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[[ミミズ]]や線虫などと違って体に伸縮性がなく、のたうち回るような特徴的な動き方をする。体は左右対称で、種類によっては体長数cmから1mに達し直径は1〜3mmと細長い。内部には袋状の体腔がある。表面は[[クチクラ]]で覆われていて体節はない。また、クチクラで覆われているため乾燥すると針金のように硬くなることからこの名がついた。
 
[[カマキリ]](主に[[ハラビロカマキリ]]に寄生)や[[バッタ]]、[[カマドウマ]]、[[ゴキブリミムシ]]、[[コオロギ]]等といった昆虫類の[[寄生虫]]として知られている。地方によっては「ゼンマイ」とも呼ばれる。アメリカでは馬を洗う水桶の中から発見されたことから''horsehair worm''という俗称がある。
 
寿命は約2〜3年と言われているが、いつ生まれて、どのように育つか未解明なところがある<ref name="kawabata1">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第1回 カマドウマの心を操る寄生虫ハリガネムシの謎に迫る|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-04|author=川端裕人|url=http://nationalgeographic.jp/nng/article/20141030/422341/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>。
 
世界中で記載されているのは326種(2014年時点)であるが、実際には2000種以上いるといわれている。日本では14種(2014年時点)が記載されている<ref name="kawabata2">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第2回 まるで寄生獣!寄生虫ハリガネムシの恐るべき一生|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-05|author=川端裕人|url=http://natgeo.nikkeibp.co.jp/nng/article/20141031/422534/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>。
 
[[ジャガイモ]]や[[ダイコン|大根]]などの[[害虫]]として知られている「ハリガネムシ」は本種ではなく、[[コメツキムシ]]の仲間のマルクビクシコメツキ、クロクシコメツキ、クシコメツキ、トビイロムナボソコメツキ、コガネコメツキ等の幼虫である。
[[生活型 (水生生物)|水生生物]]であるが、生活史の一部を昆虫類に寄生して過ごす。
 
雄と雌が水の中でどのように相手を捜し当てるかは不明だが、雄と雌が出会うと巻き付き合い、オスは二叉になった先端の内側にある孔から精泡(精子の詰まった囊)を出し、メスも先端を開いて精泡を吸い込み受精させる<ref name="kawabata2" />。メスは糸くずみたいな卵塊(受精卵の塊)を大量に生む<ref name="kawabata2" />。
水中に産卵された卵は孵化し、その幼虫は水と一緒に飲み込まれ水生昆虫に寄生する。その宿主である水生昆虫が[[カマキリ]]などの陸上生物に捕食されると、その体内で寄生生活をおくり成虫になる。また、寄生された昆虫は生殖機能を失う。成虫になると何らかの方法で宿主から出て、池や沼、流れの緩やかな川などの水中で自由生活し、交尾・産卵を行う。陸上生物に寄生した場合は水中に脱出する機会に恵まれず陸上でそのまま乾燥してしまうケースも少なくない。乾燥すると外見が錆びた鉄の針金のようになり硬くなるが、水を浴びると元に戻る。
 
1,2か月かけて卵から孵化した幼生は川底で蠢き、[[濾過摂食|濾過摂食者]]の[[水生昆虫]]が取り込む。幼生は身体の先端に着いたノコギリで腸管の中を進み、腹の中で「[[シスト]]」の状態になる。「シスト」は自分で殻を作って休眠した状態であり、-30℃の冷凍下でも死なない<ref name="kawabata2" />。
一般的に、寄生生物は宿主と運命を共にするが、ハリガネムシの場合、宿主が上位の生物に捕食される場合も、宿主の体外に出ようとすると言われている。
 
水生昆虫のうち、[[カゲロウ]]や[[ユスリカ]]などの昆虫が羽化して陸に飛び、[[カマキリ]]や[[カマドウマ]]などの陸上生物に捕食されると寄生し、2〜3か月の間に腹の中で成長する<ref name="kawabata2" />。また、寄生された昆虫は生殖機能を失う。成虫になったハリガネムシは宿主の脳にある種の[[タンパク質]]を注入し、宿主を操作して水に飛び込ませ、宿主の尻から出る<ref name="kawabata3">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第3回 寄生虫ハリガネムシはどうやって宿主の心を操るのか|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-06|author=川端裕人|url=http://natgeo.nikkeibp.co.jp/nng/article/20141031/422534/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>。池や沼、流れの緩やかな川などの水中で自由生活し、交尾・産卵を行う。
カマキリのほかには[[カマドウマ]]や[[バッタ]]にも寄生する。[[カワゲラ]]をはじめとする[[水棲昆虫]]類から幼生および成体が見つかることがある。また、昆虫だけではなく[[イワナ]]などの魚の内臓に寄生する場合もある。
 
