ジョン・アクトン

初代アクトン男爵ジョン・エメリク・エドワード・ダルバーグ=アクトン: John Emerich Edward Dalberg-Acton, 1st Baron Acton1834年1月10日 - 1902年6月19日[1])はイギリス歴史家思想家政治家アクトン卿Lord Acton)と呼ばれることが多い。

ジョン・アクトン

主著に『自由の歴史』『フランス革命講義』がある。「権力は腐敗の傾向がある。絶対的権力は絶対的に腐敗する」の格言が有名である。

略歴編集

イタリアナポリに生まれる。祖父は英国海軍将校でナポリの海軍提督・首相を歴任したジョン・エドワード・フランシス・アクトン。父親は彼が乳幼児期に亡くなり、母親はドイツ人で、カトリックの南ドイツ,バイエルン州出身で、ダルバーグ公爵の娘であり相続人であった。[1]

1842年からオスコット・カレッジにて司祭となる訓練を受け、次いで1848年にエディンバラ・カレッジ(現エディンバラ大学)でギリシア語を学ぶ。更に1850年より7年間、ミュンヘン大学の学生となり、デリンガーのもとで暮らす。

ちなみに、エディンバラ大学を卒業した当初、ケンブリッジ大学のうち3校に出願していたが、カトリック教徒であることを理由に拒否されている。[1]

1855年、アメリカを訪れている。

1857年には英国の永住権を獲得[1]シュロップシャー州の屋敷に長年暮らすことになる。1859年から1865年まで下院議員を務めたが、議会の空気になじめず、政治活動にはあまり熱心ではなかった。ウィリアム・グラッドストンと親交を結び、その思想に大きな影響を与えた。また、母がグランヴィル卿と再婚したことからホイッグとつながりを持つようになった。1869年に男爵に叙される。晩年はケンブリッジ大学近代史の教授を務めた。

業績編集

主著に『自由の歴史』があり、自由主義の研究につとめ、『フランス革命講義』で、フランス革命を批判し続けたエドマンド・バークの哲学を体系的に継承し、その復活を試みた。ルソーフランス革命を「功利主義」という偽装的な言葉で「現代化」したベンサムの英国型全体主義理論がJ・S・ミルによって社会主義へと発展している事態を憂慮して、バークを用いて反撃に出たのである[要出典]。ローマ教皇の無謬説を批判した。

「ヨーロッパ最高級の知性」と評されたアクトンは、ライフワークとして、古代ギリシアから近代アメリカにまでおよぶ『自由の歴史』を著わすという壮大な構想を抱いていたが、その夢は実現しなかった。[2]

アクトン卿の格言(Lord Acton's epigram)編集

アクトンは、次の格言で有名である。

  • Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely.(「権力は腐敗の傾向がある。絶対的権力は絶対的に腐敗する」)[3][4]

この言葉は、1887年4月5日のen:Mandell Creightonへの手紙の中に書かれたものである[5]。この文の後に、アクトンは、「Great men are almost always bad men.(「偉人は殆ど常に悪人である」)」と続けている[6]

著作編集

  • Lectures on Modern History (1906年
  • The History of Freedom and Other Essays (1907年
  • Lectures on the French Revolution (1910年

脚注・出典編集

  1. ^ a b c d Rosamund Thomas. “Power and Corruption in the Twenty–first Century: How to Remedy It?”. https://core.ac.uk/.+2022年9月25日閲覧。
  2. ^ 近藤和彦「謎のアクトン」(『歴史とは何か』の人びと 2)岩波書店『図書』2022年10月、48‐53頁、特に53頁。
  3. ^ 成語大辞苑―故事ことわざ名言名句、主婦と生活社、p.410、1995年09月、ISBN 4-391-11756-8
  4. ^ レファレンス事例詳細 レファレンス協同データベース、国立国会図書館、2015年02月05日
  5. ^ [1] Letter to Bishop Mandell Creighton, April 5, 1887 第7段落の第4文 Published in Historical Essays and Studies, edited by J. N. Figgis and R. V. Laurence (London: Macmillan, 1907)
  6. ^ The meaning and origin of the expression: Power corrupts; absolute power corrupts absolutely The Phrase Finder

関連項目編集

外部リンク編集