紅葉

広葉樹の葉が落ちる前に色が変わる現象

紅葉(こうよう)、もみじ(紅葉、黄葉)とは、主に落葉広葉樹落葉の前にが変わる現象のこと。ただし、単に赤変することを紅葉(こうよう)と呼ぶ場合もある。

概要編集

一般に落葉樹のものが有名であり、に一斉に紅葉する様は観光の対象ともされる。カエデ科の数種を特にモミジと呼ぶことが多いが、実際に紅葉が鮮やかな木の代表種である。また、になると低木の葉も紅葉し、それらを総称して「草紅葉(くさもみじ)」ということがある。

狭義には、赤色に変わるのを「紅葉(こうよう)」、黄色に変わるのを「黄葉(こうよう、おうよう)」、褐色に変わるのを「褐葉(かつよう)」と呼ぶが、これらを厳密に区別するのが困難な場合も多く、いずれも「紅葉」として扱われることが多い。また、同じ種類の木でも、生育条件や個体差によって、赤くなったり黄色くなったりすることがある。葉が何のために色づくのかについては、植物学的には葉の老化反応の一部と考えられている。

なお、常緑樹も紅葉するものがあるが、緑のと一緒の時期であったり、時期がそろわなかったりするため、目立たない。ホルトノキは、常に少数の葉が赤く色づくのが見分けの目安になっている。常緑針葉樹だるスギコノテガシワは冬には茶色に変色する。

日本における紅葉は、9月頃から北海道大雪山を手始めに始まり、徐々に南下する。紅葉の見頃の推移を桜前線と対比して「紅葉前線」と呼ぶ。紅葉が始まってから完了するまでは約1か月かかる。見頃は開始後20〜25日程度で、時期は北海道と東北地方10月関東から九州では11月から12月初め頃まで。

ただし、山間部や内陸では朝晩の冷え込みが起こりやすいために、通常これより早い。

紅葉のメカニズム編集

 
赤は主にナナカマド・黄色は主にダケカンバ穂高連峰涸沢岳
 
サトウカエデの紅葉の各段階

普段、葉が緑色に見えるのはクロロフィルが含まれるからである。秋になり日照時間が短くなるとクロロフィルが分解される。これは植物学的には葉の老化反応と考えられている[1]

夏の間、葉ではクロロフィルが光を吸収して活発に光合成が行われる。落葉樹の葉では、気象条件が光合成に適さない冬を迎える前に老化反応が起こる。この過程では光合成の装置などが分解されて、葉に蓄えられた栄養が幹へと回収される。翌年の春にこの栄養は再利用される。

栄養が十分に回収された葉では、植物ホルモンの1つエチレンの働きによって葉柄の付け根に離層ができ、枝から切り離される。これによって、無駄な水分やエネルギーが冬の間に消費されるのを防ぐことができる。

植物の葉は「カロテノイド」色素などを使って光の害から自分自身を守る仕組みを備えているが、葉の老化過程ではカロテノイドを含む様々な分子が分解されるため、この過程を進める間も光による害から葉を守る必要がある。「葉柄の付け根に離層ができ、葉で作られた糖類やアミノ酸類が葉に蓄積し、その糖から新たな色素が作られる」とする俗説は誤りである。

紅葉、黄葉、褐葉の違いは、植物によってそれぞれの色素を作り出す能力の違いと、気温、水湿、紫外線などの自然条件の作用による酵素作用発現の違いが、複雑にからみあって起こる現象とされる。

紅葉の原理編集

葉の赤色は色素「アントシアン」に由来する。アントシアンはからにかけての葉には存在せず、老化の過程で新たに作られる。アントシアニンは光の害から植物の体を守る働きを持っているため、老化の過程にある葉でクロロフィルやカロテノイドを分解する際に、葉を守るために働くと考えられている[2]

黄葉の原理編集

葉の黄色は色素「カロテノイド」による。カロテノイド色素系のキサントフィル類は若葉の頃から葉に含まれるが、春から夏にかけては葉緑素の影響により視認はできない。秋に葉のクロロフィルが分解することにより、目につくようになる。カロテノイド色素も光による害から植物を守るために機能している。

褐葉の原理編集

  • 黄葉と同じ原理であるが、タンニン性の物質(主にカテコール系タンニン、クロロゲン酸)や、それが複雑に酸化重合したフロバフェンと総称される褐色物質の蓄積が目立つためとされる。
  • 黄葉や褐葉の色素成分は、量の多少はあるがいずれも紅葉する葉にも含まれており、本来は紅葉するものが、アントシアンの生成が少なかったりすると褐葉になることがある。

