メガロドン(英:Megalodon、学名:Otodus megalodon[1][2][3]は、約2300万年前から360万年前の前期中新世から鮮新世にかけて生息していた絶滅サメである[4]

メガロドン
Megalodon shark jaws museum of natural history 068.jpg
保全状況評価
絶滅(化石
地質時代
約2,300万 ~ 150万年前
(新生代古第三紀漸新世 - 新第三紀鮮新世)
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 軟骨魚綱 Chondrichthyes
亜綱 : 板鰓亜綱 Elasmobranchii
: ネズミザメ目 Lamniformes
: Otodontidae またはネズミザメ科 Lamnidae
: オトドゥスOtodus、カルカロクレス、またはホホジロザメ属 Carcharodon
Smith, 1838
: ムカシオオホホジロザメ
O. megalodon or C. megalodon
学名
Disputed; Otodus megalodon or Carcharodon megalodon
和名
ムカシオオホホジロザメ
英名
Megalodon

学名と分類編集

 
メガロドンの歯(左)とホホジロザメの歯(右の2つ)

白亜紀初期にホホジロザメから分岐して絶滅したネズミザメ科に分類されている。属名についてはまだ議論があり、Carcharocles、Megaselachus、オトドゥス、Procarcharodonのいずれかに分類されている。これは、メガロドンが、暁新世に進化したオトドゥス属の巨大ザメの系統の最終種であることを示す移行化石が発見されたためである。

正式には学名が決まっていないがオトドゥス・メガロドンOtodus megalodon)という。標準和名ではムカシオオホホジロザメ(昔大頬白鮫)と呼ばれる。なお、カルカロドン・メガロドンCarcharodon megalodon)の方は、本種を現生のホホジロザメ(Carchrodon carcharias)の同属とする説に基づく学名であり、スイスの生物学者ルイ・アガシーによって命名された[5]。イギリスの古生物学者エドワード・チャールズワースは1837年にアガシーの論文を引用しながらCarcharodon megalodonの表記を用いているため、それ以前よりこの名が使用されていることが推察できる。1835年前後のアガシの一連の論文はメガロドンについて記述された最初の学術的な資料として挙げられる[6]。その他、1881年にSelache manzoniiに分類したとする資料も存在している[7]

メガロドン(megalodon) という名は、古代ギリシア語: μέγας (megas; 語幹: megal-) 「大きい」 + ὀδούς (odous; 語幹: odont-) 「歯」の合成語である。 古生物は一般に、学名の「属名」部分で呼ばれる事が多いが、メガロドンの場合は「種小名」であって属名ではない。 シノニム(異名)には他に、 Procarcharodon megalodonCasier, 1960)もある。

現生のホホジロザメと近縁という考えから、カルカロドン(=ホホジロザメ属の)・メガロドンCarcharodon megalodon)という学名が主流であったが、近年では、完全には置き換わっていないものの、カルカロクレス・メガロドンCarcharocles megalodon)の方が、学術レベルにおいては広く受け入れられている[8]

本種が後者のカルカロクレスであるとする学説では、その系統はホホジロザメの属するネズミザメ科ではなく、(ネズミザメ目には含まれるが)メガロドンを最後に絶滅した Otodus という古代ザメの系統に属するとする。

特徴編集

 
近縁種を参考にした、3m・8m・16mの個体画像

メガロドンは、史上最大級の捕食者魚類とされているが、メガロドンの大きさのほとんどは歯から推定されているなど断片的な遺骸からしか知られておらず、その姿や最大のサイズは不明である。ホホジロザメ、ジンベエザメウバザメシロワニのどれに似ているのか、科学者によって意見が分かれている。

全長は最大個体の推定値で最大10メートル[9]、約13メートル[10]、約15メートル[11]、またはそれ以上[12][13][14] [15] [16]など変動している。さらに巨大な20メートル説[17]や40メートル説はすべての歯が最大化石で構成されているとして復元したもので、現在では否定されている[注釈 1]。サメは軟骨魚類であり、化石には通常は歯しか残らない。そのため、化石のみで正確な生前の姿を復元することは困難であり、現行の生態復元図はすべて想像によるものであり、各学者や使用された算出方法によって意見が分かれている[9](現生の近縁種のプロポーションを参考にした算出は最大18m[13])。地球上においても、海域ごとにサイズの違いが存在したという説もあり、その場合の平均を10.5mとした計算もある[18][19]

