ジョン・ディクスン・カー

ディクスン・カーから転送)

ジョン・ディクスン・カーJohn Dickson Carr, 1906年11月30日 - 1977年2月27日)はアメリカ合衆国小説家である。本格推理小説の代表的な作者のひとりで、密室殺人を扱った作品で知られる。カーター・ディクスン (Carter Dickson) というペンネームでも多くの作品を発表した。日本では80冊を超える著書のほとんどが翻訳されている。

経歴編集

ペンシルベニア州ユニオンタウン (Uniontown) でスコッチ・アイリッシュの家系に生まれる。父ウッダ・ニコラス・カーは弁護士で下院議員や郵便局長も務めた。1921年にハイスクールの学生雑誌に発表した推理小説が最初の創作である。ハバフォード大学に進学後も、学生雑誌に歴史小説や推理小説を発表する。2年で中退するとパリに遊学した。

帰国後、学生雑誌に連載した中編『グラン・ギニョール』(Grand Guignol 1929年)を長編化し、『夜歩く』(1930年)と改題して刊行。これが評判をとり専業作家となった。1932年にイギリス人女性と結婚して渡英する。この時期が創作活動のピークである。ほとんどの作品がイギリスを舞台にしていたため、米語が巧みなイギリス人、あるいはイギリスに帰化したと誤解されたことがある。

1933年には、新しい版元からペンネームで、『弓弦城殺人事件』を発表した。その際、米国側が無断でカー・ディクスン (Carr Dickson) の名義を採用し、トラブルとなる。これは『弓弦城殺人事件』の再版を含め、ペンネームはカーター・ディクスンとすることで決着した。カーター・ディクスンの正体が公表されるのは1956年のことである。1934年には、ロジャー・フェアベーン (Roger Fairbairn) 名義で時代小説を発表するが、生前は秘密にされていた。

1936年イギリスの推理作家団体ディテクションクラブの会員となる。第二次世界大戦が勃発すると一時帰国したが、BBCの要請で再び渡英し、BBCの“Appointment with Fear”やCBSの“Suspense”などのラジオ番組に多数の脚本を提供した。戦争中に爆撃で家を失い、戦後も物不足できびしい生活が続いたため、1947年ニューヨーク州ママロネックに移住する。その後タンジールや三たびイギリスでも暮らしたのち、サウスカロライナ州のグリーンヴィルに定住した。1963年に半身不随になりながらも執筆を続け、創作を断念した晩年は『エラリー・クイーンズ・ミステリ・マガジン』の月評コーナー「陪審席」をおもな仕事としていた。1977年に肺ガンで死去した。

1950年に伝記『コナン・ドイル』によりMWA賞特別賞、1963年MWA賞巨匠(グランドマスター)賞、1969年に『火よ燃えろ!』の仏訳でフランス推理小説大賞の外国作品賞、1970年には40年にわたる作家活動によりMWA賞特別賞を受賞した。

作風編集

「密室派 (Locked Room School) の総帥」「密室の王者」の異名を持つ。密室[1]にとどまらず、人間には実行不可能と見える犯罪の様々なパターン[2]を手掛けた。

1930年代は、奇妙な事物や超自然をちりばめた舞台[3]に、グロテスクな登場人物を配し、起こる事件は錯綜した設定の上にかろうじて成り立っている。時にスリラーの手法も取り入れられた。伏線が巧みであり、解決は読者の理解を超える事態にはほとんど至らない。一方、第三者の介在や偶然の多用、動機づけが薄弱で不合理に陥る、トリッキーに過ぎてアンフェアを招く、筆致が泥臭い、ユーモアのセンスが異常、登場人物が千篇一律、などの欠陥も指摘されている。この時期には一度きりの試み[4]にも手を染めている。

1940年代は怪奇趣味を抑え、人間関係のもつれに注力した、ややシンプルでスマートな作風に移行した。サスペンス小説の趣向も見られる。カーター・ディクスン名義ではスラップスティック調[5]が色濃くなる。1950年代以降は時代ミステリ[6]が創作の中心となる。同時代への嫌悪と過去への憧れが嵩じたもので、このジャンルの先駆者のひとりである。特徴は、時代が17世紀から20世紀に及ぶ、シリーズキャラクターがいない、巻末に「好事家のためのノート (Notes for the Curious)」と題された注釈が付されていることである。

