月の裏(つきのうら)とは、地球の側に面していない(反対側の)半球である。

クレメンタインが撮影した月の裏

月の裏の観測編集

月は自転公転同期し、常に同じ側を向けているため、月の裏の大部分は地球からは見ることができない。ただし、

  • 月の公転軌道が円軌道ではなく離心率0.0549の楕円軌道なので、公転角速度が変動する(公転速度は近地点で速く、遠地点で遅い。このため近地点では自転が相対的に遅れて進行方向の後ろ側が余計に見え、遠地点では逆になる)。
  • 月の公転軸と自転軸が6.7°ずれている(このため月の南北側のうち、地球側に向いている側が少し多く見える)。
  • 観測者が地球の中心からずれていることによる地心視差(北極や南極近くではそれぞれ月の北や南側、月の出始めは西、沈む時は東が多く見える)。
  • 月が完全な回転対称の物体でないことにより、自転速度が変動する(月の地球側が少し膨らんでいるので、最初の公転速度変化で起きる見た目の秤動ではなく、本当にわずかに揺れている)。

これらにより秤動が発生し、表に近い部分は見ることができる。見えるのは全月面の約59%、言い換えれば(表の100%と)裏の18%である。[1]。しかし、角度が水平に近く、期間も限られているため、観測条件は悪い。

1959年ソビエト連邦月探査機ルナ3号が初めて観測した。なお、月の裏の目立つ地形は、この計画に関わったソ連の天文学者により命名されたため、ツィオルコフスキー・クレーター英語版モスクワの海などソ連にちなんだものが多く、フォン・カルマン・クレーター英語版フォン・ノイマン・クレーター英語版のようなアメリカ合衆国にちなむものは少ない。

月の裏の探査編集

  • 1959年、ソビエト連邦ルナ3号が月の裏側の撮影に初めて成功する。
  • 1962年、アメリカ合衆国レインジャー4号が月の裏側に衝突した最初の人工物となったが、故障により観測は行えなかった。
  • 1965年、ソ連のゾンド3号が月をフライバイしながら月の裏を高解像度で撮影した。
  • 1966~1967年、アメリカ合衆国のルナ・オービター計画により月の裏ほぼ全域が高解像度でカバーされた。
  • 1968年、アメリカ合衆国のアポロ8号が月の周回軌道に入り、月の裏側の撮影も行っている。人間が自らの目で月の裏を見た初めての例となる。
  • 1994年、アメリカ合衆国の探査機クレメンタインがカメラ撮影とレーザー距離計による月全体のデジタル地形データ測定を行う。
  • 2007年、日本の月周回軌道衛星かぐやが打ち上げられる。2008年には世界で初めて月の裏側の重力分布を計測し、2009年には月の裏側の低高度観測を実施している。
  • 2015年、アメリカ合衆国の人工衛星DSCOVR(ディスカバー)が地球の前を横切る「月の裏側」の撮影に成功する[2]
  • 2019年1月3日、中華人民共和国嫦娥4号が史上初の月の裏への軟着陸に成功した[3][4]。着陸地点はフォン・カルマン・クレーターとされる[5]

月の裏の特徴編集

表には大きなが多数分布するのに対し、裏は海がほとんどなく、表30%、裏2%である。この理由について詳しくは分かっていない。

また、裏は表よりも高低の起伏が激しく、月での最高点(10.075km)および南極エイトケン盆地にある最低点(-9.06km)は、いずれも裏にある。さらに地殻がやや厚く、表は60km、裏は68kmである。

月以外の裏と表編集

ほぼ全ての衛星と、おそらくは太陽系外惑星ホット・ジュピターも、自転と公転の周期が等しく、表と裏の区別が存在する。ちなみに自転周期と公転周期が同じでなくても有理数比であれば、例えば水星のように、太陽に長時間向いている半球と短時間しか向かない半球が出来ることがある。

フィクション作品における月の裏側編集

上述のように月の裏は地球からの観測が困難であったため、さまざまなフィクション作品の題材にもなっている。1608年ヨハネス・ケプラーは『』という小説を執筆しているが、この小説には「プリヴォルヴァ」と呼ばれる月の裏側半球の世界と、その世界の住人を描いている[6]

「月の裏側にはUFOの基地や地球外知的生命体の基地がある」と主張される都市伝説はよく知られている[7][8][9]

脚注・出典編集

  1. ^ 小尾信彌 執筆「月の自転」『原色現代科学大事典 1―宇宙』小尾信彌 代表、株式会社学習研究社、1968年初版・1969年再版、P235-236。
  2. ^ 地球の前を横切る「月の裏側」の撮影に成功”. ナショナルジオグラフィック (2015年8月11日). 2019年1月24日閲覧。
  3. ^ 【解説】史上初、月の裏に着陸成功のインパクト”. 日経BP (2019年1月7日). 2019年1月10日閲覧。
  4. ^ 月裏側の探査はほんの始まり 中国が宇宙にかける野望”. CNN (2019年1月6日). 2019年1月10日閲覧。
  5. ^ 中国、月の裏側に着陸 何をしようとしているのか”. BBC (2019年1月4日). 2019年1月10日閲覧。
  6. ^ 小野雅裕「偉大なる降格」『宇宙に命はあるのか 人類が旅した一千億分の八』コルク、2018年。ISBN 9784797388503
  7. ^ 野村カイリ「月世界」『ストーリー世界の作り方』新紀元社、2014年。ISBN 9784775312698
  8. ^ 宇宙科学探究倶楽部『月の謎と不思議がわかる本: もっとも身近な天体の真実に迫る!』学研パブリッシング、2010年、201頁。ISBN 9784054044920
  9. ^ 並木伸一郎『月の都市伝説』学研プラス、2016年、46頁。ISBN 9784059159285

関連項目編集

外部リンク編集