「コンタミネーション」の版間の差分

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'''コンタミネーション'''(英語:contamination)は、特に[[科学]][[実験]]の場における[[汚染]]のこと。「実験汚染」「実験室汚染」などの訳語があてられる場合もあるが定訳はなく、そのままコンタミネーションとして、あるいは略して'''コンタミ'''と呼ばれることが多い。
 
==概要==
contaminationは本来は一般的な汚染を意味する英単語であるが、[[微生物]]や[[放射性同位体]]を扱う実験など、周囲の[[環境]]と実験環境とを厳密に区分けする必要がある実験系で、一方の環境からもう一方に、本来混入するべきでない物質が混入した場合(laboratory contamination:実験汚染あるいは実験室汚染)を指す専門用語として「コンタミネーション」あるいは「コンタミ」という語が用いられることが多い。
 
この言葉が用いられる分野は、[[生物学]]、[[分子生物学]]、[[放射線科学]]など、多岐の科学分野に亘る。それぞれの分野ごとにコンタミネーションの事例や原因物質、対策方法などが異なり、それに応じてコンタミネーションが示す意味にも若干の違いが生じる。いずれの場合においてもコンタミネーションは、実験の失敗もしくは実験事故の発生を意味するものである。
 
コンタミネーションは大きく二つのパターンに分類できる。一つは環境中の異物が実験系に混入するものであり、もう一つは本来、環境から隔離されて封じ込められていた実験材料が生活環境に漏れ出すものである。前者の例としては、生物学分野で[[培養]]実験中に[[培地]]に[[雑菌]]が混入することや、分子生物学分野で[[リボ核酸|RNA]]を扱う実験中に[[ヌクレアーゼ|RNase]]が混入することなどが挙げられ、この場合、混入したものの影響によって実験失敗につながる。後者の例としては、放射線化学分野で扱う放射性同位体を実験台にこぼすことなどが挙げられ、この場合は実験者の[[被曝]]や周辺環境の汚染などの実験事故につながる。なお、後者のケースでは「コンタミネーション」という語は、汚染されたものが実験室や実験者など、比較的小規模の汚染にとどまった場合を指すことが多く、大規模な場合は「環境汚染」やあるいは一種の「[[公害]]」として扱われることが多い。
 
==各分野における事例==
===生物学分野におけるコンタミネーション===
生物学分野では、特に細胞や微生物などを人工的に[[培養]]するときの、'''[[雑菌]]混入'''のことをコンタミネーションと呼ぶことが多い。また、ヒトや環境生物に対して病原性を持つ細菌やウイルスなどで、実験室や実験者が汚染された場合にもコンタミネーションと呼ぶことがある。ただし、後者については、特に'''[[バイオハザード]]'''という呼び方で区別されることも多い。
====[[雑菌]]混入====
生物学の実験では、[[細菌]]や[[菌類]]などの微生物、動物・植物・昆虫等の[[培養細胞]]、あるいは[[ウイルス]]などの「生きた」材料を実験的に[[培養]]して利用することがある。この際、これらの生物材料のみを単独で実験対象と用いた結果を得る必要があるため、これらの材料は通常、他の生物などの混入がない状態で(その[[培地]]中には、その生物材料以外に生きたものが含まれない状態で)培養される。これを純粋培養、あるいは純培養と呼ぶ。純粋培養を行うためには、全ての培地や培養器具をあらかじめ[[滅菌]]して、生物を全く含まない状態にした上で、実験中に空気中や、滅菌されていない器具、あるいは実験者の手指などから雑菌が混入しないようにして操作する必要がある。このような実験手技を'''無菌操作'''と呼ぶ。無菌操作を正しく行うことが出来なかった場合、培地には[[雑菌]]が混入して増殖するため、本来計画していた実験を正しく行うことができなくなり、仮に何らかの実験結果が得られたとしても信頼できない結果となるため、実験は失敗に終わる。このような事態を避けるため、必要とされる実験では[[無菌操作]]を正しく行うことが重要である。無菌操作を行うためには[[クリーンベンチ]]がしばしば用いられる。また万一、雑菌が混入しても増殖しないよう、用いる生物材料によっては、培地に[[抗生物質]]や[[抗真菌剤]]を添加して用いる場合もある。
 
====バイオハザード====
ヒトに対する病原体や、あるいはヒトには病原性がないものの環境に広まると重大な被害を及ぼしかねない、動物や植物に対する病原体を扱うとき、これらの実験材料を実験中に誤ってこぼしたり、実験者に付着した場合もまた、一種のコンタミネーションに相当し、これは特にバイオハザードと呼ばれる。詳細は[[バイオハザード]]の項を参照のこと。
====その他====
この他、[[リンパ球]]などの[[免疫]]担当細胞を培養する実験では、エンドトキシン([[内毒素]])が実験に用いる水にコンタミしている場合に問題になる場合がある。エンドトキシンは細菌の[[細胞壁]]に由来する成分であり、免疫担当細胞の一部にはエンドトキシンと反応して[[分化]]してしまうものがあり、これが実験結果に影響するためである。これらの実験では特に純度の高い[[純水]]を用いる必要がある。
 
