ブローニングM1919重機関銃

ブローニングM1919機関銃(M1919 Browning machine gun)は、第一次世界大戦末期にアメリカ合衆国で開発された機関銃である。水冷式機関銃ブローニングM1917を戦車搭載用の空冷式機関銃として再設計したものである。その後、歩兵用機関銃として設計されたM1919A4を中心にアメリカ軍で広く配備が行われ、第二次世界大戦における主力機関銃の1つとなった。1957年にM60機関銃が採用されると徐々に更新されていったものの、ベトナム戦争頃まで使用された。

ブローニングM1919機関銃
Browning M1919a.png
三脚架を装着したM1919A4
概要
種類 機関銃
製造国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
設計・製造 ブローニング・アームズ
性能
口径 7.62mm
銃身長 609mm
使用弾薬 .30-06スプリングフィールド弾(7.62x63mm)
装弾数 250発ベルトリンク
作動方式 ショートリコイル方式
全長 1,219mm(A4)
1,346mm(A6)
重量 14kg(A4)
発射速度 400-600発/分
銃口初速 853.6m/s
有効射程 1,370m
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開発編集

 
M1917機関銃

1917年4月6日、アメリカ合衆国がドイツ帝国に宣戦布告を行い、第一次世界大戦に参戦した。しかし、同日秘密裏に行われた報告によれば、この時点で陸軍が有する機関銃は大小新旧の各種あわせて1,110丁のみであった。一方、ドイツでは開戦以来大量の機関銃の配備が進められており、アメリカ陸軍には控えめに見積もっても100,000丁の機関銃を配備する必要があるとされた。こうした状況において、ジョン・ブローニングが設計したM1917重機関銃の採用が決定したのである[1]

M1917のような「給弾にベルトを用い、三脚に取り付けて使用する水冷式重機関銃」は、大戦の際に各国で広く採用・投入された火器の1つである。いずれも持続的な火力を発揮することができる強力な火器ではあったものの、持ち運びが難しく、重量もあったため、もっぱら防御陣地に設置して運用されていた。M1917は優れた機関銃ではあったが、他の機関銃と同様の欠点も兼ね備えていた。例えば、三脚と水冷ジャケットを含めると、重量はほぼ100ポンドになった。大戦中には既に水冷ジャケットおよび水タンク、3脚を取り除いたM1917が航空機や戦車などへの搭載、あるいは歩兵による攻撃的任務などにも柔軟に投入しうる機関銃になると考えられており、大戦後には空冷式への設計変更が本格的に進められることになる[2]

大戦末期、M1917を空冷化して銃身を18インチまで短縮したM1919戦車機関銃(Model of 1919 Tank Machine Gun)の開発が行われた。M1919という名称は、M1918自動小銃(BAR)との混同を避ける目的で選ばれたものである。元々、照準器のないモデルと照準器を備えるモデルは共にM1919と呼ばれていたが、後に後者のみ区別のためM1919A1と改称された[3]

戦間期、第一次世界大戦のような機械化された戦争にも耐えうる火力の確保を試みていた陸軍騎兵科英語版は、実験的にM1918自動小銃を改良したM1922機関小銃を採用した。M1922は射撃精度こそ優れていたものの、過熱と弾倉容量の都合から持続射撃能力が限られていた。1929年4月、兵器委員会は騎兵総監の要望に基づき、騎兵科に対してM1919に銃床と着脱可能な軽量三脚を取り付けたものが2丁、改造銃身(銃口のリコイルブースターを廃止したものと思われる)を備えたものを1丁引き渡した。しかし、改造銃身を取り付けた銃は非常に不評で、またたく間に過熱して射撃精度が悪化するばかりか、あまりの熱さに銃を持ち上げることさえできなくなったという。その後はルイス銃を用いた試験を行っていたものの、世界恐慌の最中において、大戦時の余剰装備が未だ十分残されていると信じられていたため、新規に兵器を調達できる可能性は極めて低く、既存の兵器を改良することで対応しなければならなかった[4]

