零式観測機

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零式観測機

佐世保航空隊の零式観測機

佐世保航空隊の零式観測機

零式観測機(れいしきかんそくき)は、太平洋戦争中に運用された日本海軍水上観測機偵察機。略符号はF1M1-M2、略称は零観(ゼロカン、れいかん)、または「観測機」[2]連合国コードネームPeter(ペーター、ピーター)。また、零式水上観測機と通称されることもある。

目次

開発経緯編集

海軍省1935年(昭和10年)に短距離偵察弾着観測を主任務とし、高い空戦能力を持つ複座水上偵察機試作十試水上観測機の名称で愛知航空機(現・愛知機械工業)と三菱重工業に指示した。これは、従来の水上偵察機に水上戦闘機的な性格を持たせ、敵の同種機の妨害を排除しつつ、任務を遂行できる機体を目指していた。

三菱ではこれまでほとんど水上機の経験がなかったのであるが[3]、ベテラン設計者である設計課長、服部譲次の指導のもと[3]、佐野栄太郎が設計主務となる。佐野は、幸い神戸三菱造船所への勤務経験があり[4]、適切に設計を行う事ができた。

三菱が試作した機体は、速度を犠牲とし、空戦能力と上昇力を重視して、あえて複葉機とした[5]。胴体は全金属製のセミ・モノコック構造で、細身の楕円状の主翼を有している。フロートや主翼間の張り線[注釈 1]や支柱は極力省き、尾翼も片持ち式とし、空力的に考慮された設計となっていた[7]

1936年(昭和11年)6月に試作1号機が完成し、1936年6月22日初飛行、愛知が試作した機体に加え、川西航空機(現・新明和工業)から提案された機体も加えた三者で比較審査が行われた。三菱の提案した機体は速度や運動性能に関して言えば要求通りだったものの、飛行中、不意に自転する傾向があることが指摘された。この解決のために三菱では、主翼の形状を大幅に改め、直線整形のものにした他、垂直尾翼も20種類以上の形状を試用し、増面積するなどの必死の改修を行った[8]。一方、川西は三菱の複葉に対抗するべく単葉機で臨んだが、初期試験段階で落第した。

当初のエンジン中島飛行機(現・SUBARU)製「」(単列・出力約700hp)であったが、この改修中に三菱製の新型エンジン「瑞星」(複列・出力約800hp)が完成したため2号機ではこれに換装したところ、速度面などが大幅に改善し、最高速度370km/h、5,000mまでの上昇力9分と、高性能を発揮した[9]。だが、競争相手の愛知機も格闘戦に優れた優秀機で慎重な比較検討がなされたが、本機の方が格闘性能が優秀であることと、愛知機の主翼外板が合板製であり温度・湿度に対する脆弱さがある点が問題となり[1]1940年(昭和15年)12月、「零式一号観測機一型」として制式採用された[10]

運用・評価編集

太平洋戦争では、本来の任務である戦艦着弾観測に活躍する余地がなかったため、ほぼ水上偵察機として使用されていた[11]

しかし、本機は複葉機ながら補助翼の一部を除き全金属製の近代的な機体で、無類の安定性と高い格闘性能を持っており、二式水上戦闘機よりも軽快だったという。特設水上機母艦神川丸[12]や「國川丸」にも配備され[13]アリューシャン方面やソロモン方面ショートランドなどに展開[13]船団護衛対潜哨戒、敵施設の爆撃[14]、さらにはその卓越した空戦性能を生かしての離島の基地における防空など、時として二式水戦と肩を並べ、様々な任務で幅広く活躍した。その他、バリクパパン方面やアンボン方面にも進出している[15]

太平洋戦争の中期までは戦闘機の代わりとして米戦闘機や爆撃機と空中戦を行うこともしばしばあり、複葉複座の水上観測機ながら敢闘、零戦隊と協力してのP-38 ライトニング撃墜報告[16]や、P-39 エアラコブラF4F ワイルドキャットの撃墜報告[17]などを行っている。駆逐艦によるガダルカナル島への強行輸送作戦「鼠輸送」従事中、たびたび零観の援護を受けた田中頼三第二水雷戦隊司令官は、零観隊の掩護に感謝の言葉を述べている[18]

速度性能と武装で決定的に不利となった1945年(昭和20年)2月16日ですら、アメリカ本土空襲で有名な藤田信雄少尉が操縦する鹿島空の零観が本土に来襲したF6F ヘルキャットを迎撃し、格闘性能を活かして1機を未確認撃墜(藤田は機首7.7ミリ機銃射撃によるエンジン発火状態での撃破確認であるが、近隣の香取空がF6Fの地上墜落を確認している)するという戦果を上げた(ただし、藤田と共に同時に迎撃した5機の零観のうち2機は出撃直後に機銃故障で避退、残りの3機のうち2機は撃墜され、2機の二式水戦は1機が撃墜されている)[19]

1943年(昭和18年)以降は船団護衛や対潜哨戒が主務となり、第一線からは退いたが終戦まで活動を続け、一部の機体は特攻機として沖縄戦で使用された。また、複操縦装置を搭載した練習機型が零式練習用観測機(F1M2-K)として生産されている。生産は三菱の他佐世保工廠でも行われ、総数は約708機(三菱528機(試作機4機含む)、佐世保約180機)である。生産数については1,118機、1,005機[1]などの説もある。

