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{{Infobox Govt Agency
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{{mapplot|130.975|30.402|種子島宇宙センター}}
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== 概要 ==
[[1966年]][[5月24日]]に[[科学技術庁]]宇宙開発推進本部によって種子島がロケット打ち上げ場として選ばれ<ref>{{Cite web|url=http://www.mext.go.jp/a_menu/kaihatu/space/kaihatsushi/detail/1299234.htm|title=我が国の宇宙開発史 第一章日本の宇宙開発の政策史 1966年(昭和41年)|publisher=[[文部科学省]]|accessdate=2018-10-05}}</ref>、同年[[9月17日]]に建設が始まり<ref>{{Cite web|url=https://www.pref.kagoshima.jp/ap01/chiiki/kumage/chiiki/documents/65269_20180413131457-1.pdf|title=鹿児島県熊毛支庁 平成29年度熊毛地域の概況 第12熊毛地域の沿革|publisher=[[鹿児島県]]|date=2018-03|accessdate=2018-10-15}}</ref>、[[1969年]]([[昭和44年]])[[10月1日]]に[[宇宙航空研究開発機構]] (JAXA) の前身である[[宇宙開発事業団]] (NASDA) の設立時に科学技術庁宇宙開発推進本部より引き継がれ開設された<ref>{{Cite web|url=http://www.mext.go.jp/a_menu/kaihatu/space/kaihatsushi/detail/1299251.htm|title=我が国の宇宙開発史 第一章日本の宇宙開発の政策史 1969年(昭和44年)|publisher=文部科学省|accessdate=2018-10-06}}</ref><ref name="kumage h30">{{Cite web|url=https://www.pref.kagoshima.jp/ap01/chiiki/kumage/chiiki/documents/65269_20180413131302-1.pdf|title=鹿児島県熊毛支庁 平成29年度熊毛地域の概況 第9宇宙開発|publisher=鹿児島県|date=2018-04-13|accessdate=2018-10-05}}</ref>。ただ実際には、[[1968年]][[9月17日]]に小型ロケットの打ち上げが行われるなど既に活動実績がある([[種子島宇宙センター#主なロケット打ち上げ実績|主なロケット打ち上げ実績]]を参照)。なお、先に竹崎射場が完成しており、大崎射場は[[1975年]][[5月21日]]に完成した<ref name="sjac 50nen">{{Cite web|url=http://www.sjac.or.jp/common/pdf/toukei/50nennoayumi/6_nenpyou.pdf|title=日本の航空宇宙工業  50年の歩み 第2部  日本の宇宙工業 第3部  日本の航空宇宙工業  年表|publisher=[[一般社団法人]][[日本航空宇宙工業会]]|date=2003-05|accessdate=2018-10-08}}</ref>。[[鹿児島宇宙センター]](組織名)の主たる事業所である種子島宇宙センター(事業所名)という位置付けである<ref>[http://www.isas.jaxa.jp/j/special/2013/uchinoura50/data/01.pdf 内之浦宇宙空間観測所の50年 1962~2012] 3ページ目. [[JAXA]]. (2013年2月22日). 2018年9月29日閲覧</ref>。[[面積]]は約970万m<sup>2</sup><ref name="center gaiyou 9">{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/countdown/h2bf1/pdf/presskit_tnsc_j.pdf|title=種子島宇宙センターの概要|publisher=JAXA|date=2009-08|accessdate=2018-10-05}}</ref>。
 
種子島宇宙センターは種子島の南、[[太平洋]]側にある南種子町の竹崎と吉信崎に囲まれた湾に面した土地に施設が点在しており、3つのロケット発射施設(JAXAの用語では射場)を擁する。また種子島島内に数ヶ所の観測所を設けている。なお[[東京都]][[小笠原村]]は、種子島の[[東南東]]に位置し、種子島から打ち上げられたロケットの追跡に好適であるため、[[父島]]に[[小笠原追跡所]]が設置されている。
射場選定で考慮された条件は、東南方向の発射に対して陸海空の安全に支障がないこと。これは、[[静止衛星]]を打上げるにあたって、西から東への[[地球]]の[[自転]]エネルギーを利用するため、また[[極軌道]]に[[人工衛星]]を打ち上げるためである。
 
また、日本国内で可能な限り[[赤道]]に近いこと。地球の自転を利用したロケットの打ち上げは、赤道に近いほど有利になるが、種子島は[[日本の端の一覧|日本最南端]]とはいえない位置にある。にもかかわらず同島が選ばれたのは、同島より南にある[[小笠原諸島]]が、当センター設立前年の[[1968年]](昭和43年)に、[[アメリカ施政権下の小笠原諸島|日本に返還された]]ばかりであり、また、[[沖縄返還]]も実現しておらず、計画当時に[[日本]]の[[主権]]が及ぶ[[国土]]の最南端に近い適地が同島であったためである。
 
