中央アメリカの地図

中央アメリカ西: América central: Central America)は、中米(ちゅうべい)ともいい、アメリカ州を、北・中・南に分類した場合の北アメリカ (北米)と南アメリカ (南米)をつなぐ地峡部でグアテマラベリーズエルサルバドルホンジュラスニカラグアコスタリカパナマの7か国からなる地域である[1]自然地理学的にはメキシコテワンテペック地峡からパナマ地峡までである[2] 。この場合はメキシコの南部諸州が中央アメリカへ含まれ、パナマの南部が中央アメリカに含まれないことになる。


域内7か国の総人口は約4,453万人(2016年推定値)で総面積は521,876km2 (201,497 sq mi)(日本の約1.4倍)である[3]

アメリカ州を南北に2分した場合、中央アメリカは北アメリカに含まれる。

上記の範囲を拡大し、中央アメリカにメキシコおよびカリブ海諸国を含めた中部アメリカ[4]: Middle America[5])という定義もある。これにはさらにコロンビアベネズエラを含める場合もある。

自然編集

 
カリブプレートと断層
 
熱帯低気圧の経路(1985年 - 2005年)

グアテマラとベリーズは北米プレート上にあるが、その他はカリブプレート上である。地学的に非常に活発な地域であり、火山も多く、地震も頻発している。約300万年前の鮮新世に形成されたパナマ地峡は、南北アメリカ大陸をつなぐと同時に海洋を2分したことで地質時代上の重要な出来事と考えられている。

平野部はベリーズとニカラグアに多いが、その他の国は山岳地形である。グアテマラタフムルコ山 (Volcán Tajumulco)が最も高く、標高は4,220 m (13,850フィート)である。

中米の主な山岳
国家 名称 標高 [m] 山脈
  ベリーズ en:Doyle's Delight 1124 Cockscomb Range
  コスタリカ チリポ山 3820 タラマンカ山脈
  エルサルバドル en:Cerro El Pital 2730 シエラ・マドレ山脈英語版
  グアテマラ タフムルコ山 4220 シエラ・マドレ山脈英語版
  ホンジュラス ミナス山 2780 Cordillera de Celaque
  ニカラグア モゴトン山 2107 イサベリア山脈
  パナマ バル火山 3474 タラマンカ山脈


大陸の一部ではあるが東西に細い地形で、メキシコ湾カリブ海太平洋に挟まれており、雨量が多い。また、カリブ海と太平洋のそれぞれで発生したハリケーンの影響を受ける。

歴史編集

2万年前には人類が到達しており、メキシコ南部から中央アメリカにかけて先コロンブス期オルメカマヤなど様々な文明が発達した。16世紀にはスペイン人によりメキシコ、中米、南米が征服され、17世紀から19世紀初頭にかけてヌエバ・エスパーニャ副王領の下位行政組織のグアテマラ総監領英語版が、北は現在のメキシコのチアパス州から南はコスタリカにわたる地域を統治した。パナマは南米北部のヌエバ・グラナダ副王領の統治下にあった。1821年にはグアテマラ総監領はスペインから独立し、中米連邦を成立させたが、内戦を経て19世紀中頃には各国が独立した。連邦崩壊後も何度か再統合が試みられたが成功していない。1960年には、経済統合を目指し中米7か国が加盟した中米統合機構が設立された。

その他の定義編集

人文地理学の観点から文化的差異を考慮し、アングロアメリカラテンアメリカ[6]で分類されることもあり、メキシコと中央アメリカ諸国をひとつのグループにまとめる場合がある。メキシコ、中央アメリカ、さらにカリブ諸島の括りを中部アメリカと呼ぶ[5]

国際連合ではアメリカ州を、北方アメリカ(: Northern America、北ではない)と中央アメリカ(: Central America、メキシコを含む)、カリブ諸国、および南アメリカ(: South America)と分類している[7]

アングロ・ラテンの分類は、カナダケベック州フランス語圏ラテン)であり、中米・カリブ諸国・南米に非ラテン語圏があり、米国領のプエルトリコはスペイン語圏であるなど、地理的分類が容易ではない。

人口統計編集

人口は2016年時点で約4500万人、人口密度は約85人/km2である。

人種・民族編集

コスタリカを除く6か国ではメスティーソ(先住民と欧州人の混血)に代表される混血の人口の割合が最も大きく、中央アメリカ全体では約6割が混血である。次いで白人が地域の約20%を占め、コスタリカでは白人の人口が最も多い。他に、グアテマラでは先住民族が4割近くを、ベリーズでは黒人が3割以上を占める。

中央アメリカ諸国編集

 
中央アメリカ7か国

最狭義には中央アメリカ連邦を構成していた5か国のみが本来の中央アメリカであり、中央アメリカのアイデンティティもこの5か国が共有するものだったが、1903年コロンビアから独立したパナマ、イギリス領ホンジュラスが独立したベリーズが加えられてこの2か国も中央アメリカを構成することになった。経済的にはパナマ、コスタリカの最上位、グアテマラ、エルサルバドルの中位、ニカラグア、ホンジュラスの最下位国に分化する。

広義の中央アメリカ諸国編集

 
西インド諸島・カリブ海周辺

上記に加えて、カリブ海西インド諸島を含めた地域。

脚注編集

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  1. ^ kotobank - 小学館・デジタル大辞泉 「中央アメリカ」
  2. ^ weblio - 三省堂・大辞林 「中央アメリカ」
  3. ^ Central America Population 2020” (英語). World Population Review. 2020年2月9日閲覧。
  4. ^ kotobank - 日立ソリューションズ・世界大百科事典 「中央アメリカ」
  5. ^ a b National Geographic Central America, Middle America
  6. ^ ラテンアメリカをしばしば中南米と同義として使われているが、メキシコは北アメリカであるので正確ではない。
  7. ^ 国際連合 Country or area & region codes

地域機関編集

関連項目編集