いずれにしても、現生のホホジロザメ(最大個体の推定値約6.0メートル)より大きく、各仮説を統合すると現世魚類ではウバザメジンベイザメに近い大きさである。

大きな顎は108,500~182,200ニュートン(24,400~41,000lbf)もの噛み砕く力を発揮したと推定されている[20]。 歯は厚く頑丈で、獲物を掴んで骨を壊すために作られていた。

メガロドンはおそらく、海洋生物の社会構造に大きな影響を与えたと考えられる。化石の記録は、メガロドンが世界中に分布をしていたことを示している。小型のクジラアザラシウミガメなどの大きな獲物を狙っていたと思われる。幼魚は温暖な沿岸海域に生息し、魚や小型のクジラを食べていた。ホホジロザメのように柔らかい下半身で獲物を襲うのではなく、メガロドンはその強力な顎で胸腔を突き破り、獲物の心臓や肺に穴を開けていたのだろう。

メガロドンは、リヴィアタンやより小型のシャチなど、小型のクジラを食べる鯨類との競争にさらされていた。幼魚が温暖な海域で育っていた可能性の是非もふくめ、気候変動がメガロドンの衰退の原因になったのかは賛否両論ある。また、ヒゲクジラの種類が減り、分布が極地に移ったことで、メガロドンの主な食料源が減った可能性もある。このサメの絶滅は、ヒゲクジラの巨大化の傾向と一致している。

生息年代編集

 
巨大な牙で二頭のクジラを襲うメガロドンの想像図

新生代第三紀始新世(約5,500万-約3,800万年前)に登場したクジラ(鯨)の仲間は、中新世(約2,300万-約500万年前)には様々な種類に進化し、生息数も増加した。現在のハクジラヒゲクジラの仲間のほとんどは中新世末期に登場している。こうした中新世から鮮新世にかけての脊椎動物が豊富にいたと思われる温暖な海域があった地域の地層から、クジラとともにメガロドンの化石が大量に見つかっており、大型のクジラの背骨やの骨格の化石には、ノコギリ状の縁が特徴的なメガロドンの歯による噛み痕が見られることから、メガロドンはクジラ類などを捕食していたことがわかる。

絶滅編集

 
メガロドンの顎歯の復元模型(京急油壺マリンパークに展示)

従来の説ではメガロドンは鮮新世(約600万-約200万年前)中期に絶滅したと考えられている。これは、大陸棚の海水温低下と、クジラが寒冷な海域に逃げ込んだことによって、その生態的地位が存在しえなくなったためとされる。変温動物であるサメは恒温動物であるクジラのようには低温の環境に適応できない。

また、従来の説には超新星爆発による宇宙放射線の影響を絶滅の原因とする説もある[21]

一方、『アニマルプラネット』で放映された異説には、

  • メガロドンが属するとされるネズミザメ科は一般に奇網と呼ばれる体温維持システムを備えている。
  • ある程度寒冷化が進んだ後の高緯度地方からも本種の歯化石が発見されている。

ゆえに寒冷化が主因という見方はおかしく、

  • 同じく鯨類を捕食するシャチの祖先が出現するのとほぼ同時に本種が絶滅している。
  • サメ類は浮袋を備えないため巨大化するほど遅くなる傾向がある。奇網がなかったのならウバザメジンベエザメより著しく素早く機敏であったと考える合理的根拠は無い。奇網があったにせよ速度などでは、遊泳能力が高いとはいえないホホジロザメより劣るはずである。
  • 現生ナガスクジラと同大の鯨類を捕食していたように語られるが、外洋に適応したばかりの4m程度の原始的なクジラ類ケトテリウムなどが主食だったはずであり、彼らも現生のクジラ類に淘汰され、メガロドンにやや遅れて絶滅している。

つまり、ヒゲクジラ類も競合種も急激に強力になり、進化について行けず淘汰されたという異説である。

2019年に米国の学会誌に掲載されたチャールストン大学などの研究者らの研究チームによる研究論文によると、メガロドンの絶滅時期は化石の調査から360万年前と、その主な原因をホオジロザメ(ホホジロザメ)との生存競争に敗れたためとしている[21]

日本において編集

日本においてメガロドンの歯の化石は長らく「天狗の爪」とされていた。

完全に近いと思われるメガロドンの歯列が1989年、埼玉県で産出している。サメの歯化石はまとまってではなくバラバラに発見されることが多いが、この化石には1個体の上下顎の歯が73本含まれていた。埼玉県立自然の博物館では、このセットを用いたメガロドンの顎の復元が展示されている。この復元はカルカロドン(ホホジロザメ属)説に基づき復元され、全長12メートルの個体であったと考えられている[22]

