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[[ファイル:Audigy2zs.png|thumb|250px|サウンドカードのベストセラー、[[クリエイティブテクノロジー|クリエイティブ]]の[[Sound Blaster]]シリーズ<br/>(Sound Blaster Audigy 2 ZS)]]
 '''サウンドカード''' (Sound card) 、または'''サウンドボード''' (Sound board<ref>英語圏ではSound boardは音響施設の操作盤などを指すため、PC用語としてはSound boardは通常使われない。</ref>) は、[[コンピュータ]]に[[音|音響]]信号の入出力機能を付加または強化する拡張用の回路基板である。
 
 コンピュータに内蔵する形態を採り、主に、[[Peripheral Component Interconnect|PCI]]や[[PCI Express]]といった内部[[バス (コンピュータ)|バス]]によって接続する<ref>以前は、PC内蔵型で[[Industry Standard Architecture|ISA]]バスのものも存在した。 </ref><ref>基板が剥き出しで内部にねじ止めされる製品は[[ドーターボード]]の一種である。</ref>。また、ノートパソコン用に[[ExpressCard]]型のサウンドカードも存在する<ref>ノートパソコン用のものは従来の[[PCカード]]型のサウンドカードからExpressCard型に移行している。</ref>。サウンドカードと同類のものに、[[ノートパソコン]]などに手軽に接続できるように[[Universal Serial Bus|USB]]バス接続や[[IEEE 1394]]接続等の製品があるが、これらは'''オーディオインターフェース'''と呼ばれることが多い(後述)
 
 現在の[[パーソナルコンピュータ]]において、音響信号の入出力機能はもはや標準機能となっており、多くの機種に[[オンボード]]形式であらかじめ装備されている。かつて普及価格帯にあったサウンドカードは、その価値を標準装備のサウンド機能に譲り、一般ユーザーにおいてはサウンドカードを買い足す必要が薄れた。
サウンドカードと同類のものに、[[ノートパソコン]]などに手軽に接続できるように[[Universal Serial Bus|USB]]バス接続や[[IEEE 1394]]接続等の製品があるが、これらは'''オーディオインターフェース'''と呼ばれることが多い(後述)。
 
2014年6月現在の[[パーソナルコンピュータ]]において、音響信号の入出力機能はもはや標準機能となっており、多くの機種に[[オンボード]]形式であらかじめ装備されている。かつて普及価格帯にあったサウンドカードは、その価値を標準装備のサウンド機能に譲り、一般ユーザーにおいてはサウンドカードを買い足す必要が薄れた。 現在市販されているサウンドカードは、標準装備のサウンド機能を超えた付加価値を持つ製品である。それらは一般に、ゲーム用や音楽鑑賞用のものが「サウンドカード」と呼ばれ、プロやセミプロが音楽制作などに用いるものが「オーディオカード(あるいはオーディオインターフェース)」と呼ばれる傾向にある。価格は備える音響品質に応じて開きがあるが、サウンドカードは民生用途であることに対し、オーディオカードは商業制作に用いられることと市場が狭いため、それぞれの高級製品を比較した場合にはおおむねオーディオカードに、より高額な製品が多い。
 
== 音源の変遷 ==
[[File:Mockingboard V1.jpg|thumb|初期のサウンドカード例 Apple Ⅱ用 Mockingboard V1]]
 [[パーソナルコンピュータ]]の最初期には音声が出ないか、あっても[[ビープ音]]のみという環境であった。そこで、パーソナルコンピュータに音楽を奏でる機能を持たせるため、サウンドカードが発売された。ごく初期のものでは[[Apple II]]の Mockingboard が有名で、[[Programmable Sound Generator|PSG]]音源を搭載していた。その後登場した家庭用パーソナルコンピュータの多くは標準的に音源が内蔵されるようになったため、以降はサウンドカードは(当初は家庭用途を想定していなかった)NEC [[PC-9800シリーズ]]や[[PC/AT互換機]]用のものが中心となった。これらの機種用のサウンドカードは、より豊かな音色を出力することのできる[[FM音源]]使用するものまず主流となった(Ad Lib社のサウンドカードやNEC PC-9801-26等)。やがてゲームのBGMなどで[[MIDI]]が用いられるようになると、MIDI信号を受けて発音するMIDI[[音源モジュール]]をMIDIカード上に実装したものが登場した([[ローランド]]のLAPC-I等)。
 
