馬場 頼周(ばば よりちか)は、戦国時代武将少弐氏の家臣。肥前国綾部城主。

 
馬場頼周
時代 戦国時代
生誕 不明
死没 天文15年4月2日1546年5月1日
主君 少弐資元冬尚
氏族 馬場氏
父母 父:馬場頼員
筑紫満門[1]
政員、男子
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出自編集

馬場氏は少弐氏の一門であり、少弐教頼の弟・頼経を祖とする[2]周防国大内氏の圧力により勢力を弱め肥前へ拠点を移した少弐氏は、かつての九州探題であった渋川氏を圧迫し、肥前綾部城を奪取し、一門である馬場氏を城主とし、統治を固めた。

略歴編集

馬場頼員の子として誕生。

頼周は斜陽の少弐氏に仕え、大永4年(1524年)、宿敵大内氏に属した岳父・筑紫満門を謀殺する等非情な手段も辞さなかった。享禄3年(1530年)、田手畷の戦いでは杉興運率いる大内軍の撃退に貢献した。その後、龍造寺氏が主家を凌いで台頭。龍造寺家兼は少弐氏を裏切って大内義隆に通じ[3]天文4年(1535年)、少弐資元を自害させるのを黙認したという[4]

家兼は資元の遺子・冬尚と和解して子・家門ら一門と共に重臣として仕えていたものの、過去の裏切りと現在の威勢に義憤を覚えた頼周は[5]天文14年(1545年)に謀略をもって家兼の一族の大半を誅殺する事に成功した。頼周は龍造寺一族を謀略により容易く討ち取れた事に喜悦し、討ち取った6人の首級を踏み付けるなど不敬な扱いをする[6]

頼周父子は家兼を追放し、祇園岳に城を築き統治しようとしたが、天文15年(1546年)、筑後国蒲池鑑盛の下に逃れた龍造寺家兼が挙兵、千葉胤連[7]もこれに合力した。龍造寺氏の残党が蜂起すると、祇園岳城が建造中であったため防戦できず、綾部城へ帰還しようとした。しかし千葉勢の追撃を受け、子・政員野田家俊に討ち取られ、頼周は社家に走り込み芋釜の穴に隠れたが、加茂弾正という者に穴より引き摺り出されて殺害された。家兼は祇園岳へ向かう途上の坪上という地で頼周と政員の首級を検分する。なお、政員の室は家兼の孫娘であり、馬場父子の首は家兼に丁重に葬られた。

頼周死後の馬場氏は遺された孫・鑑周[8]が跡を継ぎ、後に許され再び龍造寺氏に仕えた。しかし、鑑周も永禄12年(1569年)に大友氏が攻め寄せた際に寝返るなど、龍造寺氏への抵抗を続けた。

頼周への評価編集

『治乱記』には「博学にして才知あり、忠心深くまた下賤を憐れみし者なり。龍造寺の一家を討ち取りしことは、少弐に対して謂れある事なり」と馬場頼周を評している。

脚注編集

  1. ^ 父・頼員の従兄弟とされる。
  2. ^ 頼経の孫が頼周である。
  3. ^ 『肥陽軍記』、『北肥戦誌(九州治乱記)』には裏切ったとする記述はなく、小田政光の父・小田資光(すけみつ、覚泒)が冬尚に対し「家兼は大内へ内通と思われます」と讒言したとする記述はある。
  4. ^ 救援したくてもできなかったとする異説もある。
  5. ^ 『肥陽軍記』では龍造寺の威勢を妬んだからとし、頼周には「烏喙(うかい)の相(欲深い人相)」があると記述している。
  6. ^ 『北肥戦誌(九州治乱記)』の記述
  7. ^ あるいはその父・千葉胤勝
  8. ^ あきちか、大友義鑑より偏諱を受ける。

出典編集

  • 『肥陽軍記』
  • 『北肥戦誌』(九州治乱記)