メガロドンを題材とした作品編集

メガロドンは海洋フィクションを舞台とした映画や小説などにしばしば登場し、「海の怪物」としての側面で人気を博している[23]

映像作品としてはBBCが制作したドキュメンタリ『Sea Monsters』(邦題:続 タイムスリップ! 恐竜時代 古代の海へ)では2003年にメガロドンをテーマとした映像が放送され、当時の危険生物として紹介がなされた[24]。アメリカのケーブルTVチャンネルヒストリーで放送された『ジュラシック・ファイト・クラブ』の第5回放送ではメガロドンとシガマッコウクジラの戦いについて描かれている[25]。日本においては『仮面ライダーリバイス』に登場するメガロドンゲノムがメガロドンをモチーフとしている[26]

映画作品としては『ディープ・ライジング コンクエスト』(2002年)、メガ・シャークシリーズ(『メガ・シャークVSジャイアント・オクトパス』(2009年)、『メガ・シャークVSクロコザウルス』(2010年)、『メガ・シャークVSメカ・シャーク』(2014年)、『メガ・シャークVSグレート・タイタン』(2015年))、『MEG ザ・モンスター』(2018年)、『ザ・メガロドン(2018年)』、『ザ・メガロドン 怪獣大逆襲(2022年)』などの海洋パニックアクション映画においてメガロドンが描かれている[23][27]

ゲームでは2015年に公開されたオープンワールド型のアクションゲーム『ARK: Survival Evolved』などに登場している[28]

脚注編集

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注釈編集

  1. ^ 20メートル説は、「このくらいの大きさの歯があるかもしれない。それくらいの歯が存在したとすれば、全長はこれぐらいになるだろう」という想像によるもの。だが、同著自体が、ホホジロザメの成長カーブをそのまま適用してこれらのサイズを算出する手法を、「空想的で恐らくやり過ぎ」と書いている[要ページ番号]

