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F7U カットラス

着陸態勢に入ったF7U-3。 画像のサイズ上確認し辛いが、垂直尾翼横のエアブレーキが開いている。

着陸態勢に入ったF7U-3。
画像のサイズ上確認し辛いが、垂直尾翼横のエアブレーキが開いている。

F7U カットラス(Chance Vought F7U Cutlass)は、アメリカチャンス・ヴォート社製の艦上戦闘機である。

艦上機としては珍しい無尾翼機形式であったが、問題も多く、短期間の実戦配備に終わった。

概要編集

1945年にアメリカ海軍は各社に高速艦上戦闘機案の提出を求めた。1946年7月にチャンス・ヴォート社のV-346案(無尾翼機)が選定されて開発が開始された。

機体は、ジェットエンジンの実用化とドイツからの先進的な航空機研究資料の入手により、高速性能を追求したものとされ、前後長の短い胴体と主翼の中ほどに取り付けられた双垂直尾翼と無尾翼の組み合わせという特異な形状であった。コックピットは機体前部にあり、視界確保のために上方へ突き出している。固定武装として、AN-M3 20mm機関砲を左右2門ずつ装備した。この他、後期量産型(F7U-3)では機体下面に32発のMk4/Mk40 2.75インチFFAR空対空ロケット弾発射筒を内蔵した着脱式パックを装着できる[1]

現代の視点で見れば、艦上戦闘機に無尾翼形式採用はあまりに無謀な設計で、短距離離着陸(艦)能力が要求される艦上機には、滑走路長に制限がありスピードを乗せられない離陸時や陸上よりもスピードを落とさなければならない着艦時には多大な揚力を必要とするが、無尾翼形式はフラップなどの高揚力装置の付加が困難である。そのため本機は、離着陸の際に迎え角を極めて大きく取る事で補う事にしたものの、機首が大きく上を向くため、離着陸時の前方視界が極めて劣悪になった[2]。またこの上向き姿勢を取るために前脚柱が非常に長くなり、大きな衝撃の加わる空母離着艦時に破損する事故が多発した。

これらの構造的問題は試作段階で把握されていたが、当時としては高速性能の追求のためには無尾翼形式は極めて魅力的な手法であり、事実、速度性能は同時期の他の機体と比べても一段高いもので、アメリカ軍艦上機の最高速度記録を更新している。

試作機XF7U-1は1947年9月29日にパタクセント・リバーで初飛行した。XF7U-1は3機製造されたが、全機が事故で失われたため、前期量産型のF7U-1も全て試験に用いられた。後期量産型のF7U-3は1950年から生産が開始されている。F7U-3はF7U-1より、主翼と垂直尾翼の拡大など各所が改良されている。

F7U-3は、1954年より部隊配備が開始されたが、上記の通り無尾翼形式による問題と、視界不良がネックとなり、離着艦の際の事故が多かった事が問題視された[3]。13個飛行隊に配備されたが、後継機として本機の反省を踏まえて開発されたF-8戦闘機の登場にともない、1957年には実戦部隊より退役した。

わずか3年しか実戦配備がなされなかったF7Uであるが、その形状は当時の航空マニアに未来から来た戦闘機であるような強烈な印象を与えた[4]

派生型編集

F7U Cutlass[5]

XF7U-1
試作機。3機製造。ウェスティングハウス・エレクトリック(WH) J34-WE-22 エンジンを使用。事故により全損。
F7U-1
前期量産型。14機製造。試験にのみ使用。武装は機体下部の20mm機関砲4門のみ。
F7U-2
計画のみ。WH J34-WE-42 エンジンに換装。
F7U-3
後期量産型。WH J46-WE-8 エンジン(アフターバーナー付)に換装、主翼と垂直尾翼の拡大など。152機製造。武装は20mm機関砲4門および2.75インチ空対空ロケット弾32発、爆弾2.5t。
F7U-3M
レーダーをAPG-30からAPG-51に換装し、AAM-N-2 スパローIを最大4発搭載可能としたもの。98機製造。武装はインテイク直上の20mm機関砲4門および2.75インチ空対空ロケット弾32発爆弾2.5tまたは空対空ミサイル4発。
F7U-3P
写真偵察型。機首を63.5cm延長し、その中にカメラを装備したもの。20mm機関砲を40mm照明弾発射機に換装。12機製造。試験のみ。
A2U-1
1951年提案。WH J46-WE-18 エンジンに換装など。50機発注されるも1954年にキャンセル。計画のみ。

