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大腸回盲部から見た虫垂開口部(左下)

虫垂(ちゅうすい、英語: appendixvermiform processラテン語: appendix vermiformis虫様突起(ちゅうようとっき)とも)は、盲腸の後内側表面から突起状に垂れ下がった細長い器官[1][2]

目次

機能編集

ヒトにとって虫垂は欠かせない存在である、それは善玉菌の備蓄機能を備えているからである[要出典]。今日においてもこの機能は必要なものであるが、食糧事情の大幅な改善により善玉菌を摂取しやすいことから、この機能はさほど重要視されていないと見られている。

大阪大学などによるマウスを実験動物として用いた2014年の研究報告(Masahata et al. 2014)では、小腸及び大腸にて特異的に作用する免疫グロブリンA(IgA)を虫垂リンパ組織が産生していることが明らかとなり、虫垂を失うと大腸の腸内細菌バランスが崩れ、腸管感染症や炎症性腸疾患を発症することが報告された[3][4]

一方、草食動物にとって虫垂は生命維持に欠かせない器官である。虫垂は草の繊維を構成するセルロースを分解するバクテリアの棲息場所となっており、食物の分解に欠かせないからである。

虫垂の切除編集

虫垂の炎症虫垂炎といい、虫垂炎が進行すると細菌が腹膜内に侵入して深刻な腹膜炎に至ることがある[1]。かつては生理機能がないと考えられ、虫垂炎を予防するために異常所見がなくても外科的手術により切除されることがあった。

ほかの疾病との関連編集

パーキンソン病

成人早期に虫垂切除をすると、パーキンソン病の発症リスクが19-25%下がるとの米国の研究結果がある[5]一方、48万人のカルテを元にした研究では虫垂切除を行っていない患者群で0.29%だった発症割合が切除した患者群では0.92%とリスクの増加が認められた[6]

下痢型過敏性腸症候群

理由は未解明とされているが虫垂切除により下痢型過敏性腸症候群が改善したとの報告がある[7]

脚注編集

  1. ^ a b Gillian Pocock , Christopher D. Richards『オックスフォード・生理学 原書3版』 (植村慶一、岡野栄之訳)丸善、2009年、462頁
  2. ^ 内田さえ、原田玲子、佐伯由香 編『人体の構造と機能 第4版』 医歯薬出版、2015年、278頁
  3. ^ 無用の長物と考えられていた虫垂の免疫学的意義を解明 ~炎症性腸疾患の制御に繋がる新たな分子機構~国立研究開発法人科学技術振興機構(2014/04/10)
  4. ^ 虫垂は無用の長物にあらず、免疫に重要 サイエンスポータル(2014/04/11)
  5. ^ 「パーキンソン病、始まりは腸から? 虫垂切除で発症リスク19~25%減」 記事:2018/11/1 AFP=時事
  6. ^ 虫垂切除でパーキンソン病リスクが高まる?”. CareNet (2019年5月28日). 2019年7月5日閲覧。
  7. ^ 山根貴夫, 宮島綾子, 八田一葉 ほか、「虫垂切除により下痢型過敏性腸症候群が改善した2例」 『日本外科系連合学会誌』 2017年 42巻 6号 p.952-956, doi:10.4030/jjcs.42.952

参考文献編集

  • Masahata, K; Umemoto, E; Kayama, H; Kotani, M (Apr 2014). “Generation of colonic IgA-secreting cells in the cecal patch”. Nature Communications. doi:10.1038/ncomms4704. 

関連項目編集