軍用列車(ぐんようれっしゃ)とは、軍隊鉄道を使い前線への兵士兵器、物資の輸送などのため運行する列車のことである。

概要編集

鉄道は軌道上を走行する交通機関であり、トラックなど他の兵站輸送手段と異なり、空襲等から逃れることが難しいため、軍用列車では対空砲などの自衛のための火器を搭載することがある。なお、鉄道及び沿線の防衛に特化したものを装甲列車という。また、軍用列車のために敷設された鉄道を軍用鉄道(軍用線)と呼ぶことがある。現在でも、廃線跡として残るところもある。

歴史編集

1802年リチャード・トレビシック蒸気機関車を発明して以来、各国の軍部は軍事用に鉄道を利用する研究を続けたが、19世紀中頃になるまでそれは実用になることはなかった。これは輸送機器があったとしてもインフラとしての鉄道網が整備されておらず、ロケット号などの初期型蒸気機関車の牽引能力は二軸車数両であり、せいぜい小部隊しか輸送不可能なのが問題であったからだ。ようやく技術改良で能力が向上し、軍の満足出来るレベルまで輸送力が満たせるようになるのに、約半世紀あまり掛かったのだ。

最初に軍事に鉄道を利用したのはプロイセン王国、後のドイツ帝国1846年のこととされる。続いて欧州ではクリミヤ戦争、アメリカでは南北戦争に広く鉄道が利用され、南北戦争では最初の列車砲である13インチ列車臼砲が登場している。

明治日本でも鉄道は軍事利用を最初から視野に入れており、それは東海道線が敵の艦砲射撃を避けるため、海岸沿いを避けて内陸の御殿場回りで線路を敷設したり、「敵の攻撃に対して脆弱である」との理由で電化にも反対したが、輸送効率の問題で昭和時代に路線は熱海経由の海岸沿いとなり、電化もなされている。また日露戦争に備えて、やはり内陸沿いに路線が移された小倉裏線のような専用の軍用路線や、軍用駅として足立軍用停車場を建設している(だが、平時では全く利用価値がないので、これらは約12年後に廃線、廃駅になってしまった)。

主な輸送物資編集

輸送される物資はあくまでも梱包された貨物であり、兵器類が搭載されていたとしても自衛用に設置されている物を除き、即座に使用可能な状態ではなく、これが装甲列車との相違点である。

物資の輸送形態がコンテナ化されていない場合、積み卸しに関しても手間がかかり、第二次世界大戦中のVI号戦車などは、車両限界をクリアするため、無限軌道をわざわざタイトな鉄道輸送用に交換する必要まであった。

特殊な物資としては、前線に娯楽を届ける慰問団として民間人軍属を運んだり、捕縛した捕虜を後送する捕虜護送列車などもある。

関連項目編集

外部リンク編集