1930年、騎兵科はM1919を調達してアイアンサイトや軽量な三脚、銃床などを取り付ける改造を施した。当初は単に騎兵型(Cavalry Model)とも称されていたが、後にM1919A2と改称された。一方、歩兵科でも1931年にM1919を試験のために調達し、改良を加えたものにM1919A3という名称を与えた。M1919A2の改良を試みる過程で、18インチ銃身では.30-06弾の性能を十分引き出せない可能性が示唆されたため、M1917と同等の24インチ銃身を取り付けたM1919E2およびM1919A2E3が試験用に設計された[3]

1935年9月5日、あらゆる組合せの評価を踏まえ、陸軍兵器委員会はM1919に放熱ジャケット付き24インチ銃身を取り付けたM1919A4を標準軽機関銃に推薦した。これに合わせ、新たな戦車機関銃としてM1919A5が開発された。基本設計はM1919A4と同一だったが、ピストルグリップが無く、車両への取付基部が追加されていたほか、三脚には取り付けられなくなっていた。M1919A5のような航空機・車両搭載用機関銃が「固定」(fixed)の機関銃と分類された一方、M1919A4は「汎用」(flexible)の機関銃と分類された。M1919A4はM1919シリーズの中で最も大量に生産/配備された[2]

歩兵科はM1919A4とM2三脚英語版の組合せを好ましいとしつつ、要望として「ある程度の持続射撃能力を持ち、ベルト給弾を採用し、小銃弾を用い、1人の兵士が運搬/射撃できる軽量な火器」という事項を示した。1943年初頭までに、武器省は歩兵科の要望に基づいたM1919A4用の後付改修キットの設計に合意したが、その後の試験を経て、歩兵向けモデルはM1919A6なる名称のもと、準制式装備(substitute standard)として採用されることとなった[4]。M1919A6はM1919A4とM1918A2自動小銃のギャップを埋める火器と位置づけられ、軽機関銃としての携行性を高めるべく、二脚と銃床が追加されていた[5]

航空機関銃としての派生型は、第一次世界大戦直後に開発が始まった。スプリングフィールド造兵廠で製造されたM1922が最初の航空機関銃モデルである。戦間期には予算削減のため官営造兵廠での製造が中止され、コルト・ファイヤーアームズ社がAN/M2として知られるモデルの製造を始めた。AN/M2は一見するとスケールダウンされたM1919のような外見だが、ほとんどの部品が再設計されている。給弾方向を左右切り替えられたほか、翼内に設置することも想定し、ソレノイド式リモコンでの操作が可能だった。真珠湾攻撃前から.50 AN/M2への置き換えが始まっていたが、第二次世界大戦中にも一定数が調達された。また、イギリス向けに.303口径仕様のモデルも作られた[6]

設計編集

 
第二次世界大戦中の1944年10月、アーヘンにおける射撃風景。射撃後、右側から排出される布製給弾ベルトが確認できる。

M1919の基本的な設計はM1917と共通しているが、空冷化によって大幅に軽量化されている。発射機構は、機関部の反動を利用したショートリコイル式を採用し、弾薬の給弾方式には一般に布製の給弾ベルトが用いられている。

水冷式機関銃を空冷化する際に問題となるのは、冷却効率の低下に伴う過熱である。これは暴発や銃身の劣化にも繋がるが、しかし冷却効率を高めるために銃身の質量を増せば、部品を動作させるための反動が不足してしまう。これを解決するべく、発射ガスを取り入れ動作に利用するマズルブースター英語版の設計が行われた。また、ボルトラッチを設けることで、弾薬が熱された銃身に送られることを防ぐと共に、銃内部のエアフローの改善を試みた。いずれにせよM1917に比べれば過熱しやすく、銃身交換の頻度も増すことは避けられなかった[4]

元々、銃身交換の際にはフィールドストリッピングが必要だった。M1919A6では銃身交換を容易にするためにブースターの廃止が検討され、銃身自体のさらなる軽量化が試みられた。これによって放熱ジャケットの前方から銃身を抜き出せるようになったものの、銃身重量はM1919A4(7.5ポンド)の時点で限界に達しており、それ以上の軽量化の効果はわずかだった。銃身の軽量化は持続射撃能力を損ねたほか、理論上は問題なく動作するとされていたが、反動エネルギーの余剰がほぼなかったため、実戦では汚れや銃の傾きなどの影響で動作不良が多発した。後に着脱が容易なキャップ式のブースター/フラッシュハイダーが採用され、こうした問題は改善されていった[4]