寄生生物より外に出る前に宿主が魚や[[カエル]]などの捕食者に食べられた場合、捕食者のお腹の中で死んでしまう<ref name="kawabata6">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第6回 ハリガネムシがつむぐ「森と川のフルコース」|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-11|author=川端裕人|url= http://nationalgeographic.jp/nng/article/20141106/423234/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>が、捕食者の外に出ることができるケースもある<ref name="kawabata4" />。
 
カマキリのほかには[[カマドウマ]]や[[バッタ]]にも寄生する。[[カワゲラ]]をはじめとする[[昆虫]]類から幼生および成体が見つかることがある。また、昆虫だけではなく[[イワナ]]などの魚の内臓に寄生する場合もある。
 
[[ヒト]]への寄生例が数十例あるようだが、いずれも偶発的事象と見られている。ハリガネムシを手に乗せると、爪の間から体内に潜り込むと言われることがあるが、全くの俗説で、成虫があらためて寄生生活にはいることはない。
 
== 生態系にて果たす役割 ==
寄生虫であるハリガネムシが河川に飛び込ませた宿主である[[カマドウマ]]や[[キリギリス]]類は、[[イワナ]]や[[アマゴ]]など、渓流に住む河川性[[サケ科]]魚類の貴重なエネルギー源となっている<ref name="sato2013">{{Cite web |author=佐藤拓哉 |date=2013 |url=https://www.jsps.go.jp/seika/2013/vol2_003.html|title= 森と川をつなぐ細い糸:寄生者による宿主操作が生態系間相互作用を駆動する|work= |publisher=日本学術振興会|accessdate=2015-03-26}}</ref>。[[神戸大学]]大学院理学研究科[[准教授]]の佐藤拓哉らによる調査結果では、渓流のサケ科の魚が年間に得る総エネルギー量の約6割を、秋の3か月程度に川に飛び込む寄生されたカマドウマで占めている<ref name="kawabata1" /><ref name="ecology201101">{{Cite journal |first= |last= |author= Sato Takuya, Watanabe Katsutoshi, Kanaiwa Minoru, Niizuma Yasuaki, Harada Yasushi, Lafferty Kevin D.|title= Nematomorph parasites drive energy flow through a riparian ecosystem |journal= Ecology |volume=92 |issue=1 |year=2011 |month=1 |publisher= Ecological Society of America |pages=201-207}}</ref><ref>「ハリガネムシ 生態系の黒幕 昆虫操り、イワナのエサに 京大など解明」読売新聞大阪朝刊、2011年5月16日、19頁。</ref>。カマドウマなど陸の虫が川の中に入ってくることで、川の水生昆虫はあまり食べられなくなり、水生昆虫類の餌である藻の現存量が減り、落ち葉の分解速度が促進される<ref name="sato2013" /><ref name="kawabata4">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第4回 世界初! 寄生虫が異なる生態系をつなぐことを証明|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-07|author=川端裕人|url=http://nationalgeographic.jp/nng/article/20141104/422873/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>。カマドウマを飛び込ませないようにすると魚は水生昆虫を食べるようになり、その結果藻が増え、落ち葉の分解が遅れ、[[生態系]]が変わってしまった<ref name="kawabata4" /><ref>「寄生生物、巧みな支配 宿主を改造・死のダイブに導く」朝日新聞東京朝刊、2013年3月4日、24頁。</ref>。佐藤らは、ハリガネムシのような寄生虫が森林と河川の生態系に影響をおよぼしていることを、世界で初めて実証した<ref name="ecology201101" /><ref name="kawabata4" />。
 
ハリガネムシが寄生する昆虫が川に落ちるのは、主に[[ゴミムシ]]に寄生する[[北海道]]では6〜7月頃がピークで、[[本州]]では秋である<ref name="kawabata5">{{Cite news |title=「研究室に行ってみた。神戸大学 群集生態学 佐藤拓哉」第5回 なんと生き物の半分近くは寄生虫!?|newspaper=Webナショジオ |date=2014-11-10|author=川端裕人|url=http://nationalgeographic.jp/nng/article/20141104/422873/|accessdate=2015-03-26|agency=ナショナルジオグラフィック 日本語版|publisher=日経ナショナルジオグラフィック社|language=日本語}}</ref>
 
== 脚注 ==
2,599

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