他にも沿岸漁業者との干渉が可能な限り少ないこと、必要な用地面積がすぐに入手でき、かつ土地造成がしやすいこと、通信・電力・水源が調達できること、できるだけ交通の利便性がよいこと、人員・資材・機材等の輸送がしやすいこと、人口密集地帯からなるべく離れたところなどの条件が考慮された<ref name="kumage h30"/><ref name="center gaiyou 9"/>。
実験用ロケット、微小重力実験用ロケット等の発射実績を記す。[[観測ロケット]]等の小型ロケットは内之浦宇宙空間観測所からも、実験用ロケットは[[能代ロケット実験場]]など他の試験場でも打ち上げている。小型ロケット94機、試験用ロケット2機の計96機が打ち上げられている<ref name="kumage h30"/>。
* 実験用ロケット - [[LS-Cロケット]]8機、[[JCRロケット]]10機、[[ETVロケット]]2機、[[TT-210ロケット]]3機、[[TT-500ロケット]]7機、[[TR-Iロケット]]4機
* 微小重力実験用ロケット - [[TT-500Aロケット]]6機、[[TR-IAロケット]]7機 
* 気象観測用ロケット - SBロケット
 
種子島宇宙センターで最初に打ち上げられたのは、[[1968年]][[9月17日]]から行われた一連の打ち上げ実験で、科学技術庁と[[東京大学]]による[[SB型ロケット|SB-IIAロケット]]9号機(同年9月17日打ち上げ)、[[NAL ロケット|NAL-16Hロケット]]1号機(同年9月19日打ち上げ)、[[LS-Cロケット|LS-C-Dロケット]](同年9月19日打ち上げ)の3機である<ref name="asahi 50nen">{{Cite web|url=https://www.asahi.com/articles/ASL9K56QML9KTIPE00V.html|title=種子島でロケット運ぶ誇り  「失敗できない」台所で祈る|publisher=[[朝日新聞]]|date=2018-10-04|accessdate=2018-10-06}}</ref><ref name="sjac 50nen"/><ref>{{Cite web|url=http://www.sjac.or.jp/common/pdf/toukei/50nennoayumi/5_1_nihonnouchu1-2.pdf|title=日本の航空宇宙工業  50年の歩み 第2部  日本の宇宙工業 第1章  敗戦後ゼロからのスタート:基礎固めの時代(1945    1970)|publisher=一般社団法人日本航空宇宙工業会|date=2003-05|accessdate=2018-10-08}}</ref>。
 
== 商業打ち上げ競争力 ==
[[2010年]]度([[平成22年]]度)までは、JAXAと種子島周辺海域で操業している鹿児島県、[[宮崎県]][[大分県]][[高知県]][[愛媛県]]の[[漁業協同組合|漁協]]との間で結ばれた協定により、ロケット打ち上げ期間が、通常期である[[7月22日]]から[[9月30日]]の71日間と[[1月1日]]から[[2月28日]]の59日間に、特別期の[[6月]]~[[7~7]][[11月]]~[[12~12]]の60日間を合わせた年間最大190日間に制限されており、衛星打ち上げ市場での日本の競争力に対する大きな足かせとなっていた。[[2011年]][[平成23年]])4月からは世界標準である通年の打ち上げが可能となり、この点での足かせは解消された。なお、打ち上げ機数については、種子島宇宙センターと内之浦宇宙空間観測所を合わせて、以前と同じ年間17機以内であった<ref>{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/press/2010/07/20100729_tnsc_j.html|title=種子島周辺におけるロケット打上げ期間等の見直しについて|publisher=JAXA|date=2010-07-29|accessdate=2018-10-07}}</ref>。
 
また種子島宇宙センターは北緯30度にあるため、[[静止衛星]]を打ち上げる際には30度分の損失を補うために衛星が自らの燃料を大量に使ってスラスターを噴射して1,830m/s分増速して静止移行軌道から静止軌道に移行しなければならず、北緯7度にある[[ギアナ宇宙センター]]など、海外の射場と比べて競争力の足かせとなっていた。この点については、H-IIAロケット29号機から[[H-IIAロケット#基幹ロケット高度化|基幹ロケット高度化]]改良が施されてH-IIAロケットの第2段でも併せて増速できるようになり、衛星側の負担は他国の射場並みの静止化増速量1,500m/s分に改善されている<ref>{{Cite web|url=https://news.mynavi.jp/article/eiast-1/|title=三菱重工、アラブ首長国連邦から人工衛星の商業打ち上げを受注 第1回 3機目となった海外衛星の打ち上げ受注|publisher=[[マイナビニュース]]|date=2015-03-24|accessdate=2018-10-07}}</ref><ref>{{Cite web|url=http://fanfun.jaxa.jp/jaxatv/files/20151030_f29.pdf|title=基幹ロケット高度化 H-IIAロケットのステップアップ|publisher=JAXA|date=2015-10-30|accessdate=2018-10-15}}</ref>。
 
