死体蘇生者ハーバート・ウェスト

死体蘇生者ハーバート・ウェスト(Herbert West–Reanimatorは、アメリカのホラー作家ハワード・フィリップス・ラヴクラフトによる短編ホラー小説であり、クトゥルフ神話

ハーバート・ウェスト医師(Dr.Herbert West)は、主人公の医者の名前である。彼は不道徳的な医学者で死者蘇生実験を研究し、死者に対する恐れを抱かない人物として描かれるマッドサイエンティストである。作品は、彼の唯一の友人とされる人物の助手が語り部として彼の行動を読者に解説する体裁を取る。

概要編集

人物像編集

体格は、小柄、金髪、薄い青い目をしており、眼鏡を掛けている。物静かな印象を受けるが、鋭敏な頭脳の持ち主。ミスカトニック大学医学部に在籍時に人工的に死を克服することが可能であると公言したことや、後述する蘇生実験から、教授や周りから嫌われていた。

ウェスト医師は、生命が死んだ後も化学物質を綿密に計算して注入すれば、生命は活動を続行すると考えた。蘇生実験のためモルモット、兎、猫、犬、猿などを実験動物とし、その過程で復活の兆しがあったのは3、4度で、生き返ったのではないかと思われることもあった。ウェストが使用した蘇生溶液は、生物ごとに違う反応をしている。そのため、調合した蘇生溶液は人によって違う。

あらすじ編集

ウェスト医師は実験の過程でついに人間で実験を行おうとしたが、ミスカトニック大学医学部長アラン・ハルゼイから実験の禁止を言い渡された。そこで助手の手引きでミドウ・ヒルにあるチャップマンの所有する廃屋を手に入れ、ボストンや大学から(カモフラージュをつけて)道具を持ち出した。しかし新鮮な死体を求めて警察や病院を訪ねたが空振りに終わる。代わって共同墓地で防腐剤を撒かれていない死体が埋められたことを聞いて掘り出し実験した。1度目は、失敗し、2度目は、処方液を変えようと考えていたが死体が突然復活して叫びだしたため逃げた。

その後は、経験の恐怖から一時中断したが、実験を再開するために大学に死体を提供することを頼んで断られた。最後の夏季講習でアーカムでチフスが蔓延し、大学に多くの患者が運ばれたため、どさくさに紛れて死体を盗み解剖室に持っていって実験したが、死体は、復活せず焼却した。8月にハルゼイが過労死し、その死体を使って実験したところ肉体のみが復活し、知性が戻ることはなかった。

医師免許を獲得した後、コテージで外科医として医療所を開き、繁盛したそのかたわら、近くにあった墓地から新鮮な死体を取ってきては実験をしていた。裏ボクシングで黒人バック・ロビンソンが死亡した際、事態のもみ消しを条件に死体を引き取り実験したが、復活の予兆もなく墓に入れた。しかしロビンソンは、墓からよみがえって子供を襲い、ウェストは「彼」を射殺した。

1910年7月、助手がイリノイに帰っている間にウェストは、人工鮮度保存法を知り、セント・ルイスのローバット・リーヴィットと町中で出会った際、彼が突然心臓発作で倒れたことで新鮮な死体を入手した。1910年7月18日の夜にリーヴィットの死体を使って実験し、復活したが絶叫して再び死亡した。この時、一時的に復活したリーヴィットの口からウェストがリーヴィットを薬で殺害していた事が判明する。

1915年第一次世界大戦の最中、死体入手のために死体蘇生術の弟子モーアランド卿の手引きにより、助手と共に軍医として従軍する。助手は、フランドルのカナダ連隊所属の大尉となった。3月の夜にそのモーアランド卿が飛行機でサンテロワに移動中、対空砲を浴びて墜落。他の死体は酷いが、モーアランドの死体は新鮮なものだったので、首と胴体を切り離して実験に使ったが、ドイツ軍の空爆で失敗に終わった。しかし助手は、空爆の直前、蘇ったモーアランドの首が叫ぶのを聞いていた。

戦後、ウェストと助手は、ボストンの墓地近くの怪しげな地下室がある館に住み実験を繰り返した。この時に召使を雇っている。ある日ウェストは、助手と共に新聞でハルゼイが入院させられているセフトン精神病院に蘇生された一団がやって来て、それらがハルゼイを救出したという記事を見て恐怖した。そしてウェストの館にモーアランド卿の首が入った箱が届く。ウェストは、箱を地下で焼却したが、その夜に地底からモーアランド卿の胴体に率いられた死体たちが現れてウェストを八つ裂きにし、そして蘇生させて地底に連れ去った。その後、世間ではウェストの失踪に助手が関与したと疑っている。そして助手も抗弁もできぬまま、己が狂気で幻覚を見たのか、それとも正気でいつか死体たちが再来するのかを、どちらにしても恐れている。

関連人物編集

助手
本名不明。物語は彼の一人称で語られる。17年間、共に人体蘇生の実験を取り組んでいた。ウェストが友人と呼べるのは助手だけ。助手の両親はイリノイに住んでいる。
ウェストの実験に最初は興味を持っていたが、次第にウェストの実験に恐怖し、そして己もまた実験体とされる危機を感じはじめていた。ウェストの失踪後、ボストン警察に尋問を受ける。
エリック・モーアランド・クラップハム=リー卿
階級は少佐で、カナダ連隊所属の外科医。ウェストの蘇生理論を密かに学び、ウェストを軍医として手引きした。

解説編集

創作編集

メアリー・シェリーの『フランケンシュタイン』を意識して執筆された作品。ラヴクラフトにとっては、初の連載作品であった。

クトゥルフ神話への影響編集

ウェスト医師の登場作品である、『死体蘇生者ハーバート・ウェスト』は、1921年に執筆され、ラヴクラフト作品(およびクトゥルフ神話)にて頻出する架空の大学「ミスカトニック」が初めて登場した。そのため、『死体蘇生者ハーバート・ウェスト』はクトゥルフ神話において重要な作品である。だが、ウェスト医師のスタンスは生命機械論・医科学であり、クトゥルフ神話に頻出する異界の力ではない。ウェストはマッドサイエンティストであって、薬物で蘇生させたゾンビについても、魔術は関与していない。ゆえに当作品は、ラヴクラフト作品であり、クトゥルフ神話なのだが、コズミック・ホラーの要素は薄い。

ダニエル・ハームズによるクトゥルフ神話設定事典『エンサイクロペディア・クトゥルフ』での、ハーバート・ウェスト医師への言及は、ネタ記載となっている。ウェストがすばらしい医科学者であるかのように書かれており、『死体蘇生者ハーバート・ウェスト』既読者には事実がまるで異なる、ジョーク記述とわかるようになっている。[1]

その後の出演編集

ウェスト医師は単発の登場であるが、彼のキャラクターは他のクトゥルフ神話キャラクター同様、別のフィクション作品にも登場している。それらの後発作品でのウェストは、マッドサイエンティストとして黒魔術や旧支配者に関わっている場合がある。

収録編集

  • 『死体蘇生者ハーバート・ウェスト』(原題:『Herbert West-Reanimator』):創元推理文庫『ラヴクラフト全集5』大瀧啓裕

脚注編集

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注釈編集

出典編集

  1. ^ 新紀元社『エンサイクロペディア・クトゥルフ』60ページ

外部リンク編集