 1980年代末から90年代にかけて、FM音源に加え[[PCM]]で音声の再生を行うPCM[[デコード|デコーダー]]、および音声を録音するためのPCM[[エンコード|エンコーダー]]が搭載されたサウンドカードが登場するした(Creative [[Sound Blaster]]やNEC PC-9801-86等)。この時点でサウンドカードは、パーソナルコンピュータに音源を付加することに加え、音声入出力機能を拡張するものとなった。また、Sound BlasterはMIDIカードとしての機能を有しており、Wave Blaster等のドーターボードを搭載することによりMIDI音源としても利用することができた
この時点でサウンドカードは、パーソナルコンピュータに音源を付加することに加え、音声入出力機能を拡張するものとなった。
また、Sound BlasterはMIDIカードとしての機能を有し、Wave Blaster等のドーターボードを搭載することによりMIDI音源としても利用することができた。
 
 この時期に使用されていたサウンドカードの多くは[[ジョイスティック]]を接続するための[[インタフェース (情報技術)|インタフェース]]を備えている。特に、Sound Blasterではジョイスティック接続のための[[ゲームポート]]が、MIDIコネクタと兼用となっていた
特に、Sound Blasterではジョイスティック接続のための[[ゲームポート]]が、MIDIコネクタと兼用となっていた。
 
 [[Microsoft Windows|Windows]]が広く普及した2014年では、FM音源利用することはほぼ皆無となり、ゲームBGM再生もMIDIに代えPCMが使われるようになり、った。また、FM音源やMIDI音源等のエミュレーションを十分に行えるだけの処理能力をPCが有するようになった。そのため、サウンドカード上のFM音源やMIDI音源モジュールは需要が薄れ、これを搭載しないサウンドカードが主流となった。
そのため、サウンドカード上のFM音源やMIDI音源モジュールは需要が薄れ、これを搭載しないサウンドカードが主流となった。
 
 また、MIDI機器やジョイスティックも20142016年現在ではほぼ[[Universal Serial Bus|USB]]で接続できるようになったため、ゲームポート搭載製品も完全に淘汰された。
 
== カラーコード ==
 サウンドカード上のコネクター群は[[:en:PC System Design Guide]]に基づいて色付けされている。<ref>[http://www.microsoft.com/whdc/archive/pcguides.mspx PC 99 System Design Guide], Intel Corporation and Microsoft Corporation, 14 July 1999. Chapter 3: PC 99 basic requirements ([http://download.microsoft.com/download/win2000pro/PCG/1.0/NT5/EN-US/pc99v1a.exe PC 99 System Design Guide (Self-extracting .exe archive)]. Requirement 3.18.3: Systems use a color-coding scheme for connectors and ports. Accessed 2012-11-26</ref> それぞれのジャックごとに関連付けられている矢印、円、波形などのシンボルイラストは以下の通り:
{| class="wikitable"
|-
 
== 多チャンネル出力 ==
 [[DVD]]の普及やゲームの効果音の高度化で音声の多チャンネル化が進み、従来の2chに加え4.1ch、5.1ch、6.1ch、7.1ch、9.1chなど様々な出力に対応するものがある。これらはサウンドカードで[[デコード]]され、各チャンネルがそれぞれ[[ライン (音響機器)|ライン出力]]されるのが一般的である。
これらはサウンドカードで[[デコード]]され、各チャンネルがそれぞれ[[ライン (音響機器)|ライン出力]]されるのが一般的。
また、[[S/PDIF]]出力端子を装備したものでは、DVDやCD視聴ソフトウェアが発する多チャンネル音声を、多重化([[エンコード]])されたままひとつのS/PDIF端子から出力することも広く一般的となっている。この場合、多重化された多チャンネル音声のデコードは、S/PDIFケーブルで接続された別の機器(代表的には[[アンプ#AVアンプ(AVセンター)]]など)が担う
この場合、多重化された多チャンネル音声のデコードは、S/PDIFケーブルで接続された別の機器(代表的には[[アンプ#AVアンプ(AVセンター)]]など)が担う。
 