ただし[[極軌道]]に打ち上げる際には、射場の南方に民間施設があることや第2段燃焼中に[[フィリピン]]の上空を通過することになってしまうため、事故時の安全性の確保という点から、いったん東に向けて打ち上げてから南方に進路を変更する「ドッグレッグ・ターン」を行っており、その分ロケットの積載能力が下がり競争力の足かせとなっている<ref>{{Cite web|url=https://news.mynavi.jp/article/eiast-2/|title=三菱重工、アラブ首長国連邦から人工衛星の商業打ち上げを受注 第2回 スタートラインには立つも険しい道が待ち受ける|publisher=マイナビニュース|date=2015-03-25|accessdate=2018-10-07}}</ref>。
 
また[[種子島空港]]は長大な滑走路を持たないため、大重量の商業衛星を積んだ航空機が着陸できない。このため衛星を積んだ航空機は遠い[[北九州空港]]や[[中部国際空港]]に着陸する必要があり、衛星を降ろした後に船に乗せ換えて種子島港まで運び、さらに陸揚げした後にもトレーラーで一般道を通って宇宙センターまで輸送してこなければならない。この点では長大な滑走路が併設されており、1ヶ所で衛星の輸送ができるギアナ宇宙センター等の多くの海外の宇宙センターに比べると競争力の足かせとなっている<ref>{{Cite web|url=https://news.mynavi.jp/article/20170920-hiia_inmarsat/2|title=三菱重工、英インマルサットから通信衛星打ち上げを受注 - 2020年にH-IIAで|publisher=マイナビニュース|date=2017-09-20|accessdate=2018-10-07}}</ref>。
== 打ち上げ作業 ==
=== 衛星の射場作業 ===
[[人工衛星]]を[[西之表港]]で陸揚げした後、種子島宇宙センターまで運ばれ第2衛星組立試験棟(STA2)(STA2)か第2衛星フェアリング組立棟(SFA2)(SFA2)に搬入され、アンテナなどの組み立て作業が行われる。各種点検が行われた後、衛星フェアリング組立棟(SFA)(SFA)に移され、推進薬を充填し点検が行われる。フェアリングに格納された後、大型ロケット組立棟(VAB)(VAB)に移されロケットの2段目に結合される<ref>{{Cite web|url=http://aerospacebiz.jaxa.jp/wp-content/uploads/2016/07/jaxa_facility_book.pdf|title=JAXA 施設設備BOOK|publisher=JAXA|date=2014-04|accessdate=2018-10-12}}</ref>。
 
=== ロケットの射場作業 ===
H-IIAロケットの場合、ロケットの機体は[[三菱重工業]]の[[名古屋航空宇宙システム製作所]]で、エンジンは[[名古屋誘導推進システム製作所]]で作られ<ref>{{Cite web|url=https://www.mhi.com/jp/special/kids/techno_world/rocket/detail/detail01.html|title=三菱重工 おもしろテクノワールド 宇宙ロケット 国産H-IIAロケットをつくっているところ|publisher=[[三菱重工業]]|accessdate=2018-10-12}}</ref>、パーツごとに専用コンテナに格納された後、約3日かけて船で運ばれ[[島間港]]に陸揚げされる。パーツごとに大型トレーラーで交通量の少ない夜に種子島宇宙センターの大型ロケット組立棟(VAB)(VAB)に運ばれ、VAB内で第1段ロケット、第2段ロケット、固体補助ロケットブースター([[SRB-A]])の順に組み立てられ、最後にフェアリングに格納された衛星(ペイロード)を第2段ロケットに結合し、一連の組み立ては完了する。
 
その後、打ち上げ約15時間前にVABから大型ロケット移動発射台(ML)(ML)ごと運搬台車で射点に約30分かけて移動させ<ref name="tnsc denkisetsubi"/>、そこで推進薬の充填や、搭載機器の機能点検などを行い、準備が整えば発射管制室からの指令でロケットの打ち上げを行う<ref>{{Cite web|url=http://fanfun.jaxa.jp/faq/detail/310.html|title=ロケットはどのように組み立てて打ち上げているのですか?|publisher=JAXA|accessdate=2018-10-11}}</ref><ref>{{Cite web|url=http://www.rocket.jaxa.jp/basic/knowledge/flow.html|title=JAXA 第一宇宙技術部門 ロケットナビゲーター ロケットの基礎知識 ロケットの組み立てから打ち上げまで|publisher=JAXA|accessdate=2018-10-12}}</ref>。
 
