法執行機関(英語Law enforcement agencyとは、「法に基づいて強制力を伴った実働を行う国家組織」を指す言葉であるが、「法執行機関」と言った場合、以下のうちのいずれを指しているのかは、この語が用いられる文章、及び文脈によって異なる。

  • 法に基づき、強制力を持った実働を行う権限を持った国家組織
  • いわゆる「特殊部隊」のうち、軍隊以外に所属する、治安維持を主目的とした機関・組織を指す用語
  • 政治学や社会学において、国家の物理的強制機能を実行する機関・組織を指す用語(日本においては「暴力装置」と呼称されることが多い)