「常緑植物」の版間の差分

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'''常緑植物'''(じょうりょくしょくぶつ、evergreen plant)は、幹や枝に一年を通じて[[葉]]がついていて、一年中緑の葉を見ることができる[[植物]]である。そのような性質を'''常緑性'''という。また、常緑性の[[樹木]]を'''常緑樹'''という。
 
== 概論 ==
植物の葉の寿命は、ごく短いもの、新芽と入れ替わりに落葉するほぼ1年のものから、数年以上に及ぶものがある。[[広葉樹]]のほとんどは、葉の寿命が一年強であるが、松柏類は数年のものが多い。しかし、5年以上の葉持続を示す種はきわめて少ない。際立った例外として、''[[ウェルウィッチア]]''がある。葉を2枚しかはやさず、これを一生を通じて連続的に成長させ、徐々に磨り減りはするが、葉組織はおよそ20~4020年-40年持続する。
 
したがって、環境条件に問題がなければ、年間を通じて植物は葉を維持するのが当然であろう。しかし、薄くて柔らかな葉は低温や乾燥などの悪条件には弱く、そのような悪条件では先ず葉がダメージを受ける。特に条件が悪い時期がある場合には、本体が生き残るためにまず葉を捨てざるを得ない。あるいは[[種子]]などの耐久性の構造を残して枯れる例もある。つまり、年間を通じて条件が悪くないか、悪い時期があっても葉を捨てなくてもすむ程度である場合に植物は常緑性になる。
 
見方を変えると、ある程度条件の悪くなる季節がある地域においては、常緑であることを維持しようとすれば、その時期に葉は無理をして生存しなければならない。そのためには葉を厚く、[[クチクラ|クチクラ層]]を強くするなどの適応が必要になる。
 
これに対立するものは樹木であれば[[落葉性]]([[落葉樹]])、[[草本]]であれば[[一年生植物|一年生]]、あるいは[[宿根草|宿根性]]である。
 
== 気候との関連 ==
[[熱帯]]地方では、大部分の[[熱帯多雨林]]植物は常緑である。葉は歳をとって、落ちて、年を通して徐々にとり変わっていく。一方、季節的に乾燥した気候の中で成長している種は、常緑でも落葉性でもありうる。より暖かい地域では、若干の[[マツ|松]]や[[イトスギ|糸杉]]のような種が、やせた土地でも育ち、地面を覆う。その上、既存の常緑植物によって避難所と呼ぶべきものが提供されることで、他の常緑植物が寒さや[[旱魃]]に生き残りやすくなる。
 
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