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モンタギュウ・ロウズ・ジェイムズ

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モンタギュウ・ロウズ・ジェイムズ(Montague Rhodes James、1862年8月1日 - 1936年6月12日)は、イギリス小説家日本ではファーストネームミドルネームは「M・R・ジェイムズ」と略されることが多く、ミドルネームは「ロード」と読むこともある[1]

古文書学者としての余暇に書いた怪奇小説で人気を博した。アルジャーノン・ブラックウッドアーサー・マッケンとともに近代イギリス怪奇小説の三巨匠と称される[1]

目次

生涯編集

ケント州牧師の家に生まれ、サフォーク州ベリー・セント・エドマンズ近くのリバームアの牧師館で育つ。ケンブリッジ大学を卒業し、古文書学者、聖書学者として名声を得て、フィッツウィリアム博物館長、ケンブリッジ大学博物館長を務める。1905年からキングス・カレッジ、イーストン校の学長を経て、1913年にケンブリッジ大学の副総長。1893年にケンブリッジでの茶話会で朗読された「アルベリックの貼雑帳」が評判になって1895年に『ナショナル・レビュー』誌に開催されたのがデビュー作となり、以後、学内誌や学術誌に作品が掲載されるようになる。1904年に怪奇小説集『好古家の怪談集』を出版。晩年にメリット勲章を授与された。愛称はモンティ。

生涯独身で過ごしたが、『好古家の怪談集』挿絵を描いた友人ジェイムズ・マクブライドの没後は、その未亡人と遺児を庇護した[1]

学者として多数の著述に加えて、短編怪奇小説31作と長編童話1作を書いた。レ・ファニュの短編集を編集して再評価のきっかけを作ったほか、ハンス・クリスチャン・アンデルセンの英訳もある。エリザベス・ギャスケルジョージ・マクドナルドエルクマン=シャトリアンドロシー・L・セイヤーズの作品を好んだという。ピアノ演奏をよくし、モーツァルトハイドンの曲をひいた[1]

作品編集

作風は伝統的なテーマ、形式の怪談を巧妙に語るもので、長く人気を保っている。好古家(antiquary)が古文書や歴史的遺物、史跡を調べたり、入手したりして怪異に巻き込まれる話が多い。自らの作風を19世紀的であり、20世紀的ではないと評している。古風であるがゆえに安定した人気があり、英米では作品集が常に版を重ねた[1]

主要な作品編集

 
『笛吹かば現れん』の挿絵
  • アルベリックの貼雑帳 Canon Alberic's Scrap-book 1893年
  • 消えた心臓 Lost Hearts 1893年
  • 銅版画 The mezzotint 1904年
  • 笛吹かば現れん Oh Whistle, and I'll come to you My Lad 1903年
  • 人を呪わば Casting the Runes 1911年
  • 五つの壷 Five Jars 1920年 童話

作品集編集

  • 『好古家の怪談集』アーノルド社 1904年
  • 『続・好古家の怪談集』1911年
  • 『痩せこけた幽霊』1919年
  • 『怪異と呪い』ノース社 1919年(『好古家の怪談集』から4編を収録)
  • 『猟奇への戒め』1925年

邦訳編集

日本では小説が全て翻訳されている。短編が中心であるため、アンソロジーに収録されることもある[2]

脚注・出典編集

  1. ^ a b c d e 創元推理文庫『M.R.ジェイムズ傑作集』(1978年初版)の訳者・紀田順一郎による解説。
  2. ^ 『怪奇小説傑作集』第1巻(創元推理文庫)所収の「ポインター氏の日録」など。

外部リンク編集