== 音響処理の複雑化 ==
 かつては[[自作パソコン]]において、音声を出力するためにはサウンドカードが必須であったが、2000年以降[[マザーボード]]にサウンドチップとして[[オンボード]]形式で搭載されているか、[[チップセット]]に機能が内蔵されていることが多い。このため、2014年現在ではサウンドカードの普及はその登場当初に比して次第に減少している。一方、Windows上における[[コンピュータゲーム]]のサウンド環境は年々高度化しており、同時発音数の増加、音声の3Dエフェクト処理、多チャンネル化など、一般的なオンボードチップでは困難な処理能力が求められるようになってきている。これらの処理が可能なサウンドカードは熱心なゲームユーザーを中心に需要があり、音響関係の複雑な計算を内部の[[デジタルシグナルプロセッサ]]で行うことで[[CPU]]の負荷を軽減するようになっているものが多い。
このため、2016年現在ではサウンドカードの普及はその登場当初に比して次第に減少している。
一方、Windows上における[[コンピュータゲーム]]のサウンド環境は年々高度化しており、同時発音数の増加・音声の3Dエフェクト処理・多チャンネル化など、一般的なオンボードチップでは困難な処理能力が求められるようになる。
これらの処理が可能なサウンドカードは熱心なゲームユーザーを中心に需要があり、音響関係の複雑な計算を内部の[[デジタルシグナルプロセッサ]]で行うことで[[CPU]]の負荷を軽減するものが多い。
 
== オーディオカード ==
{{see also|デジタル・オーディオ・ワークステーション}}
 サウンドカードをより高音質化し、[[ASIO]]や様々な音楽制作用ソフトウェアにネイティブ対応することでオーディオ入出力の機能性や品質向上を図り[[デスクトップミュージック|DTM]]用途を志向したものは'''オーディオカード'''と呼ばれることもある。オーディオカードは一般的な[[RCA端子]]の他に[[MIDI]]端子、[[フォーンプラグ]]、[[XLRタイプコネクター]]([[通称]]「キャノン」)、[[BNC]]端子などといった実際の音楽制作でよく使われる端子が豊富に用意されている点や音楽制作用の比較的高価なソフトウェアがバンドルされている点などにおいて差別化されている。このほか、オーディオカードにはゲーム用途とは異なる音楽制作のための豊富なエフェクトやミキシング機能が備わっておりサウンドカードに比べ高い音質と機能を有しているのが一般的である。さらに近年ではオーディオカードを含むコンピュータ環境の急速な発展を背景に、高額な業務用音響機器を用いる音楽制作環境が比較的低価格なオーディオカード(インターフェース)を中心とした制作環境へと音楽の用途を問わず移行しており需要が増加している。
オーディオカードは一般的な[[RCA端子]]の他に[[MIDI]]端子・[[フォーンプラグ]]・[[XLRタイプコネクター]]([[通称]]「キャノン」)・[[BNC]]端子といった、実際の音楽制作でよく使われる端子が豊富に用意される点や、音楽制作用の比較的高価なソフトウェアがバンドルされている点で差別化されている。このほか、オーディオカードにはゲーム用途とは異なる音楽制作のための豊富なエフェクトやミキシング機能が備わっておりサウンドカードに比べ高い音質と機能を有しているのが一般的である。
さらに近年ではオーディオカードを含むコンピュータ環境の急速な発展を背景に、高額な業務用音響機器を用いる音楽制作環境が比較的低価格なオーディオカード(インターフェース)を中心とした制作環境へと音楽の用途を問わず移行しており需要が増加している。
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File:Soundkarte M Audio R7309376 wp.jpg|[[デスクトップミュージック|DTM]]/[[デジタルオーディオワークステーション|DAW]]用 途向けオーディオカードの例(M-Audio R7309376WP)
 