=== 打ち上げ設備・システム ===
H‒ⅡAロケットの射点が整備された当初の地上設備のシステムは、異常時に推進薬を排液するなどの安全処置に限られた予備制御系を構築しているが、打ち上げ作業は継続できない1[[フェイルセーフ]]を設計基準として構築された。その後、 [[2007年]]のH-IIAロケット13号機から三菱重工に打ち上げ業務が移管された後、オンタイム打ち上げ率向上を目指し、ロケット搭載機器の制御・監視、推進薬の自動充填、打上げ270秒前からの自動カウントダウンシーケンス制御などを行う打ち上げ制御システムに、火力発電所などのプラント用に開発された総合制御システムの新規導入を行い、[[2009年]]のH-IIBロケット初号機の打ち上げ運用から適用されている<ref name="tnsc denkisetsubi">{{Cite web|url=長田真治、「[https://wwwdoi.jstage.jst.goorg/10.jp/article14936/ieiej/.31/5/31_358/_pdf/|title=電気設備学会誌 特集 宇宙の電気設備 9.358 種子島宇宙センターの 射点系電気設備について|publisher=]」 『電気設備学会|date=誌』 2011 年 31 巻 5 号 p. 358-05361, {doi|accessdate=2018-10-12.14936/ieiej.31.358}}</ref>。
 
また、大型ロケット移動発射台(ML)(ML)運搬台車には発電機が搭載され、射点への移動時に衛星系電力を供給しており、大型ロケット組立棟(VAB)(VAB)や射点において交流電力を瞬断することなく切り換えることができる無瞬断切換スイッチを内蔵している交流無停電電源装置(UPS)(UPS)も搭載している。このUPSは種子島宇宙センター内の各施設に分かれて設置されており、特に打ち上げ作業に関係のある約20台のUPSには、それらの動作状況を的確に管理・監視し、異常時に迅速に対応できるようにするための集中監視システムが設けられている。特にロケット関連設備のUPSは2時間以上の電力バックアップ能力があり、ロケットへの推進薬充填完了後に停電が起きても安全に排液が行えるようになっている<ref name="tnsc denkisetsubi"/>。
 
種子島宇宙センターには自家発電所があり商用電力と組み合わせて運用しているが、ロケットの打ち上げ作業時にはこの自家発電所内の発電機5台を同時稼働させ、その内2台が故障しても打ち上げで最重要な設備に必要な電力を供給できるようになっている他、落雷対策では、外部雷対策([[種子島宇宙センター#吉信射点|吉信射点]]の多目的避雷塔を参照)と同時に内部雷対策も行われ、打ち上げへの支障を最低限に抑えるようになされている<ref name="tnsc denkisetsubi"/>。
ロケットに関する制約条件は、1.ロケットの機体移動時は制限風速22.4m/s(最大瞬間風速)以下であること。2.ロケット打ち上げ時に、制限風速20.0m/s(最大瞬間風速)以下であること。3.ロケット打ち上げ時に、降雨が8mm/h以下であること。4.ロケットの機体移動開始後の降雨が15mm/h以下であること。5.ロケットの機体移動開始後に降氷がないこと。6.ロケットの飛行経路が[[積乱雲]]の中を通らないこと。7.ロケット打ち上げ時の詳細な気象観測によるが、発射前や飛行中に機体が雷を受けないこと。8.[[雷雲]]が射点から半径10km以内にないこと。9.ロケットの飛行経路から20km以内で雷が観測された場合は、30分間打ち上げを行わないこと。ただし、打ち上げ時にロケットの飛行経路から20km以内に雷雲、積乱雲、[[かなとこ雲]]がない場合は除く。 10.ロケットの飛行経路に、氷結層を含む鉛直の厚さが1.8km以上の雲がある場合、雲頂高度3km以上の雲を伴う[[寒冷前線]]や[[スコールライン]]がある場合、20km以内に雷雲、積乱雲、かなとこ雲がある場合は打ち上げを行わないこと。11. 打ち上げ時の15分間は、射点付近の地表[[電界]]強度が-2kV/m以上、+2kV/m以下の範囲内にあること。12.ロケットから切り離されたSRB-Aが落下予想区域内に落下すること。13.ロケットのエンジンの舵角が制限値以下であること。14.ロケットが飛行中に受ける荷重が設計荷重以下であること<ref>{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/press/2015/01/20150129_h2af27_j.html|title=H-IIAロケット27号機による情報収集衛星レーダ予備機の打上げ中止について|publisher=JAXA|date=2015-01-29|accessdate=2018-10-14}}</ref><ref name="h2bf1 seiyaku"/>。
 
