「古生物」の版間の差分

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'''古生物'''(こせいぶつ)は、発見された[[化石]]から、[[地質時代]]に生存したと想定される[[生物]]の総称。次のように大別できる。
 
*古生物(かつて[[地球]]上に存在した生物種)…約10億種以上(?)
***[[絶滅|絶滅種]](現在絶滅している種)
****[[アンモナイト]]、[[三葉虫]]、[[恐竜]]等
 
== 復元 ==
過去に生存していた生物は、普通は[[化石]]によってのみ、その存在を知ることができる。ただし、化石からその生物のことがすべてわかるわけではない。化石等を元に、生物の生きていたときの様子を再現する試みのことを[[復元]]という。
 
しかし、化石に残るのが、その生物のごく一部分であることはごく普通であるし、運良く全身が残っていたとしても、そこからすぐにその生物のことがわかるわけではない。多くの場合、できる限りの証拠を集めて、その生物の生きていたときの様子を考えようとしても、様々な仮定の上に立ったものしかできない。新たな証拠が発見されることで、それまでの復元像が完全に改められる場合も多い。
 
有名な例として、保存の良い化石が多いことで知られる[[バージェス動物群]]の[[ハルキゲニア]]がある。全身が残ってはいたものの、各部にさして特徴がなく、どちらが前か、どちら上かも判断がつけにくく、対になった棘を足のようにして立ち、背中から触手を伸ばす動物として復元されたが、中国から類似の動物が発見されたことから、触手と考えたものが足で、棘は背面から上に突き出したものという風に、すべてが逆になってしまった。
 
また、断片のみが発見された例でも、やはりバージェス動物群の[[アノマロカリス]]は、顎はクラゲ、触手はエビ(これが元来のアノマロカリス)、胴体はナマコと考えられ、別々に記載されていたというのがある。
 
==関連項目==
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