紅葉と進化編集

紅葉の至近要因については知られているが、そもそもなぜ紅葉があるのか、紅葉の進化的要因、進化的機能については長らく研究対象となってこなかった[3]

1999年平成11年)に北半球の262の紅葉植物とそれに寄生するアブラムシ類の関係が調べられ、紅葉色が鮮やかであるほどアブラムシの寄生が少ないことが発見された。

紅葉の原因となるアントシアンやカロテノイドはそれを合成するのに大きなコストが掛かるが、直接害虫への耐性を高めるわけではない。またアブラムシは樹木の選り好みが強く、一部の種は色の好みもあるとわかっている。そのため、紅葉は自分の免疫力を誇示するハンディキャップ信号として進化した、つまり「十分なアントシアンやカロテノイドを合成できる自分は耐性が強いのだから寄生しても成功できないぞ」と呼びかけているとみなせる[4]

アブラムシ以外の寄生者に対するハンディキャップ効果はまだ調べられていない。紅葉の進化的機能についてはまだ議論が続いている。

紅葉する植物編集

紅葉にまつわる文化編集

もみじ(紅葉、黄葉)編集

もみじ旧仮名遣い、もみぢ)は、上代語の「紅葉・黄葉する」という意味の「もみつ(ち)」(自動詞四段活用)が[5]平安時代以降濁音化し上二段活用に転じて「もみづ(ず)」となり[6]、現代はその「もみづ(ず)」の連用形である「もみぢ(じ)」が定着となった言葉である[7]

上代 - もみつ例
「子持山 若かへるての 毛美都(もみつ)まで 寝もと吾は思ふ 汝は何どか思ふ (万葉集)」
「言とはぬ 木すら春咲き 秋づけば 毛美知(もみち)散らくは 常を無みこそ (万葉集)」
「我が衣 色取り染めむ 味酒 三室の山は 黄葉(もみち)しにけり (万葉集)」
平安時代以降 - もみづ例
「雪降りて 年の暮れぬる 時にこそ つひにもみぢぬ 松も見えけれ (古今和歌集)」
「かくばかり もみづる色の 濃ければや 錦たつたの 山といふらむ (後撰和歌集)」
「奥山に 紅葉(もみぢ)踏みわけ 鳴く鹿の 声きく時ぞ 秋は悲しき(古今和歌集)」

秋口の霜や時雨の冷たさに揉み出されるようにして色づくため、「揉み出るもの」の意味(「揉み出づ」の転訛「もみづ」の名詞形)であるという解釈もある。

 
紅葉狩り(京都・常寂光寺

もみじ(紅葉、黄葉)狩り編集

日本では、紅葉の季節になると紅葉を見物する行楽、紅葉狩りに出かける人が多い。紅葉の名所と言われる場所、例えば奥入瀬青森県)や日光栃木県)、京都の社寺などは、行楽客であふれる。紅葉をめでる習慣は平安の頃から始まったとされ、特に京都市内では多くの落葉樹が植樹されている。また、「草紅葉」の名所としては四万十川尾瀬秋吉台等がある。「狩り」という言葉は「草花を眺めること」の意味をさし、平安時代には実際に紅葉した木の枝を手折り(狩り)、手のひらにのせて鑑賞する、という鑑賞方法があった。

実際に枝を折り取って持ち帰る行為は森林窃盗罪となる。

もみじの天ぷら編集

大阪府箕面市では、「もみじの天ぷら」がお菓子として定着している[8]

芸術作品編集

日本において、古来より紅葉は和歌をはじめ、様々な芸術の題材となっている。関連項目の項を参照。

文様編集

紅葉紋は日本では家紋や社寺の紋にも使用されている。上流公家の菊亭家の家紋や、浄土真宗真宗山元派本山證誠寺の寺紋が代表格である。

日本国内の主な紅葉の名所編集

紅葉や黄葉が色づき始めるのに、日最低気温8℃以下(広葉樹)が必要。さらに5℃以下になると一気に進むとされる。美しい紅葉の条件には「昼夜の気温の差が大きい」「平地より斜面」「空気が汚れていない」「適度な水分」など光合成が行いやすい条件が必要である。紅葉の名所には上記の条件をよく満たす高原渓谷、標高が高い湖沼周辺にみられる。また、広い敷地・整備された庭がある寺社公園にも名所がみられる[9]

社団法人日本観光協会は、約500か所[注釈 1]の紅葉スポットを紹介している[10]。これを基にした日本紅葉の名所100選がある。

北海道地方編集

東北地方編集

関東地方編集

中部地方編集

近畿地方編集

中国地方編集

四国地方編集

九州地方編集

国外の主な紅葉の名所編集

日本国外にも、紅葉名所が多い。[11][12]

