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微細構造定数(びさいこうぞうていすう、: fine-structure constant)は、電磁相互作用の強さを表す物理定数であり、結合定数と呼ばれる定数の一つである。電磁相互作用は4つある素粒子基本相互作用のうちの1つであり、量子電磁力学をはじめとする素粒子物理学において重要な定数である。1916年アルノルト・ゾンマーフェルトにより導入された[2][3]。記号は α で表される。

微細構造定数
fine-structure constant
記号 α
7.2973525693(11)×103 [1]
相対標準不確かさ 1.5×10−10
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歴史的な経緯から、複数の電磁気量の単位系とそれらが基づく量体系があるが、微細構造定数は無次元量で、単位はなく、量体系に依らず値は変わらない。微細構造定数の

である(2018CODATA推奨値[1])。微細構造定数の逆数(測定値)もよく目にする量で、その値は

である[4]

他の物理定数との関係編集

微細構造定数は

 

と表される。ここで、ħプランク定数e電気素量Z0自由空間における電磁波特性インピーダンスである。電磁相互作用の大きさを表す結合定数である電気素量を、量子論を特徴付ける普遍定数であるプランク定数で関係付けている量といえる。 特性インピーダンスは複数ある電磁気量の体系のうち、どの量体系に基づいているかを決める定数である。

国際量体系 (ISQにおいては、電気定数 ε0磁気定数 μ0、および光速度 c により Z0 = 1/ε0c = μ0c で表されるので、微細構造定数は

 

となる[5]素粒子物理学ではしばしば c = ħ = Z0 = 1 に固定する自然単位系が用いられるので[6][7]

 

となる[6][8]

ガウス単位系Z0 = 4π/c とする量体系に基づいているので

 

である[9]原子単位系では e = ħ = 1 に固定するので

 

となる。

物理定数の比編集

微細構造定数は同じ次元を持つ物理定数の間の比例係数となる。

長さ編集

電子コンプトン波長 λe に対して、ボーア半径 a0

 

であり、古典電子半径 re

 

である。 また、リュードベリ定数 R の逆数は

 

となる。

エネルギー編集

電子の静止エネルギー mec2 に対して、ハートリーエネルギー Eh

 

である。

歴史編集

微細構造定数は1916年ゾンマーフェルトにより導入された。水素原子スペクトル線の僅かな分裂(微細構造)を説明するためにボーアの原子模型楕円軌道を許すように拡張(ゾンマーフェルトの量子化条件)して、さらに相対論の効果を含めた模型を考えた。微細構造定数はボーア模型において基底状態にある電子速度の光速度に対するに等しく、ゾンマーフェルトの解析の中で自然に現れ、水素原子のスペクトル線の分裂の大きさを決めている。

原子構造を説明する理論において導入された定数であったが、現在では原子構造から離れてより一般に素粒子の電磁相互作用の強さを表す結合定数と見なされている。

測定編集

微細構造定数の主な測定手法としてはミュー粒子電子異常磁気モーメントの測定による方法[10][11]や、セシウムルビジウム原子反跳英語版の測定による方法[12][13]がある[14]

異常磁気モーメント編集

2016年現在における最も精度の高い測定値の1つは、ハーバード大学の研究グループによる電子の異常磁気モーメント ae の測定に基づくものである。電子の異常磁気モーメントの値として

 

が得られており[15][16]、ここから微細構造定数の値として

 

が得られている[17]。なお、丸括弧内は標準不確かさ、角括弧内は相対標準不確かさを表す。

原子反跳編集

光子を吸収した原子は原子反跳を起こす。原子 X の原子質量を ma(X) とすると、運動量 ħk の光子の吸収で反跳する反跳速度は vr = ħk/ma(X) となる。反跳速度の測定からプランク定数 h と原子質量 ma(X) の比 h/ma(X) を求めることができる。この比 h/ma(X) は微細構造定数と

 

の関係式が成り立つ。ここで Rリュードベリ定数Ar(X), Ar(e) はそれぞれ原子 X と電子の相対原子質量である。リュードベリ定数については相対標準不確かさが 6×10−12 の精度で、電子の相対質量については 3×10−11 という高い精度で値が得られている。さらにいくつかの原子については相対原子質量が数 10−10 の精度で値が得られているため、比 h/ma(X) の測定から微細構造定数を得ることができる[13]