専用の軽量三脚としてM2三脚英語版が設計された。

シンプルな構造や部品数の少なさは、同時に大量生産を可能とした。生産にはゼネラルモーターズ社ほか、多くのアメリカ企業が参加した。

射撃する際には通常2名が射手と助手に分かれて使用する。バリエーションは改良を重ねた結果、数種類におよんだ。

運用編集

第二次世界大戦では、中隊機関銃としてはもちろん、戦車や各種車両の車載機銃として、または銃自体の重量を軽くして航空機銃としても使用され、各戦線で広範囲に使用された。

共に配備されていた水冷式のM1917A1機関銃(M1917の改良型)に比べれば持続射撃能力で劣ったものの、それを補って余りあるほどに軽量で、部隊の機動力を損なうことがないため、非常に好評だった。また、水タンクの廃止と軽量化によって空挺兵の装備として投下することも可能となった。銃としての信頼性も高く、「M1919A4がある限り、水冷式機関銃(M1917A1)は一切不要である」と語る兵士も少なくなかった。完全に置き換えることこそなかったが、配備の規模は早い段階でM1917A1を上回っていた[2]

アメリカ陸軍において、M1917は重機関銃(Heavy machine gun)と位置づけられていた一方、M1919A4はライフル中隊(Rifle company)に配備される軽機関銃(Light machine gun)と位置づけられていた[5]。例えば、1945年から1948年までの歩兵大隊におけるライフル中隊では、中隊付武器小隊(Weapons Platoon)に所属する軽機関銃分隊(Light Machine Gun Section)の2個軽機関銃班(Light Machine Gun Squad)によってM1919A4/A6の運用が行われた[7]

1957年までアメリカ陸軍の制式軽機関銃と位置づけられていたが、より軽量な汎用機関銃たるM60機関銃の採用によって一線を退くこととなった。しかし、その後も予備装備としては残されており、ベトナム戦争頃まで使用された[2]

派生型編集

 
朝鮮戦争で運用されるA6
 
ベトナム戦争で運用されるMk.21
M1919
戦車搭載用機関銃としてM1917を空冷化したもの。18インチ銃身を備えたモデルがニューイングランド・ウェスティングハウス・カンパニー英語版によって1,300丁製造された[3]
M1919A1
望遠照準器が取り付けられたM1919。元々は区別されずM1919と呼ばれていたが、後に混同を避けるためにM1919A1に改称された[3]
M1919A2
銃身をやや短縮し、人力による持ち運びを容易とするために各部パーツを軽量化したモデル。騎兵用として開発された[3]
M1919A3
M1919A2の歩兵向け改良型[3]
M1919A4
24インチ銃身を採用したモデル。第二次世界大戦時の主力機関銃となり、M1919シリーズでは最も多数が生産されて使用された[3][2]
M1919A5
装甲車両主砲同軸機銃としてM1919A4を改良したモデル[3][2]
M1919A6
M1919A4を元に、銃身を軽量化し、金属製の銃床と二脚を追加したモデル。M1918A2自動小銃とM1919A4のギャップを埋める軽機関銃と位置づけられていたものの、軽機関銃としては重量があった上、銃身の軽量化に伴い持続射撃能力が低下していたほか、動作不良も多発して不評だった[5]
AN/M2
M1919A4を航空機関銃用に改良した型。発射速度は毎分1,200-1,500発に向上している。全体を軽量化し、給弾を部品の交換で左右任意の方向に切り替えられるように設計変更されている[6]
スティンガー
AN/M2に銃床と二脚を装着して軽機関銃として用いることができるようにしたもの。太平洋戦線で戦う海兵隊員の中には、M1919A4よりも軽量かつ強力な軽機関銃を求める者がいた。彼らはガダルカナル島の戦いの最中に墜落したドーントレス爆撃機からAN/M2を引き上げて地上戦転用の可能性を探った。1943年11月1日のブーゲンビル島上陸の際には、台座に据え付けた状態のAN/M2が支援に用いられた。第9海兵連隊英語版の機関銃手、ウィリアム・H・コルビー一等兵(William H. Colby)は、AN/M2に二脚を取り付ける改造を初めて行った。ブーゲンビル島の戦いの最中、パラマリーンズ英語版のメル・J・グレビッチ軍曹(Mel J. Grevich)とフィリップ・グレイ中尉(Phillip Gray)は、引き上げられたAN/M2にM1ガーランド(銃床)とM1918A2(二脚、リアサイト)の部品を取り付け、引き金にも改造を施した。この銃は実戦に用いられなかったが、グレビッチには後に硫黄島侵攻への参加が決まった際、上官の許可を得て出発までに自分が使うもののほか5丁のスティンガーを作り上げ、それぞれを彼が信頼する5人の機関銃手に託した。そのうちの1人、トニー・スタインはスティンガーを用いた戦闘のために名誉勲章受章者となった[6]
M37
装甲車両の同軸機銃や要塞などの固定装備として、遠隔操作による射撃を可能にしたもの。ソレノイド式のリモコントリガーに対応しており、給弾が左右どちらからでも可能な設計に変更されている。
1955年から1957年にかけて生産され、第2次世界大戦後は既存のM1919A4/A5を置き換えるものとして生産と配備が切り替えられており、書類上は"M1919"であってもこのM37が装備されているという例が多い。
M37E1
使用弾薬7.62x51mm NATO弾に変更したモデル。アメリカ軍の7.62x51mmへの切り替えに伴い、"M37A1"として制式採用される予定であったが、M1919の発展改良形であるM73機関銃の開発と採用により、-A1としての制式化は見送られ、-E1として少数が生産されるにとどまった。
T151
M37の試作型の一つ。ソレノイド式のトリガーシステムのみが装備されており、手動式の撃発機構がない。
T152
M2重機関銃と同じ形式のスペード式グリップと押し込み式トリガーを装備した試作型。
T153
M1919A4E1と同じピストルグリップとトリガー、延長コッキングハンドルを装備した試作型。M37として制式採用された。
Mk.21 Mod.0/1
アメリカ海軍において、M1919の弾薬7.62x51mm NATO弾を使用できるように改良したものの制式名称。