飛行安全に関する制約条件は、1.ロケットを射点付近で破壊した場合に、警戒区域外に破片が落下するなどの影響がないこと。2.飛行安全に係わる各設備が正しく機能していること。3.ロケット打ち上げによるロケット本体や分離物が、軌道上の宇宙物体と衝突しないように配慮した時間帯であること。保安に関する制約条件は、1.総員退避区域の無人化の確認が図れること。2.設定海域の海上警戒、監視ができること<ref name="h2bf1 seiyaku">{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/countdown/h2bf1/overview/condition_j.html|title=JAXA 打ち上げ主要制約条件|publisher=JAXA|date=2009-09|accessdate=2018-10-14}}</ref>
# ロケットを射点付近で破壊した場合に、警戒区域外に破片が落下するなどの影響がないこと。
# 飛行安全に係わる各設備が正しく機能していること。
# ロケット打ち上げによるロケット本体や分離物が、軌道上の宇宙物体と衝突しないように配慮した時間帯であること。
保安に関する制約条件は<ref name="h2bf1 seiyaku" />、
# 総員退避区域の無人化の確認が図れること。
# 設定海域の海上警戒、監視ができること。
 
上記の様に、さまざまな制約条件が課せられている。天候の制約に関しては、ロケットの打ち上げ4日前から、雨、風、雷などを24時間体制で監視し、打ち上げ当日は、[[風船|バルーン]]を使った風の観測、気象レーダーなどの地上からの観測や、打ち上げの2時間前には航空機から直接雲を観測し、それらの情報や気象庁のデータも合わせて打ち上げの総合的な判断を行っている。打上げ執行責任者による天候面以外の情報も含めた打ち上げ判断はGO/NOGO判断と呼ばれており、ロケットの組立棟から射点への移動前(第1回GO/NOGO判断)、ロケットへの推進薬充填前(第2回GO/NOGO判断)、打ち上げの最終カウントダウン作業前(X-60分作業、第3回GO/NOGO判断)など段階的に行われ、X-10分作業前の最終GO/NOGO判断も含め4回行われる<ref>{{Cite web|url=https://www.mhi.com/jp/expertise/showcase/graph/pdf/171_all.pdf|title=三菱重工グラフ 2013 No. 171|publisher=三菱重工業|date=2013-04|accessdate=2018-10-23}}</ref>。また、氷結層の観測に関して、H-IIAロケット30号機から新たにレーダーも用いられているが、これに合わせて氷結層に関する天候の制約が見直され、氷結層を含む雲の厚さが1.8km以上ある場合は、打ち上げを見合わせていたが、レーダーでの観測で厚さが1.8km以上でも反射強度が規定値以下であれば打ち上げを行えるようになった。これにより打ち上げ延期の低減と、費用の低減が図られている<ref>{{Cite web|url=http://fanfun.jaxa.jp/topics/detail/6905.html|title=ファン!ファン!JAXA! 天候を見極める!ロケット打ち上げ|publisher=JAXA|date=2016-02-10|accessdate=2018-10-14}}</ref><ref>{{Cite web|url=https://news.mynavi.jp/article/20160210-h2a30_01/|title=マイナビニュース H-IIAロケット30号機現地取材 - 氷結層の制約を見直し、打ち上げ延期が少なくなるかも?|publisher=マイナビニュース|date=2016-02-10|accessdate=2018-10-14}}</ref>。
== 施設 ==
=== 大崎射場 ===
大崎射場は、H-IIA、H-IIBロケットの打ち上げに使われている種子島宇宙センターの中核施設。大崎射場は[[1975年]][[5月21日]]に完成(大崎射点、中型ロケット発射場)し、現地で祝賀式が行われている<ref name="sjac 50nen"/>。その後、H-IIロケットの打ち上げに対応するための工事(吉信射点、大型ロケット発射場)が、総工費約500億円をかけて[[1986年]]に着工し[[1991年]][[9月]]に完成した<ref name="center gaiyou 9"/>。その後、H-IIAロケットの開発決定に伴う総工費約250億円をかけた改修工事が、[[1997年]]に始まり[[2000年]][[3月]]に完成した<ref name="center gaiyou 9"/>。
更にH-IIBロケットの開発に合わせた追加改修が総工費約50億円をかけて、2006年に始まり2009年2月に完成した<ref name="center gaiyou 9"/>。[[デルタロケット]]を開発基盤とした実用液体燃料ロケットのN-I、N-II、H-Iロケットは大崎射点から打ち上げられた。また大崎射点は[[J-Iロケット]]に使用されたほか、後に計画が中止された[[GXロケット]]の打ち上げに使用する案もあった。大型でH-I以前の液体燃料ロケットと基本設計もまったく異なるH-II、H-IIA、H-IIBロケットは新設された吉信射点を使用している。
 
また、大崎地区の吉信射点付近にはかつて大崎集落があり、13世帯約50人ほどが暮らしており、[[サトウキビ]]畑が広がっていた。射場建設にあたり住民は[[関西]]や種子島の別の集落などに移っていった。現地にはその記念碑が建てられている<ref name="asahi 50nen"/><ref>{{Cite web|url=http://www.cosmotec-hp.jp/column/nagao2.html|title=宇宙こぼれ話 取締役  南日本事業部長  長尾隆治  第2回 「ロケット発射場の話(2)|publisher=JAXA|accessdate=2018-10-10}}</ref>。他にも射場建設にあたり宇都浦集落5世帯が移転している<ref name="kikouhi"/>。
 