諸元編集

 
F7U-1 三面図
機体名 F7U-1[6]
全長 39ft 7in (12.07m)
全幅 38ft 8in (11.79m)
全高 11ft 10in (3.61m)
翼面積 496ft² (46.1m²)
空虚重量 12,837lbs (5,823kg)
総重量 離陸重量:20,038lbs (9,089kg)
戦闘重量:17,707lbs (8,032kg)
最大離陸重量 23,387lbs (10,608kg)
内部燃料[7] 離陸重量:971gal (3,676ℓ)
戦闘重量:583gal (2,206ℓ)
エンジン Westinghouse XJ-34-WE-32 (推力:13.43kN ⇒ 21.8kN)[8] ×2
最高速度 602kn/S.L. (1,115km/h 海面高度)
上昇能力 15,100ft/m S.L. (76.7m/s 海面高度)、30,000ft (9,144m)まで2分48秒
実用上昇限度 50,000ft (15,240m)
航続距離[9] 1,420n.mile (2,630km) ※2×250galタンク搭載時
武装 AN-M3 20mm機関砲×4 (弾数計800発)

登場作品編集

小説編集

ARIEL』(笹本祐一SF小説およびそれを原作としたアニメ)
SCEBAI(国立科学研究所)の連絡機として登場。
征途』(佐藤大輔架空戦記
海上自衛隊の航空護衛艦(空母)艦載機として採用され、ベトナム戦争で実戦に参加している。
ニカウンガの砲声』(吉岡平の軍事アクション小説)
主人公が操縦し、運用試験中のアメリカ空母オリスカニーへの着艦テストを行う。

ゲーム編集

WorldofWarplanes』(ウォーゲーミング社のコンピュータゲーム)
アメリカ軍のTier10に登場。

参考文献編集

脚注・出典編集

  1. ^ ロケット弾パックは横列の16連装で、1基の発射筒には前後に2発のロケット弾を装弾し、総数32発を搭載する。発射筒の中央には開閉式の隔壁と発射炎排気口が設けられ、前後のロケット弾を分離していた。
  2. ^ 同じく無尾翼形式のため、離着陸時に迎え角を大きく取る事を余儀なくされたコンコルドは、機首を下方に折り曲げるという手法で前方視界を確保しているほどである。
  3. ^ 例えばフランス海軍の場合、自国産の優秀な戦闘機であるミラージュIIIがありながら、同じく無尾翼形式であるため艦上機には向かず、アメリカよりF-8 クルセイダーの輸入を余儀なくされた。皮肉な事だが、F-8はF7Uの反省から生まれた艦上戦闘機である。
  4. ^ アメリカ軍用機カタログU.S.AIR POWER 1945〜1980(KKワールドフォトプレス)
  5. ^ Appendix 1: Aircraft Data--Technical Information and Drawings, BG to F9F (F-9) ドキュメント番号21
  6. ^ F7U-1 Cutlass Specifications STANDARD AIRCRAFT CHARACTERISTICS
  7. ^ 搭載可能燃料は機体内燃料タンクに971gal (3,676ℓ)、落下増槽タンクを250gal (946ℓ) ×2の合計1,471gal (5,568ℓ)
  8. ^ NORMAL:13.43kN、MILITARY:14.99kN、MILITARY A/B:21.8kN
  9. ^ 航続距離は燃料消費量+5%の補正後に算出されている

関連項目編集

外部リンク編集