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任子(にんし)は中国古代以降、特に前漢における官吏の登用方法のこと。高級官僚の子弟を登用するものである。

前漢における任子は『漢書』哀帝紀注引『漢儀注』に見える「任子令」により規定されており、それによれば官秩二千石以上の高級官僚は、3年勤め上げると兄弟もしくは子を1名選び、高級官僚の登竜門であるにすることができるというものであった。

この制度により前漢においては高級官僚が子弟を官僚にすることが可能となっており、親子兄弟がこぞって二千石となり「万石君」と呼ばれる者もいた[1]

任子は前漢においては多くの高官を輩出した一方で、能力や徳によらない制度であるという批判もあり[2]、任子令は綏和2年(紀元前7年)、哀帝即位後に廃止された。その後は孝廉のように個人の徳や能力による選抜が建前とされるようになった。

しかしその後も完全に消滅したわけではなく、九品官人法においても任子と同様の精神が含まれていたと考えられている[3]。また、南朝において九品官人法とは別に功臣の子を官に就ける任子制度があり、またにおいては、任子制度が九品官人法の流れを汲む貴族制を破壊する一方で科挙出身官僚と対立し、いわゆる牛李の党争が起こったとされる(前掲書第一編)。

制度上は、に至るまで高官の子が無条件で官職につくことができる制度は存在したが、科挙の浸透に伴いたとえ高官の子でも実力で科挙に合格して官につくのを誇りとする風潮が広がり、人事上も科挙出身者が主流となっていった[4]

注釈編集

  1. ^ 『漢書』石奮
  2. ^ 『漢書』王吉
  3. ^ 宮崎市定、『九品官人法の研究』第二編第二章
  4. ^ 宮崎市定、『科挙史』平凡社東洋文庫