==== 吉信射点 ====
[[ファイル:H2AVAB.jpg|thumb|大型ロケット組立棟]]
; 大型ロケット組立棟 (Yoshinobu Vehicle Assembly Building; VAB)({{ウィキ座標|30|24|13.7|N|130|58|23.3|E|region:JP|地図|name=大型ロケット組立棟(VAB)}})
: 工場から搬入されたロケットを移動発射台上に組み立てて整備する施設で、地上15階建て、高さ81m、幅64m、奥行き34.5m、総重量約5,600トン、延べ床面積17,753m<sup>2</sup>に及び、低・中層棟は1990年5月に、高層棟の増築部は1999年6月に竣工した<ref>{{Cite web|url=http://stage.tksc.jaxa.jp/shisetsu/facilities/service.html|title=施設部 主な施設設備(整備組立棟)|publisher=JAXA|accessdate=2018-09-30}}</ref>。当初はH-IIを1機整備できる構造だったが、H-IIAの開発に合わせて北側へ増築し、2機同時に整備できるようになった。これに合わせてVABの扉を、分割された扉をそれぞれ上に吊り上げる「吊り上げ式」から、油圧モータによって開閉する2枚の引違い式スライド扉に変更された<ref>{{Cite web|url=https://www.khi.co.jp/stories/articles/vol40/|title=THE STORIES Space Frontier Project Voice 05 日本が世界に誇る世界一のスライド扉。それは、宇宙への扉となった。|publisher=[[川崎重工業]]|date=2017-02|accessdate=2018-10-08}}</ref>。このスライド扉は1枚当たり高さ67.46m、幅26.95m、厚さ2.5m、重さ400トンに及び、[[2005年]][[5月19日]]付けで世界一大きな引違い扉として[[ギネス世界記録]]に認定されている<ref>{{Cite web|url=https://www.khi.co.jp/mobility/aero/space/rocket.html|title=ロケット射点設備 宇宙開発機器 川崎重工業株式会社|publisher=[[川崎重工業]]|accessdate=2018-10-10}}</ref>。
: H-IIは、VABで組み立てられると衛星を搭載せずにPSTへ移動するため、空いたVABで次の機体の組立が可能だった。H-IIAは衛星搭載も含め打ち上げ前日までVABで整備を行う方式に改められたため、2機連続で打ち上げを行う際にはVABに2機格納する必要が生じ、増築されたのである。実際に、H-IIA8号機と9号機はVABで2機並んで整備され、わずか25日の間隔で打ち上げることができた。
: ロケットの最大の部品である1段目は、山側の低層部に専用コンテナごと搬入され開梱される。先端を海側の高層部で吊り上げられて起立し、移動発射台上に据え付けられる。この手順が、低層部と高層部からなるVABの独特のシルエットを決定している。
; 多目的避雷塔
: 種子島は一年を通じて雷が起きやすく、ロケットが被雷すると爆発事故が起きる危険性があるが、ロケットは天候が急変してもすぐにVABに戻すことはできない。そのため、ロケットを雷から保護するための避雷設備として多目的避雷塔が各射点に2本づつ設けられ、MLのアンビリカルマスト先端の2本の避雷針と合わせて計4本の避雷設備がある<ref name="tnsc denkisetsubi"/><ref name="cosmotec ohkura2"/>。
: 最下部は約5mの正方形だが上部はロケット側にせり上がる偏心塔となっている。これは、偏心塔だと塔を低くすることができるのも理由の一つであるが、対称形状の塔だとロケットの飛行経路を把握するにあたって、ロケットと追跡管制を行う各地上局とを結ぶ直線と干渉してしまう可能性があり、通信性と可視性が確保できない恐れがあったためである<ref name="cosmotec ohkura2">{{Cite web|url=http://www.cosmotec-hp.jp/column/ohkura2.html|title=宇宙こぼれ話 技師長 大倉廣高  第2回 偏芯型「多目的避雷塔」|publisher=株式会社コスモテック|accessdate=2018-10-06}}</ref>。
: 多目的避雷鉄塔の保護レベルはIEC1024([[国際電気標準会議]]が定めた建築物等の雷保護の国際規格)におけるレベルⅡ(保護効率は0.95で回転球体法による保護範囲が回転半径30mのもの)が適用されている。4本の避雷設備が受雷した電気的エネルギーは射点接地系を通って地面に開放される<ref name="tnsc denkisetsubi"/>。
: 第1射点の多目的避雷塔は高さ74.5mで<ref>{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/projects/rockets/h2a/f8/img/f8_tnsc_j.pdf|title=種子島宇宙センターの概要|publisher=JAXA|date=2005-12|accessdate=2018-10-05}}</ref>、第2射点の多目的避雷塔はH-IIBロケットの打ち上げに対応するため高さ74.5mから75.5mに伸ばされている<ref name="center gaiyou 9"/>。
; 非破壊試験棟 (Non Destructive Test Facility; NDTF)
: [[SRB-A]]のX線検査([[非破壊検査]])を行う施設。デジタル画像で固体推進薬中に異常がないか確認する検査と、[[X線]]フィルムでモーターケースと固体推進薬の界面剥離の有無を確認する検査の2種類を行う<ref name="center gaiyou 9"/>。
; ロケットガレージ
: 施設見学ツアーでのみ行ける施設で、2017年3月に「大崎第一事務所」から「ロケットガレージ」へと名前を変え一新されている。H-IIロケット7号機の実物やロケットの部品などを展示している<ref name="tanegashima leaflet"/><ref name="gijutsukan leaflet"/><ref>{{Cite web|url=http://fanfun.jaxa.jp/visit/tanegashima/facility.html|title=ファン!ファン!JAXA! 種子島宇宙センター 施設紹介|publisher=JAXA|date=2017|accessdate=2018-10-08}}</ref><ref>{{Cite web|url=https://this.kiji.is/234494267867856905|title=【現場を歩く】〈種子島宇宙センター〉ロケット発射担う鋼構造群|publisher=鉄鋼新聞社|date=2017-05-09|accessdate=2018-10-08}}</ref>。
 
