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第五五一海軍航空隊

沿革編集

基地航空隊として整備完成を急いでいた第一航空艦隊の一翼を担う雷撃機隊の一つとして整備され、元山飛行場で編制された。絶対国防圏の策定に合わせ、一航艦のマリアナ諸島前進命令に従いマリアナ入り。以後、マリアナ諸島・パラオ諸島での機動部隊迎撃に投入された。

  • 昭和18年(1943年)
9月1日 元山飛行場を原隊として司令部は元山で開隊。機体・搭乗員は第三三一海軍航空隊攻撃機隊を分離独立。

        南西方面艦隊第二十八航空戦隊に所属(艦上攻撃機48機)。スマトラ島コタラジャ飛行場に進駐。

10月  コタラジャ進出完了。天山24機を含め訓練開始。

         ※雷撃訓練中に天山の強度不足が露見。ただちにシンガポールで修理開始。

11月  天山4機でアンダマン諸島ポートブレア飛行場に進出。
  • 昭和19年(1944年)
1月5日 天山隊は内南洋派遣。コタラジャには九七式艦上攻撃機隊が残留。
1月31日 天山26機を収容した海鷹シンガポール出港、2月11日トラック環礁着(飛行長は単独飛行で合流)。
2月16日 トラックに空襲警報。9機で索敵、会敵せず帰還。
2月17日 トラック大空襲。1日で18機喪失・9機テニアン島に脱出。
2月18日 引き続きトラック空襲。テニアンより6機出撃、会敵せず4機喪失。
2月28日 再編作業により天山4機投入。
3月4日 攻撃第二五一飛行隊に改変。第五八二海軍航空隊解散にともない九七艦攻6機編入。
4月   コタラジャより撤退。九七艦攻5機をトラックに移転。
4月25日 九七艦攻5機をペリリュー島に派遣。
4月30日 トラック島近海に敵機動部隊進出、航空戦と空襲で九七艦攻6・天山4喪失。トラックの残存艦攻1機のみに減少。
5月21日 パラオ駐留を断念、ペリリュー派遣隊3機、トラックに帰還。
6月1日 第一航空艦隊第二十二航空戦隊に編入。天山11機・九七艦攻1機をトラック島に集結。
6月15日 「あ号作戦」発動。天山全機で雷撃。19日まで連日攻撃。残存機1機のみとなる。
6月27日 最後の1機喪失。
7月5日 グァムの残存要員は、他の部隊が損傷放置した月光を修理のうえトラックまで飛行して本隊に合流。
7月10日 解隊

トラックとグァムを連日往復しながら敵機動部隊を攻撃し、文字通り最後の一兵まで戦い抜いて全機を失った。地上要員の多くがトラックに移っていたため、終戦の時まで孤立したまま自給生活をし続けた。

主力機種編集

歴代司令編集

  • 菅原英雄(昭和18年9月1日 -)
  • 高橋勝(昭和19年4月1日 - 昭和19年7月10日解隊)

関連項目編集

参考文献編集

  • 『日本海軍編制事典』(芙蓉書房出版 2003年)
  • 『航空隊戦史』(新人物往来社 2001年)
  • 『日本海軍航空史2』(時事通信社 1969年)
  • 『戦史叢書 海軍航空概史』(朝雲新聞社 1976年)
  • 『戦史叢書 南西方面海軍作戦 第二段作戦以降』(朝雲新聞社 1972年)
  • 『戦史叢書 マリアナ沖海戦』(朝雲新聞社 1968年)
  • 『連合艦隊海空戦戦闘詳報別巻1』(アテネ書房 1996年)