エピソード編集

  • 佐野技師によれば、この機体より以前、海軍機銃発射把柄は操縦桿に装備されていたとのことである。しかし、これでは肝心の機銃発射の際に操縦桿が微妙に動いてしまい、自然に機体の姿勢も変わり、命中精度が落ちる欠点が有った。パイロットである間瀬平一郎の指摘により、発射装置をスロットルレバーに移動したところ、非常に良好な結果が得られ、海軍では終戦までこの形態が標準になったとのことである[20]
  • 佐野技師によれば、本機の格闘性能は良好で、採用前のテストでは九六式艦上戦闘機とほぼ互角の戦いを見せたという[21]。ただし、1942年はじめ頃に錬成航空隊で訓練を行ったパイロットの証言によれば、いかに機動性が良いとは言え、さすがに九六艦戦にはかなわなかったようだ[2]

スペック(生産型)編集

※使用単位についてはWikipedia:ウィキプロジェクト 航空/物理単位を参照

  • 乗員:2名[22]
  • 全長:9.50m[22]
  • 全幅:11.00m[22]
  • 全高:4.00m[22]
  • 主翼面積:29.54m2
  • 空虚重量:1,928kg
  • 全装備重量:2,550kg[22]
  • 最大離陸重量:2,856kg
  • 最高速度:370km/h[22]
  • 発動機:三菱空冷星型14気筒瑞星13型」(離昇780hp、公称800hp)
  • 航続距離:1,070km
  • 実用上昇限度:9,440m
  • 上昇率:5,000m/9'36"
  • 武装

登場作品編集

漫画編集

戦場まんがシリーズ
シリーズの一編「亡霊戦士」に登場。孤立無援の孤島に拠点を築き、1人戦い続ける日本兵の話。後席の留式旋回機銃は昔、陸軍の兵隊にかっぱらわれて装備していない。
アメリカ軍潜水艦撃沈し、空戦F6F撃墜する(操縦士曰く「あんな重い戦闘機で軽快な二枚バネに挑戦するとああなる」)。
月の海のるあ
零式観測機が主人公の愛機として全編にわたり登場する。

ゲーム編集

Battlestations: Pacific
一部の日本軍艦艇巡洋艦および潜水艦から発艦できる。
War Thunder
プレイヤーの操縦機体として登場する。追加武装として60kg爆弾を2発搭載することが可能。
艦隊これくしょん -艦これ-
バトルフィールド1942
MODForgotten Hope Secret Weapon』に日本軍兵器として登場。砲撃要請のほかに60kg爆弾2発を搭載し、爆撃も可能。

脚注編集

注釈編集

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  1. ^ 海軍では通常2本が標準であったものを、敢えて1本とした。当初海軍側には不評であったが、最終的には三菱が押しきった形である[6]

出典編集

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  1. ^ a b c 佐野 2002, p. 153.
  2. ^ a b 渡辺 2000, p. 178.
  3. ^ a b 佐野 2002, p. 135.
  4. ^ 佐野 2002, p. 138.
  5. ^ 佐野 2002, p. 136.
  6. ^ 佐野 2002, pp. 137, 145.
  7. ^ 佐野 2002, pp. 136-139.
  8. ^ 佐野 2002, p. 149.
  9. ^ 佐野 2002, p. 150.
  10. ^ 昭和16年1月27日付 海軍内令兵 第6号。アジア歴史資料センター レファレンスコード C12070223000 で閲覧可能
  11. ^ 渡辺 2000, p. 174.
  12. ^ 渡辺 2000, p. 180.
  13. ^ a b 渡辺 2000, p. 154.
  14. ^ 渡辺 2000, p. 186.
  15. ^ 渡辺 2000, pp. 198-202.
  16. ^ 渡辺 2000, p. 181.
  17. ^ 渡辺 2000, pp. 188, 191.
  18. ^ #昭和17年12月外南洋部隊詳報(4)p.17『12.第十一航戦ガ極メテ積極的ニ當部隊ニ協力セラレ其ノ直衛隊ガ性能劣弱ナル小数観測機ヲ以テ敵優秀機ノ大群ニ襲ヒ掛リ決死奮闘セルハ當部隊乗員ノ敬服嘆仰セル所ナリ』
  19. ^ 潮書房刊 月刊「」通巻514号 「アメリカ本土《爆撃作戦》始末記」雑誌コード8307-5
  20. ^ 佐野 2002, pp. 140-41.
  21. ^ 佐野 2002, p. 152.
  22. ^ a b c d e f 佐野 2002, p. 143.

参考文献編集

  • Ref.C08030099800 『昭和17年11月29日~昭和17年12月28日外南洋部隊増援部隊戦闘詳報戦時日誌(4)』。
  • 今井仁編・兼発行者『日本軍用機の全貌』酣燈社、1953年、147-149頁。
  • 荻原四郎編・兼発行者『日本軍用機三面図集』鳳文書林、1962年、87頁。
  • 佐野, 栄太郎 (2002), “名機零観が産まれるまで”, 軍用機開発物語 設計者が語る秘められたプロセス, 光人者NF文庫, 光人社, ISBN 4-7698-2334-7  - 設計主任による手記。初出は雑誌「丸」 1960年12月号に掲載された手記であるが本文中での書誌情報はより入手が容易なこの文庫のものを使用している。
  • 渡辺, 洋二 (2000), “過負担空域に苦闘す”, 異端の空 太平洋戦争日本軍用機秘録, 光人者NF文庫, 光人社, ISBN 4-16-724909-X  - 初出は酣燈社『航空情報』 1985年10月号

関連項目編集

外部リンク編集