実作だけでなく、『三つの棺』の第17章「密室の講義」は、密室トリックを分類したエッセイとして評価されている。江戸川乱歩はこれを読んで「類別トリック集成」の構想を得た。パロディパスティーシュの対象になることも多い[7]。初紹介は他国にさきがけながら後が続かなかった日本も、第二次世界大戦後は様変わりした。乱歩はエッセイ「カー問答」で称揚し、横溝正史は『本陣殺人事件』に始まる再出発にあたっての影響を公言した。以後は消長はあっても広い人気を保っている。

探偵役編集

学生時代の短編と最初期の長編ではパリの予審判事アンリ・バンコランが活躍する。冷笑的な性格は人気を得られず、のちにはカー自身もリアリティを感じられなくなった。続いて登場した2人の肥満したイギリス人、本名の諸作に登場するギデオン・フェル博士と、カーター・ディクスン名義のヘンリー・メリヴェール卿(通称H・M)は多くの作品で活躍した。カーター・ディクスン名義の短編にはロンドン警視庁D3課長マーチ大佐のシリーズもある。カーの伝記作者グリーンはバンコランは魔王であるのに対して、フェル博士やH・Mはエクソシストの役割を果たすと評している。フェル博士はG・K・チェスタトンが、H・Mはウィンストン・チャーチルがモデルといわれている。H・Mは、カーの父親がモデルとするという説もある。マーチ大佐は『エレヴェーター殺人事件』を共作した推理作家ジョン・ロード (John Rhode) がモデルである。

著書リスト編集

注記がないものは本名で刊行。近年の英米ではカーター・ディクスン名義の諸作も本名で刊行することが多い。原題は米国版。『』は最新の邦題。

長編編集

アンリ・バンコランもの編集

  • 1930年 It Walks by Night 『夜歩く』[別題 1]
  • 1931年 The Lost Gallows 『絞首台の謎』
  • 1931年 Castle Skull 『髑髏城』 [別題 2]
  • 1932年 The Corpse in the Waxworks 『蠟人形館の殺人』[別題 3]
  • 1937年 The Four False Weapons 『四つの凶器』[別題 4]

ギデオン・フェル博士もの編集

ヘンリー・メリヴェール卿もの(ディクスン名義)編集

歴史ミステリ編集

  • 1934年 Devil Kinsmere - フェアベーン名義
  • 1950年 The Bride of Newgate 『ニューゲイトの花嫁』
  • 1951年 The Devil in Velvet 『ビロードの悪魔』
  • 1955年 Captain Cut-Throat 『喉切り隊長』
  • 1956年 Fear Is the Same 『恐怖は同じ』 - ディクスン名義
  • 1957年 Fire, Burn! 『火よ燃えろ!』
  • 1959年 Scandal at High Chimneys 『ハイチムニー荘の醜聞』
  • 1961年 The Witch of the Low-Tide 『引き潮の魔女』
  • 1962年 The Demoniacs 『ロンドン橋が落ちる』
  • 1964年 Most Secret深夜の密使』 - Devil Kinsmere の改訂版。
  • 1968年 Papa Là-Bas 『ヴードゥーの悪魔』
  • 1969年 The Ghosts' High Noon 『亡霊たちの真昼』
  • 1971年 Deadly Hall 『死の館の謎』
  • 1972年 The Hungry Goblin血に飢えた悪鬼

ノン・シリーズ編集

  • 1932年 Poison in Jest 『毒のたわむれ』
  • 1933年 The Bowstring Murders弓弦城殺人事件[別題 30] - ディクスン名義
  • 1937年 The Burning Court火刑法廷
  • 1937年 The Third Bullet 『第三の銃弾』[別題 31] - ディクスン名義
  • 1942年 The Emperor's Snuff-Box皇帝のかぎ煙草入れ[別題 32]
  • 1952年 The Nine Wrong Answers 『九つの答』
  • 1956年 Patrick Butler for the Defence 『バトラー弁護に立つ』