===分子生物学分野におけるコンタミネーション===
分子生物学分野でもまた、[[バイオテクノロジー|遺伝子組換え実験]]のためにさまざまな生物材料を用いるため、上記した生物学全般の問題である、雑菌混入やバイオハザードがコンタミネーションとして問題となる。このため、基本的な対処法は生物学分野のものと共通であるが、この他に分子生物学特有の問題としてRNaseのコンタミネーションや、遺伝子組換え生物による[[遺伝子汚染]]が挙げられる。
====RNaseのコンタミネーション====
RNaseは[[リボ核酸|RNA]]を分解する働きを持った[[酵素]]である。その本来の役割は、生物が細胞内でDNAからタンパク質を作り出す過程で一時的に必要になる[[mRNA]]について、その役目が済んだ時点で分解することだと考えられている。RNAを''[[in vitro]]''(試験管内)で扱う実験では、RNaseが試料中に混入すると、実験中にRNAの分解が起こってしまい、正しい結果を得ることができない。RNaseはすべての生物に存在しているが、いずれも熱などに対して非常に安定で破壊されにくく、雑菌混入を防ぐために行われる[[オートクレーブ]]滅菌(約120℃2気圧15分)処理でも、器具や溶液中のRNaseを完全に除くことはできない。このためRNAを扱う実験では通常の滅菌処理、無菌操作以外に、RNaseを失活させ、その混入を防ぐことが要求される。RNA実験に用いる水は、あらかじめ[[ジエチルピロカーボネート]](DEPC)で処理することでRNaseを破壊し、その後、DEPCの毒性を除くために所要時間経過後、オートクレーブ処理して用いる。
====遺伝子組換え生物による遺伝子汚染====
分子生物学分野では、既存の生物に外来遺伝子を導入したり、その生物が持つ遺伝子を潰したりした'''遺伝子組換え生物'''を作出して実験に用いることがある。これらの人為的に作り出された生物は、本来、自然環境には存在しないものであるため、これらが周囲の環境に漏出した場合、生態系に悪影響を与える可能性が考えられる。これを遺伝子組換え生物による[[遺伝子汚染]]と呼ぶ。このような事態を避けるため、遺伝子組換え実験は、用いる対象の病原性の有無などに関わらず、管理区域内で正しく行われなければならないが、万一実験中の誤操作によって実験室や実験者が汚染されると、それを介して管理区域外に汚染が広がる危険性があるため、注意が必要である。また、特に[[遺伝子組換え作物]]の場合には、[[受粉]]による遺伝子汚染が問題視されており、この問題を解決するため繁殖能力を持たない作物のみを用いるなどの対策が行われている。詳細については[[遺伝子組換え作物]]、[[遺伝子汚染]]の項も参照のこと。
 
===化学分野におけるコンタミネーション===
化学分野でコンタミネーションとは、想定しているもの以外の化学物質の混入をいう。化学実験では様々な試薬や器具を用いるが、試薬の純度が低かったり、器具をよく洗浄していなかったりするとコンタミネーションが生じる。
 
コンタミネーションの影響は[[スペクトル]]の正体不明のピークや[[収率]]の大幅な低下など、通常は負の結果をもたらすことが多い。が、ごく稀には新規な化学反応の発見などの[[セレンディピティ]]につながることもある(反応容器のわずかな汚れが予期せぬ[[触媒]]として働いた例がある)。
 
===放射線科学分野におけるコンタミネーション===
 
==クロス・コンタミネーション==
コンタミネーションの一種に、'''クロス・コンタミネーション'''と呼ばれるものがある。これは検査試料や実験対象になるサンプル間での混入を意味し、例えばある患者から採取した遺伝子サンプルに別の患者のサンプルが少量混入する場合などがこれに当たる。このような医療分野でのクロス・コンタミネーションは誤った診断結果から医療ミスにつながる可能性があるため、特に注意が必要とされる。
 
クロス・コンタミネーションを起こした場合、本来の結果とは異なる、誤った結果が得られるため、実験や診断の正確性が失われる。クロス・コンタミネーションはさまざまな科学実験の過程で生じうるものであり、その多くの場合、[[ピペット]]などの実験器具や測定機器などを介して、複数のサンプルを扱う際に微量のサンプルが別のサンプルに混入するために起きる。クロス・コンタミネーションの実験結果への影響を避けるため、複数のサンプルを実験で扱う場合、対象となる物質の濃度が既知のものについては、その濃度が薄い方から濃い方の順で扱うことによって、前のサンプルから持ち込まれる量の割合を減らすことができる。ただし濃度が未知のものを扱う場合や、増殖する生物材料(細菌など)を用いた実験、[[PCR]]による遺伝子増幅など、極めて感度の高い実験では、その都度使い捨て(ディスポーザブル)の実験器具を用いて、厳密に防ぐ必要がある。
 
==関連項目==
*[[培養]]
*[[雑菌]]
*[[バイオハザード]]
*[[遺伝子汚染]]
 
[[Category:細胞生物学|こんたみねえしよん]]
[[Category:分子生物学|こんたみねえしよん]]
[[Category:原子力|こんたみねえしよん]]
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