輸出型編集

 
ブローニング Mk.2
ブローニング Mk.1/2
イギリス連邦加盟国向けのタイプで、弾丸はイギリス連邦制式の.303ブリティッシュ弾(7.7x56mmR)を使用する。
FN ブローニング Mle1938
ベルギーFN社で製造されたフランス軍向けの派生型で、フランス軍の制式弾薬である7.5mm弾を使用する。アメリカ製のフランス軍向け航空機武装として製造された。
Mg M/52-1/11
A4とA5のデンマークでの制式名。
M36
フォッカー D.XXI戦闘機に搭載されたタイプ。7.92x57mmモーゼル弾(8mm Mauser)を使用。
M42B
A6のスウェーデンでの制式名。7.62x51mm NATO弾を使用。
MG4
南アフリカ共和国ライセンス生産されたA4の制式名で、7.62x51mm NATO弾を使用する。
L3A1/A2
.30-06口径のA2。オーストラリアイギリスに向けて輸出された名称。
L3A3/A4
L3A1およびA2を改良したもの。主にオーストラリアに向けて輸出された。
MG A4
A4のオーストリアでの呼称名。
C1/A1、C5/A1
A4の改良型で、7.62x51mm NATO弾を使用できるように改良したタイプのカナダでの制式名。

登場作品編集

脚注編集

  1. ^ The Machine Gun History, Evolution, and Development of Manual, Automatic, and Airborne Repeating Weapons”. 2020年1月4日閲覧。
  2. ^ a b c d e f The U.S. Model 1919A4 Machine Gun”. American Rifleman. 2020年1月3日閲覧。
  3. ^ a b c d e f g h The M1919 family tree”. m1919tech.com. 2020年1月3日閲覧。
  4. ^ a b c d Browning 1919A6”. SmallArmsReview.com. 2020年1月4日閲覧。
  5. ^ a b c The Browning 1919A4 and 1919A6 Machine Guns in Vietnam”. SmallArmsReview.com. 2020年1月4日閲覧。
  6. ^ a b c Firepower in the Pacific: The “Stinger” Machine Gun”. American Rifleman. 2020年1月4日閲覧。
  7. ^ U.S. Army Rifle Company (1945-1948)”. Battle Order. 2020年1月4日閲覧。

関連項目編集