きが大きかった。

  • 西条地方局の庁舎が比較的新しく、今治地方局は狭隘なうえ老朽化している[注 2]
  • 現在の西条地方局が東予地域の中では地理的に極端に東に偏しているわけではない
  • 西条管轄が3市であるのに対して、今治管轄は市町村合併の進展により1市1町
  • 人口も西条管轄の方が多い

てん末編集

2007年8月に公表された再編案では、今治地方局は「支局」となることが明らかにされた。2007年9月県議会への提案を経て、2008年4月から新体制となった。

構成自治体編集

自治体名 郡名 面積 (km2) 人口(人) 人口密度
(人/km2
備考
四国中央市 - 421.24km2 84,781人 201人/km2
新居浜市 - 234.50km2 117,349人 500人/km2
西条市 - 509.98km2 105,717人 207人/km2
今治市 - 419.14km2 153,886人 367人/km2
上島町 越智郡 30.38km2 6,759人 222人/km2
合計 1,615.24km2 468,492人 290人/km2

(データ出典)

その他編集

愛媛県内で3つの地域を呼ぶ場合、必ずと言っていいほど東予・中予・南予の順で呼ばれる(「東中南予」と略すこともある)。県庁は中予に属する松山市にあるが、呼び方では東予が先である。しかし近年では中予を最初に呼ぶことも多くなっている。

脚注編集

注釈編集

  1. ^ 桜井は現在の今治市の南部の地名。
  2. ^ 愛媛県の5つの地方局のうち、今治地方局のみ改築・新築されなかった。

関連項目編集

外部リンク編集