アフリカ編集

南アフリカ編集

アジア編集

韓国編集

台湾編集

中国編集

アメリカ・北編集

カナダ編集

米国編集

 
バーモント州道100号線沿いのホッグバック山からの秋の眺め

アメリカ・南編集

アルゼンチン編集

オセアニア編集

ニュージーランド編集

ヨーロッパ編集

イタリア編集

英国編集

クロアチア編集

ノルウェー編集

フランス編集

多国籍編集

気象庁による観測編集

気象庁では、全国の気象官署で統一した基準により、いちょう・かえでが黄葉・紅葉した日などの植物季節観測(生物季節観測)を行っており、観測する対象の木(標本木)を定めて実施している。

いちょうの黄葉日とは、標本木全体を眺めたときに、大部分の葉が黄色に変わった状態になった最初の日である。

かえでの紅葉日とは、標本木全体を眺めたときに、大部分の葉の色が紅色に変わった状態になった最初の日である。かえでは主としていろはかえでを標本木としているが、いろはかえでが生育しない地域では、やまもみじ、おおもみじ、いたやかえでを観測する。

紅葉・黄葉・落葉の平年日
(1991 - 2020年、気象庁)[16]
観測地点 いちょう
黄葉
いちょう
落葉
かえで
紅葉
かえで
落葉
旭川 - - 10月23日 11月2日
札幌 11月04日 11月11日 10月28日 11月5日
帯広 10月28日 11月4日 10月20日 10月29日
釧路 - - 10月16日 10月24日
室蘭 - - 11月7日 11月14日
函館 11月2日 11月8日 11月2日 11月13日
青森 11月2日 11月17日 11月13日 11月23日
秋田 11月5日 11月13日 11月12日 11月22日
盛岡 10月30日 11月11日 11月13日 11月25日
山形 11月10日 11月21日 11月25日 12月9日
仙台 11月23日 12月5日 11月21日 12月6日
福島 10月31日 11月16日 11月17日 12月5日
新潟 11月13日 11月26日 11月15日 11月30日
金沢 11月10日 11月23日 11月24日 12月4日
富山 11月19日 11月29日 11月24日 12月5日
長野 11月10日 11月22日 11月12日 11月29日
宇都宮 11月29日 12月7日 11月20日 12月3日
福井 11月21日 11月29日 11月28日 12月13日
前橋 11月27日 12月9日 12月8日 12月22日
熊谷 11月28日 12月9日 12月1日 12月15日
水戸 11月21日 12月4日 11月20日 12月7日
岐阜 12月01日 12月18日 11月26日 12月11日
名古屋 11月18日 12月3日 11月28日 12月11日
甲府 11月17日 12月2日 11月29日 12月18日
銚子 11月30日 12月12日 12月12日 12月27日
11月20日 12月7日 11月25日 12月13日
静岡 11月25日 12月8日 12月5日 12月21日
東京 11月23日 12月3日 11月28日 12月13日
横浜 11月30日 12月12日 12月14日 12月27日
松江 11月21日 11月29日 11月24日 12月10日
鳥取 11月27日 12月9日 11月30日 12月11日
京都 11月24日 12月4日 12月5日 12月18日
彦根 11月20日 12月2日 11月28日 12月11日
下関 11月24日 12月5日 12月6日 12月17日
広島 11月15日 11月26日 11月22日 12月9日
岡山 11月22日 12月3日 11月29日 12月11日
神戸 11月13日 11月24日 12月1日 12月16日
大阪 11月22日 12月4日 12月1日 12月13日
和歌山 11月23日 12月5日 12月6日 12月17日
奈良 11月18日 12月4日 11月21日 12月5日
福岡 11月20日 12月4日 12月1日 12月14日
佐賀 11月21日 12月1日 11月30日 12月12日
大分 12月5日 12月15日 11月28日 12月11日
長崎 12月5日 12月15日 12月7日 12月21日
熊本 11月27日 12月8日 12月2日 12月15日
鹿児島 11月25日 12月6日 12月15日 12月24日
宮崎 11月29日 12月9日 12月4日 12月18日
松山 11月22日 12月2日 12月5日 12月24日
高松 11月26日 12月5日 11月23日 12月4日
高知 11月15日 12月2日 12月2日 12月23日
徳島 12月8日 12月21日 11月28日 12月11日
名瀬 - 12月23日 - -
かえでの種類
やまもみじ:旭川・札幌・室蘭
おおもみじ:帯広・函館
いたやかえで:釧路
いろはかえで:その他観測地点

脚注編集

[脚注の使い方]

注釈編集

  1. ^ 年により数百単位の増減がある
  2. ^ 紅葉と早咲きの梅が両方、楽しめるスポットである。

出典編集

関連項目編集