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自動火器(じどうかき)は、一回の操作で「弾丸の発射」・「空となった薬莢の排出」・「次弾の装填」・「発射可能状態の維持」の一連の動作を行う火器全般を指す言葉である。自動でこれら動作を行うことからオートマチックなどとも表現される。

概要編集

自動火器は、その多くが弾丸発射と火薬の燃焼に伴って発生する反動や発射ガスの圧力によって機構を動作させているが、一部には油圧ないし電動機などの外部からの動力を入力して動作させるもの(外部動力式)もある。排莢や装填のための操作を自動化し、「引き金を引く」という操作のみで連続発射できる火器である。

この様式の最大の利点は、複雑な操作を必要とせず、いつでも弾丸が発射可能な状態になることだが、その半面で機構が複雑になり、故障が発生し易いことや、また、部品点数が増え整備性に劣ることや、加えて全体の重量が増す傾向が強い。

ガス圧作動方式ブローバック、反動利用式(ショートリコイルなど)といった弾薬のエネルギーを動力源とする方式では、初弾に限って手動で装填する必要があるが、外部動力を用いるものでは、初弾装填作業から自動で行うものも見られる。ただし、外部動力式は動力も一緒に運搬する必要があり簡便性に劣る。

射撃中に不発射弾が生じると、発射→排莢と再装填→発射準備状態のサイクルが停まってしまう。ここで、外部動力式であれば強制的に排出して次弾を装填できるが、弾薬のエネルギーで作動する火器の場合は正常に作動せず、手動で装填し直す必要が出てくる。

分類編集

この様式の中には、一回引き金を引くと一発発射、のち再装填までが行われ、引き金を戻して引き直すまでは再度発射されないセミオートマチック(セミオート)と、引き金を引き続ける限り弾倉が空になるまで連続して弾丸を発射するフルオートマチック(フルオート)とがある。内部の機構でセミ・フルの切り替えができるものも多い。

自動火器に含まれる分類は以下のとおり。

外部動力を必要とするものでは以下のようなものがある。電動・油圧など様々な動力が利用される。

銃社会と自動火器編集

アメリカ合衆国において、フルオート火器の民間人への販売は1934年から禁止されており、例外なくセミオート限定にした製品しか市販できない。しかし、こうした市販のセミオート火器のなかには、比較的容易な改造、またはバンプストック(バンプファイアストックとも)と呼ばれるオプションパーツ(反動を利用しトリガーを往復して押す)でフルオート化する事が可能なものもあり、犯罪者やテロリストがフルオート火器を入手したり、資格を持つガンスミスがアクション映画用にフルオート火器を容易に調達できる環境がある。 なお2018年12月、アメリカ合衆国司法省は銃連射部品を連邦法により製造・販売・所持が禁止されているマシンガンに分類する規則改正を発表した[1]

日本においては、フルオート射撃の可能な自動火器を保有できる組織は自衛隊海上保安庁に限定されていたが、近年では日本の警察官皇宮護衛官もこうした火器を使用するようになり、特殊急襲部隊(SAT)や特別警備隊など、特別な部署が主な配備先となっている。

脚注編集

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  1. ^ 米、銃連射部品を禁止へ 乱射事件で使用”. 日本経済新聞. 2019年2月28日時点のオリジナルよりアーカイブ。2019年2月28日閲覧。