出典編集

  1. ^ Shimada, K.; Chandler, R. E.; Lam, O. L. T.; Tanaka, T.; Ward, D. J. (2016). “A new elusive otodontid shark (Lamniformes: Otodontidae) from the lower Miocene, and comments on the taxonomy of otodontid genera, including the 'megatoothed' clade”. Historical Biology 29 (5): 1–11. doi:10.1080/08912963.2016.1236795. 
  2. ^ Shimada, Kenshu (2019). “The size of the megatooth shark, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae), revisited”. Historical Biology: 1–8. doi:10.1080/08912963.2019.1666840. ISSN 0891-2963. 
  3. ^ Cooper, J. A.; Pimiento, C.; Ferrón, H. G.; Benton, M. J. (2020). “Body dimensions of the extinct giant shark Otodus megalodon: a 2D reconstruction”. Scientific Reports 10 (14596): 14596. Bibcode2020NatSR..1014596C. doi:10.1038/s41598-020-71387-y. PMC 7471939. PMID 32883981. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7471939/. 
  4. ^ Giant 'megalodon' shark extinct earlier than previously thought”. Science Daily (2019年2月13日). 2021年9月11日閲覧。
  5. ^ Agassiz, Louis (1843) (フランス語). Recherches sur les poissons fossiles. Neuchatel: Petitpierre. p. 41. https://archive.org/details/recherchessurles01agas 
  6. ^ Keyes, I. W. (2012). “New records of the Elasmobranch C. megalodon (Agassiz) and a review of the genus Carcharodon in the New Zealand fossil record”. New Zealand Journal of Geology and Geophysics 15 (2): 229. doi:10.1080/00288306.1972.10421956. 
  7. ^ Lawley, R. (1881). “Selache manzonii n. sp. – Dente Fossile délia Molassa Miocenica del Monte Titano (Repubblica di San Marino)” (イタリア語). Atti della Società Toscana di Scienze Naturali 5: 167–172. 
  8. ^ Megalodon Shark Evolution - Research and Science - by Lutz Andres”. Fossilguy.com. 2022年5月26日閲覧。
  9. ^ a b Bradford, Alina (2018) Facts About Megalodon: The Long-Gone Shark, Live Science
  10. ^ Helfman, Gene; Collette, Bruce; Facey, Douglas (1997). The diversity of fishes. Wiley Blackwell. ISBN 978-0-8654-2256-8.
  11. ^ Shimada, Kenshu (2019). “The size of the megatooth shark, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae), revisited”. Historical Biology: 1–8. doi:10.1080/08912963.2019.1666840. ISSN 0891-2963. 
  12. ^ Randall, John (July 1973). "Size of the Great White Shark (Carcharodon)". Science Magazine: 169–170.
  13. ^ a b Cooper, J. A.; Pimiento, C.; Ferrón, H. G.; Benton, M. J. (2020). “Body dimensions of the extinct giant shark Otodus megalodon: a 2D reconstruction”. Scientific Reports 10 (14596). doi:10.1038/s41598-020-71387-y. 
  14. ^ Shimada, Kenshu (2019). “The size of the megatooth shark, Otodus megalodon (Lamniformes: Otodontidae), revisited”. Historical Biology: 1–8. doi:10.1080/08912963.2019.1666840. ISSN 0891-2963. 
  15. ^ Cooper, J. A.; Pimiento, C.; Ferrón, H. G.; Benton, M. J. (2020). “Body dimensions of the extinct giant shark Otodus megalodon: a 2D reconstruction”. Scientific Reports 10 (14596): 14596. Bibcode2020NatSR..1014596C. doi:10.1038/s41598-020-71387-y. PMC 7471939. PMID 32883981. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7471939/. 
  16. ^ Perez, Victor; Leder, Ronny; Badaut, Teddy (2021). “Body length estimation of Neogene macrophagous lamniform sharks (Carcharodon and Otodus) derived from associated fossil dentitions”. Palaeontologia Electronica. doi:10.26879/1140. https://palaeo-electronica.org/content/2021/3284-estimating-lamniform-body-size. 
  17. ^ Klimley, Peter; Ainley, David (1996). Great White Sharks: The Biology of Carcharodon carcharias. Academic Press. ISBN 0124150314.
  18. ^ Pimiento, C.; Balk, M. A. (2015). “Body-size trends of the extinct giant shark Carcharocles megalodon: a deep-time perspective on marine apex predators”. Paleobiology 41 (3): 479–490. doi:10.1017/pab.2015.16. PMC 4541548. PMID 26321775. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4541548/. 
  19. ^ Pimiento, C.; MacFadden, B. J.; Clements, C. F.; Varela, S.; Jaramillo, C.; Velez-Juarbe, J.; Silliman, B. R. (2016). “Geographical distribution patterns of Carcharocles megalodon over time reveal clues about extinction mechanisms”. Journal of Biogeography 43 (8): 1645–1655. doi:10.1111/jbi.12754. https://semanticscholar.org/paper/33f8fdc5db865749b334dba9dc3d0d8e15fb5b06. 
  20. ^ Wroe, S.; Huber, D. R.; Lowry, M.; McHenry, C.; Moreno, K.; Clausen, P.; Ferrara, T. L.; Cunningham, E. et al. (2008). “Three-dimensional computer analysis of white shark jaw mechanics: how hard can a great white bite?”. Journal of Zoology 276 (4): 336–342. doi:10.1111/j.1469-7998.2008.00494.x. http://www.bio-nica.info/Biblioteca/Wroe2008GreatWhiteSharkBiteForce.pdf. 
  21. ^ a b “太古の巨大ザメ、メガロドン ホオジロザメに敗れ絶滅か”. CNN.co.jp (CNN). (2019年2月15日). https://www.cnn.co.jp/fringe/35132786.html 2022年5月26日閲覧。 
  22. ^ オリエンテーションホール”. 埼玉県立自然の博物館. 2022年5月26日閲覧。
  23. ^ a b Weinstock, J. A. (2014). The Ashgate Encyclopedia of Literary and Cinematic Monsters. Farnham, United Kingdom: Routledge. pp. 107–108. ISBN 978-1-4094-2562-5. OCLC 874390267. https://books.google.com/books?id=PHbeCwAAQBAJ&pg=PA107 
  24. ^ "The Third Most Deadly Sea". Sea Monsters. シーズン1. Episode 3. 23 September 2003. BBC。
  25. ^ "Deep Sea Killers". Jurassic Fight Club. シーズン1. Episode 5. 26 August 2008. History Channel
  26. ^ tv asahi: 仮面ライダーリバイ メガロドンゲノム
  27. ^ McNary, Dave (2017年3月2日). “Jason Statham's Shark Thriller 'Meg' Swims Back Five Months”. Variety. https://variety.com/2017/film/news/jason-statham-shark-thriller-meg-2018-1202001256/ 2018年4月15日閲覧。 
  28. ^ Megalodon”. ARK Survival Evolved (2015年10月19日). 2018年8月9日閲覧。

関連項目編集

外部リンク編集