北尾 政美(きたお まさよし、明和元年〈1764年〉 - 文政7年3月22日1824年4月21日〉)とは、江戸時代中期の浮世絵師狩野派に転じた後の鍬形蕙斎(くわがた けいさい)の名でも知られる。今日ではややマイナーな絵師であるが、江戸時代には俗に、「北斎嫌いの蕙斎好き」という言葉ができるほど評価された絵師である。

目次

来歴編集

北尾政美時代編集

北尾重政の門人。姓は赤羽、後に鍬形と改む。俗称三二郎あるいは三治郎。杉皐(さんこう)と号し、父は畳職人だったことから、俗称と合わせて仲間から「畳屋の三公」と呼ばれた。杉皐の号は、これと住居が堀留の杉森新道(現在の中央区日本橋堀留町1丁目)にあった事に因む。狂歌名は麦蕎雄魯智、戯作名は気象天業など。

13歳頃重政に入門、安永7年(1778年)の咄本『小鍋立』(作者不明、一冊)が初筆とされ、巻末に「北尾重政門人三治郎十五歳画」と署名している。安永9年(1780年)に、初めて黄表紙6種の挿絵を描いた頃から画業が本格化する。例として同門の窪俊満作の『浦山太郎兵衛 竜宮の巻』三巻、『桃太郎宝噺』三巻があげられ、これらには北尾門人三二郎と款している。この年に師より政美の名を許され、翌天明元年(1781年)以降は政美の名前で武者絵浮絵花鳥画などを手がけている。同じく天明元年には俊満作の『異国出見世吉原』(ひとのくにへでみせのよしわら)三巻など黄表紙8種と咄本『菊寿盃』(きくじゅのさかづき)二巻1冊(伊庭可笑作)の挿絵を描いた。その生涯において168部の黄表紙の挿絵を手がけ、その他の絵本を含め約240種ほどを描いている。一方、錦絵の作画量が同時代の大家と比べて少なく、肉筆画も稀である。

鍬形蕙斎時代編集

寛政6年(1794年)5月26日、31歳で津山藩御用絵師(大役人格、10人扶持、別に絵の具料3両支給)となり剃髪、鍬形蕙斎紹真(つぐざね)と称した。この抜擢には、親交のあった森島中良が関わっていた可能性が指摘されている[1]。翌寛政7年(1795年)には略画の絵手本『略画式』を著し、これに続いて『鳥獣略画式』、『人物略画式』、『山水略画式』、『魚貝略画式』、『草花略画式』を刊行した。また、京都に住む岸派の絵師・横山華山の影響を受け、俯瞰的な名所絵を発案して「江戸一目図」(日本浮世絵博物館所蔵)や「日本一目図」を手がけた。

寛政8年以降は黄表紙の挿絵を手がけることを止め、もっぱら肉筆浮世絵を描いた。翌9年(1797年)からは江戸幕府奥絵師の狩野惟信に師事する。文化年間には、松平定信の求めで肉筆図巻「近世職人尽絵詞」(東京国立博物館所蔵)「東都繁盛図巻」(千葉市美術館所蔵)「黒髪山縁起絵巻」(寛永寺所蔵)「吉原十二時絵詞」(原本未確認、模本が数点確認される)などの複数の作品を手がけている。また画業のほかに気象天業(きしょうてんごう)の戯作号で、『神伝路考由』(2巻、寛政4年(1792年)、歌川豊国画)という黄表紙を出したり、森島中良に狂歌を学び麦野大蛇麿(むぎのおろちまろ)と号したという。御用絵師になった後も江戸で暮らしたが文化7年(1810年)47歳の時、1年弱津山に赴いている。享年61。墓所は中野区沼袋の密蔵院、法名は彩淡蕙斎居士。鍬形家は2代目赤子(紹意)、3代目勝永(蕙林)と続き、赤子は箕作秋坪宇田川興斎ら蘭学者と交流し、ペリー像や西洋の文物を書き残している。

画風編集

作風は、狩野派以外にも大和絵琳派などといった伝統画法も広く習得し、前述通り軽妙で洒落の効いた略画風の漫画を多数描いたことでも知られる。『増補浮世絵類考』では、「政美は近世の上手なり。狩野派の筆意をも学びて一家をなす。又光琳芳中が筆意を慕い略画式の工夫行われし事世に知る所なり」と高く評している。こうした政美の「略画式」や鳥瞰的な一覧図は、同時代の葛飾北斎に「北斎漫画」や「東海道名所一覧」「木曽名所一覧」といった形で真似された。政美はこれを苦々しく思ったらしく、「北斎はとかく人の真似をなす。何でも己が始めたることなし」と非難したという逸話が残っている(斎藤月岑『武江年表』の「寛政年間の記事」)。弘化4年(1845年)刊の『戯作者考補遺』(木村黙老著)では、葛飾北斎、歌川豊国、歌川国貞らに混じって蕙斎が載るなど、当時は高く評価された絵師だった。

作品編集

北尾政美時代
  • 「柳下茶店」 中判 錦絵
  • 「浮絵仮名手本忠臣蔵」 横間倍判 錦絵11枚揃い 寛政3年から寛政6年
  • 「浅草寺の図」 絹本着色 出光美術館所蔵
  • 「浅草金龍山遠山風景図」 絹本着色 ニューオータニ美術館所蔵
  • 「桜下美人図」 絹本着色 摘水軒記念文化振興財団所蔵(千葉市美術館寄託)天明期
  • 「芸妓図」 絹本着色 フリーア美術館所蔵
鍬形蕙斎時代

脚注編集

  1. ^ 内田欽三 「近世絵画史における鍬形蕙斎」(展覧会図録(2004)所収)。

参考文献編集

展覧会図録
画集
概説書