== オーディオインターフェース ==
 「オーディオインターフェース」の原義は機器に音声信号を入出力するあらゆる接続点を指す。
「オーディオインターフェース」の原義は機器に音声信号を入出力するあらゆる接続点を指す。広い意味での「オーディオインターフェース」は、アナログ音響機器よりは多様な形態の入出力を扱うデジタル機器類において、オーディオ信号用であることを明記する際に用いられることが多い。また、狭い意味では[[パーソナルコンピュータ|PC]]のような音声データを汎用的に扱えるデジタル機器へ主にアナログの音声信号を入出力するための外部装置としての単体製品が「オーディオインターフェース」と呼ばれる。
広い意味での「オーディオインターフェース」は、アナログ音響機器よりは多様な形態の入出力を扱うデジタル機器類において、オーディオ信号用であることを明記する際に用いられることが多い。
「オーディオインターフェース」の原義は機器に音声信号を入出力するあらゆる接続点を指す。広い意味での「オーディオインターフェース」は、アナログ音響機器よりは多様な形態の入出力を扱うデジタル機器類において、オーディオ信号用であることを明記する際に用いられることが多い。また、狭い意味では[[パーソナルコンピュータ|PC]]のような音声データを汎用的に扱えるデジタル機器へ主にアナログの音声信号を入出力するための外部装置としての単体製品が「オーディオインターフェース」と呼ばれる。
 
 狭義のオーディオインターフェース製品は、前述のPC内蔵型のオーディオカードで実現されている機能をPC筐体外へ分離させたものと捉えられる。外部接続型にすることで、筐体、それにホストとなるPC等との接続回路や接続コードなどに加え、通常は電源回路<ref>小型のオーディオインターフェース製品では、USBバスパワーによって電源供給を受けるものがある。</ref>が内蔵型より余計に必要となるが、ホストであるデジタル機器の内部環境は、一部の音響機器専用に作られたものを除けば電源を含めてデジタル動作に由来する電磁的ノイズ抑制の配慮がそれほどなされてはおらず、外来ノイズと音声信号を本質的に分別できないアナログ音響機器には本来適していない。内蔵型のオーディオカード自身は相応にノイズ対策が施されてはいるが、デジタルノイズ環境から離脱するには外部接続型が適している。また、ノートパソコンでは後付けでサウンドカード類を内蔵する余地がほとんど無く、音響機能を向上するには自ずとUSBなどを用いた外部接続型になる。外部接続型のオーディオインターフェース製品は一般的に単体では使用できず、ホストとなるPC等と接続して用いられる。
 
 外部接続型のオーディオインターフェース製品とホストとの接続は、外来ノイズに強く信号の多重化に向いたデジタル信号で成され、[[Universal Serial Bus|USB]]や[[IEEE 1394]] (FireWire) 等が主に用いられる。アナログの音響機器との接続にはXLR入力やTS(2極)/TRS(3極)入出力、RCAピン入出力などを備えるものが多く、内蔵式に多く用いられるミニプラグよりも標準プラグを採用するものが多い傾向がある。これら音声入出力端子に加え、音楽制作用途を志向する製品には[[MIDI]]インターフェイスを内蔵しその入出力コネクタを備えた[[複合製品]]もある。
 
 PCがホスト装置の場合、周辺にこのような外部接続型の機器が加わることで電源コードを含めた配線量が増加するが、ほとんどのサウンドカード/オーディオカードは外部接続端子がPC筐体背面に位置するのに対して、外部接続型では手元で音響機器類との配線が行えるため、その点での利便性は向上する。
 
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