=== 射場以外の主な施設 ===
; 広田光学観測所
: [[天体望遠鏡]][[固体撮像素子]]を搭載した[[シュミット式望遠鏡]]によって、打ち上げ後のロケットを追跡する施設。なお、人工衛星の軌道の状況の確認もあわせて実施する。
; 竹崎地上燃焼試験場(固体ロケット試験場)
: 通称「竹崎地燃」。SRB(固体燃料ロケットブースター)の地上燃焼試験施設。H-II開発時に建設された。その後、H-IIAの[[SRB-A]]や、改良型の[[SRB-A#SRB-A2|SRB-A2]]、[[SRB-A#SRB-A3|SRB-A3]]などの開発にも使用されている。格納庫にはレールがあり、試験時にはレールに沿って後ろに移動させる。かつては塔があり、4段構成の[[SRB]]をここで組み立てていたが、1段構成のSRB-Aになったため塔は撤去されている<ref name="ibuki ojarimouse">{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/countdown/f15/tane_guide/index_j.html|title=いぶき打ち上げ特設サイト おじゃりもうせ!種子島 ~種子島宇宙センターの歴史を辿る編~|publisher=JAXA|date=2008-12-04|accessdate=2018-10-15}}</ref>。
; 総合指令棟 (Takesaki Range Control Center; RCC)({{ウィキ座標|30|22|40.1|N|130|57|27|E|region:JP|地図|name=総合指令棟(RCC)(RCC)}})
: 打ち上げ管制センター。ロケットの組み立て準備作業から、発射台への移動。打ち上げ指令、打ち上げに失敗した場合の爆破指令などを行う。ロケットが最終燃焼を終えて軌道投入が終わると、筑波宇宙センターに管制指令が移る。竹崎光学観測所はこの施設の中にある<ref name="center gaiyou 9"/>。
[[File:宇宙科学技術館.jpg|thumb|宇宙科学技術館]]
: 大崎射場と竹崎射場の間にあり、大型ロケット発射場と中型ロケット発射場が望める展望所。ただ、立ち入り制限区域内にあるため、ここからロケットの打ち上げは見られない<ref>{{Cite web|url=http://jaxa-rocket-contest.jp/tanegashima/index.html|title=種子島ロケットコンテスト ここが会場!種子島宇宙センター センター内展望所|publisher=JAXA|date=2018|accessdate=2018-10-15}}</ref>。
; 恵美須神社
: 宇宙科学技術館の近くにある神社で、元々は大崎集落にあったが射場建設のためこちらに移設された<ref>{{Cite web|url=https://www.asahi.com/articles/photo/AS20180917002521.html|title=種子島でロケット運ぶ誇り  「失敗できない」台所で祈る|publisher=JAXA|date=2018-10-04|accessdate=2018-10-15}}</ref>。ロケットの打ち上げ前には責任者が焼酎を持ってお参りに来る<ref>{{Cite web|url=https://www.nishinippon.co.jp/nnp/national/article/450022/|title=種子島宇宙センター  ロケット半世紀  173機打ち上げ|publisher=[[西日本新聞]]|date=2018-09-16|accessdate=2018-10-15}}</ref>。右隣に射場建設にあたって移転した集落のことを記した「紀功碑」<ref name="kikouhi">紀功碑全文「昭和41年5月 科学技術庁は鹿児島県熊毛郡南種子町竹崎地区をロケット打上げ射場として決定しました。  昭和44年10月には科学技術庁から引き継いだ宇宙開発事業団によって本格的なロケット打上げ射場の建設が開始され 竹崎射場及び大崎射場を有する現在の姿となりました  種子島宇宙センター建設の陰には 地元の方々の田畑 山林等の移譲はもとより Nロケット打上げ射場建設に伴う大崎集落13世帯の移転(同集落は昭和46年3月をもってその歴史を閉じました)  これに続く町道平山~茎永線の廃止移譲宇都浦集落5世帯の移転等多大の理解と協力があったことを忘れることはできません  ここに南種子町並びに同宇宙開発推進協力会の協力のもとに 紀功碑を建立し 感謝の意を永く伝えます   昭和56年11月   宇宙開発事業団   理事長  山内正男」</ref>が建てられている。
; 門倉光学観測所
: [[天体望遠鏡]][[固体撮像素子]]を搭載した[[シュミット式望遠鏡]]によって、打ち上げ後の人工衛星を追跡する施設。広田光学観測所よりも大型の観測装置によって、人工衛星軌道の確定を行うための光学観測を行う。
; 宇宙ヶ丘追跡所
: ロケットのテレメータデータ(機器の動作状況やセンサーの値を伝える信号)を受信したり、ロケットを[[レーダー]]で追跡する施設。かつては他にも、「野木レーダーステーション」<ref>{{Cite web|url=http://jda.jaxa.jp/result.php?lang=j&id=4a65db2819e8221223588f5af3b1425e|title=JAXAデジタルアーカイブス 野木レーダ局(種子島宇宙センター)|publisher=JAXA|accessdate=2018-10-10}}</ref>(所在地:鹿児島県[[西之表市]]安城字鹿毛馬頭3409-5及び鹿児島県西之表市安城字小畑尻3366-4<ref>{{Cite web|url=http://www.jaxa.jp/about/plan/pdf/plan03.pdf|title=独立行政法人宇宙航空研究開発機構の中期目標を達成するための計画 (中期計画) (平成25年4月1日~平成30年3月31日)|publisher=27ページ目. JAXA|date=2013-03-29|accessdate=2018-10-10}}</ref>)と「中之山テレメータステーション」<ref>{{Cite web|url=http://jda.jaxa.jp/result.php?lang=j&id=07ec1e0a580f67fa7e7fee2cbd7d95e4|title=JAXAデジタルアーカイブス 中之山テレメータステーション(種子島宇宙センター)|publisher=JAXA|accessdate=2018-10-10}}</ref>があったが現在は廃止されている<ref name="cosmotec ohkura2"/>。
; [[増田宇宙通信所]]({{ウィキ座標|30|33|21.9|N|131|0|58.2|E|region:JP|地図|name=増田宇宙通信所}})
[[ファイル:Jaxamasuda.jpg|thumb|増田宇宙通信所]]
: 種子島の中ほど、[[中種子町]]にある衛星管制施設。目標衛星軌道投入までは種子島宇宙センターと共同で、衛星軌道投入後は筑波宇宙センターの元で、[[沖縄宇宙通信所]][[勝浦宇宙通信所]]と共に管制業務を行っている。
; [[島間港]]
: [[鹿児島県]]が管理する[[地方港湾]]。当センターから打ち上げられるロケットや衛星は海上輸送された後、島間港から陸路で搬入される。
 