短編集編集

  • 1940年 The Department of Queer Complaints 『カー短編全集1 不可能犯罪捜査課』 [別題 33]- 英米ではディクスン名義
  • 1947年 Dr.Fell, Detective and Other Stories
  • 1954年 The Third Bullet and Other Stories
  • 1963年 The Men Who Explained Miracles

以上3冊は日本では『カー短編全集2 妖魔の森の家[別題 34]『カー短編全集3 パリから来た紳士』[別題 35]の2冊にまとめられている。

  • 1980年 The Door to Doom and Other Detections 『カー短編全集4 幽霊射手』『カー短編全集5 黒い塔の恐怖』
  • 1999年 『グラン・ギニョール』 - 日本で独自に編集。

ラジオ・ドラマ集編集

  • 1983年 The Dead Sleep Lightly 『カー短編全集6 ヴァンパイアの塔』
  • 1994年 Speak of the Devil 『幻を追う男』
  • 2020年 The Island of Coffins and Other Mysteries from the Casebook of Cabin B-13

その他編集

  • 1936年 The Murder of Sir Edmund Godfrey 『エドマンド・ゴドフリー卿殺害事件』 - 実話
  • 1949年 The Life of Sir Arthur Conan Doyle 『コナン・ドイル』 - 伝記
  • 2004年 The Helmsmen of Atlantis and Other Poems - 詩集

共著編集

  • 1939年 Fatal Descent 『エレヴェーター殺人事件』 - 長編小説。ジョン・ロードとディクスン名義で合作。
  • 1954年 The Exploits of Sherlock Holmes 『シャーロック・ホームズの功績』 - エイドリアン・コナン・ドイルの短編集。カーは一部を合作。
  • 1984年 Crime on the Coast & No Flowers by Request殺意の海辺』 - 連作集。一編に参加。
  • 2008年 13 to the Gallows - 戯曲集。一部はヴァル・ギールグッドと合作。

文献編集

  • ダグラス・G・グリーン 著、森英俊, 西村真裕美, 高田朔 訳 『ジョン・ディクスン・カー〈奇蹟を解く男〉』国書刊行会、1996年11月。ISBN 978-4336038845 
  • S・T・ジョシ 著、平野義久 訳 『ジョン・ディクスン・カーの世界』創英社/三省堂書店、2005年8月。ISBN 978-4881422649 