例えば、2002年のスタンフォード大学の研究グループによる133Csの原子反跳測定から

 

という値が得られており[18][16]、ここから微細構造定数の値が

 

と得られている[17]。また、2011年のカストレル・ブロッセル研究所英語版の研究グループによる87Rbの原子反跳測定では

 

という結果が得られており[19][16]、ここから微細構造定数の値が

 

と得られている[17]

SIの再定義の影響編集

国際単位系(SI)が再定義され、プランク定数と電気素量のSI単位による値が定義値となった。 SIが再定義される以前の微細構造定数の測定として、電気測定によりこれら定数の値を得る方法があった[20]


R.P. ファインマンの言葉編集

 
電子と光子が相互作用する過程を表すファインマン・ダイアグラムの例。実線は電子の伝播関数、波線は光子の伝播関数であり、それらを結ぶ頂点に α が現れる。

量子電磁力学 (QEDにおいて、微細構造定数は電子光子相互作用結合定数である。QEDでは ħ = c = ε0 = 1とする自然単位系がとられるため、微細構造定数は α = e2/4π となり、e = 4πα の関係が成り立つ。QEDの発展に貢献した物理学者R.P. ファインマンはその著書の中で次のように述べている[21]

結合定数 e、つまりホンモノの電子がホンモノの光子を放出、吸収する振幅については、深遠で美しい問いがある。これは実験ではおよそ0.08542455ぐらいに決まる単純な数だ(友人の物理学者たちは、この数字がわからない。というのも、この逆数の2乗を覚えているからであり、およそ137.03597 、最後の桁には2程度の不確かさがある値だ。これは50年以上前に発見されてからずっと謎であり、優秀な理論物理学者たちは皆、壁に貼り付け、悩んでいる。)。すぐにでもこの結合を表す数がどこから現れたのか、知りたいだろう。円周率や、もしかしたら自然対数の底に関係しているのかもしれない。誰もわからないのだ。こいつは全くもって物理学における重大な謎の一つだ。人間の理解が及ばないところから現れた魔法の数だ。

— R.P. Feynman、QED: The strange theory of light and matter

脚注編集

参考文献編集

論文編集

  • A. Sommerfeld (1916). “Zur Quantentheorie der Spektrallinien”. Annalen der Physik 356 (17): 1-94. doi:10.1002/andp.19163561702. 
  • Jeffery, Anne-Marrie.; Elmquist, R.E.; Lee, Lai H.; Shields, John Q.; Dziuba, R.F. (1997). “NIST comparison of the quantized Hall resistance and the realization of the SI OHM through the calculable capacitor”. IEEE Trans. Instrum. Meas. 46 (2): 264–268. doi:10.1109/19.571828. ISSN 00189456. 
  • Kinoshita, Toichiro (1996). “The fine structure constant”. Rep. Prog. Phys. 59 (11): 1459–1492. doi:10.1088/0034-4885/59/11/003. ISSN 0034-4885. LCCN 35-16768. OCLC 1607643. 
  • Klitzing, K.v.; Dorda, G.; Pepper, M. (1980). “New Method for High-Accuracy Determination of the Fine-Structure Constant Based on Quantized Hall Resistance”. Phys. Rev. Lett. 45 (6): 494–497. doi:10.1103/PhysRevLett.45.494. ISSN 0031-9007. OCLC 231018573. 
CODATAの詳説
異常磁気モーメントの測定
原子反跳による測定
  • A. Wicht, J. M. Hensley, E. Sarajlic, and S. Chu (2002). “A Preliminary Measurement of the Fine Structure Constant Based on Atom Interferometry”. Physica Scripta (T102): 82. doi:10.1238/Physica.Topical.102a00082. 
  • R. Bouchendira, P. Cladé, S. Guellati-Khélifa, F. Nez, and F.Biraben (2011). “New Determination of the Fine Structure Constant and Test of the Quantum Electrodynamics”. Phys. Rev. Lett. 106 (8). doi:10.1103/PhysRevLett.106.080801. 

書籍編集

関連項目編集

外部リンク編集