== 所在地 ==
: 最も広い見学場で、駐車場も多く、見学者が最も多い。ロケット打ち上げ時の点火の様子を確認することができる。最寄りのバス停は「長谷」([[大和 (鹿児島県)|大和]]バス、もしくは[[南種子町コミュニティバス]]が運行しているが、本数は少ない)。実況放送とライブ中継が放送される。
; 宇宙ヶ丘公園
: ロケット打ち上げ見学場が併設されたキャンプ場のある公園で駐車場もあるが、見学場が小さいので交通規制や入場制限がかかる場合がある。近くに宇宙ヶ丘追跡所がある。実況放送とライブ中継が放送される。また、 [[1983年]][[昭和58年]])の[[歌会始]](お題「島」)で、当時[[皇太子]]だった現在の[[明仁上皇]]が「大空に 打上げせまる ロケットは 島の南の 果に立ちたり」という[[和歌]]を詠んだことを後世に伝えるため、その[[御製]]碑が[[2012年]][[平成24年]])[[11)11月17日]]に公園内に建てられている<ref>{{Cite web|url=http://www.town.minamitane.kagoshima.jp/institution/ucyugaokapark.html|title=南種子町 主な施設のご案内 宇宙ヶ丘公園 |publisher=南種子町|accessdate=2018-10-13}}</ref>。
; 南種子町営陸上競技場(前之峯グラウンド)
: 広くて町の中心に近く交通の便は良いが、射点が山に隠れているため打ち上げの瞬間は見られない。実況放送のみ放送される。
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