脚注編集

  1. ^ 内側から施錠された部屋で殺人が発生するのが『連続自殺事件』『死が二人をわかつまで』『黒死荘の殺人』『ユダの窓』『爬虫類館の殺人』他、出入口の外に人目がある部屋での殺人が『夜歩く』『囁く影』『弓弦城殺人事件』『孔雀の羽根』他である。『三つの棺』『火刑法廷』『青銅ランプの呪』『墓場貸します』『魔女が笑う夜』他では密室の中の人間が跡形もなく消え去る。
  2. ^ 雪上や砂地に足跡を残さない殺人者が登場する『テニスコートの殺人』『引き潮の魔女』『黒死荘の殺人』『白い僧院の殺人』『貴婦人として死す』や、怪死の目撃者が、死の瞬間被害者の周囲には誰もいなかったと証言する『三つの棺』『曲がった蝶番』『火よ燃えろ!』『一角獣の殺人』『読者よ欺かるるなかれ』など。
  3. ^ 『夜歩く』の狼憑きにたとえられる快楽殺人者、『絞首台の謎』の死刑執行人の名を名乗る怪人に死体が運転する自動車や幻の街路の出現、『髑髏城』の炎に包まれ城壁から落下する人間、『毒のたわむれ』の手だけが歩き回る石像、『魔女の隠れ家』の牢獄跡に伝わる伝説と儀式、『剣の八』のタロット・カード、『三つの棺』『囁く影』の吸血鬼、『アラビアンナイトの殺人』の深夜の博物館、『火刑法廷』の転生、『曲がった蝶番』の自動人形、『眠れるスフィンクス』の動く棺、『疑惑の影』の悪魔崇拝、『黒死荘の殺人』の幽霊屋敷での降霊術、『赤後家の殺人』のギロチン役人と死を招く部屋、『パンチとジュディ』の星気体投射、『読者よ欺かるるなかれ』の念力、『青銅ランプの呪』のファラオの呪い予言、その他怪奇趣味が露わな作品は多い。
  4. ^ 1936年の『エドマンド・ゴドフリー卿殺害事件』は、17世紀末に起きた殺人事件の顛末を、当時の史料から再構成し、自分なりの解決を付け加えた歴史読物である。1937年の『火刑法廷』は、ブランヴィリエ侯爵夫人の肖像画に生き写しの女を巡る、推理小説とも怪奇小説とも受け取れる筆致の作品で、エピローグで女は自分は侯爵夫人の生まれ変わりであると独白する。1938年の『ユダの窓』は、密室内で死体と共に見つかり、殺人罪で起訴された男の裁判の模様を追った法廷小説である。
  5. ^ 初期の『パンチとジュディ』のほか、ディクスン・カー名義の『剣の八』『盲目の理髪師』も作例に数えられる。
  6. ^ 内容は本格推理小説、アクションの多い冒険小説寄りの作品、現代人が過去にタイムスリップする作品もある。
  7. ^ ウィリアム・ブリテン『ジョン・ディクスン・カーを読んだ男』の主人公は、カーの作品を読みつくしたあげく密室殺人を企む。ドナルド・E・ウェストレイク『二役は大変!』の主人公は、高校時代に読んだ『三つの棺』のトリックを実演し、窮地を脱する。スティーヴ・キャレラは、『殺意の楔』で密室殺人に遭遇し「カーに問い合わせようか」と独白する。日本では生誕百周年を記念して書下ろしアンソロジー『密室と奇蹟』が東京創元社から刊行された。また柄刀一(作家)や河田陸村(評論家)はカーに由来する筆名である。

別題編集

  1. ^ 『夜あるく』『夜歩くもの―オオカミ男殺人事件』
  2. ^ 『どくろ城』
  3. ^ 『蝋人形館の殺人』『ろう人形館の殺人』『ろう人形館の恐怖』
  4. ^ 『四つの兇器』
  5. ^ 『魔女のかくれ家』『妖女の隠れ家』
  6. ^ 『帽子蒐集狂事件』
  7. ^ 『ビクトリア号の殺人』『ビクトリア号怪事件』
  8. ^ 『死の時計』
  9. ^ 『魔棺殺人事件』
  10. ^ 『アラビアン・ナイト殺人事件』
  11. ^ 『死人を起す』『二つの腕輪』
  12. ^ 『曲った蝶番』『動く人形のなぞ』
  13. ^ 『緑のカプセル』
  14. ^ 『テニスコートの謎』『足跡のない殺人』
  15. ^ 『幽霊屋敷』
  16. ^ 『連続殺人事件』『古城の連続殺人』
  17. ^ 『嘲るものの座』
  18. ^ 『毒殺魔』
  19. ^ プレーグ・コートの殺人』『黒死荘』『黒死荘殺人事件』
  20. ^ 『修道院の殺人』『修道院殺人事件』
  21. ^ 『赤後家怪事件』
  22. ^ 『一角獣の怪』『一角獣殺人事件』
  23. ^ 『読者よ欺かるる勿れ』『予言殺人事件』
  24. ^ 『九人と死人で十人だ』
  25. ^ 『この目で見たんだ』
  26. ^ メッキの神像
  27. ^ 『爬虫館殺人事件』『彼が蛇を殺すはずはない』
  28. ^ 『別れた妻たち』
  29. ^ 『わらう後家』
  30. ^ 『黒い密室』
  31. ^ 『第三の弾丸』
  32. ^ 『皇帝の嗅煙草入』『皇帝の嗅煙草入れ』『皇帝のかぎタバコ入れ』『皇帝の嗅ぎ煙草入れ』
  33. ^ 『カー短編集1』
  34. ^ 『カー短編集2』
  35. ^ 『カー短編集3』