繊維(せんい、: fibre: fiber)は、動物皮革植物などから得られる自然に伸びた、または人工的に伸ばされた細くしなやかで凝集性のある紐状の素材のことである。現在では化学などの技術によって人工的に作られたものも数多い。

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概説編集

繊維とは、元来はを織る材料となるの素材のことである。布になるためには、それが細長く、柔軟で、なおかつ耐久性に優れることが求められる。また、そのような構造への加工は高度な技術であるため、古くは元からそのような状態にあるものが利用された。現在では様々なものを繊維状に加工することが行われている。

どのようなものが繊維として古いものであるかは断定が難しい。おそらく動物の体毛、植物から得られる繊維が古いものであろう。現在も植物の葉や皮をそのままに衣料として利用する例もあるから、そのあたりが起源なのであろう。動物の長い毛は直接に繊維として利用されたし、一部の植物はその皮層に長い繊維細胞を持ち、引き裂くだけでたやすく繊維状のものが手に入る。毛皮や皮も繊維を含むが、これらはむしろ直接に布状の構造が得られるものとして利用された。

繊維の性質編集

繊維は、特に細長くなった固体である。このような構造は、強く引き延ばした場合か、ある特定の方向に分子が積み重なることで作られる。いずれにしても、そのために構成する分子の向きが揃う(配向)など、普通の固体の状態より強くなる例が多い。しかも絶対的に細いために柔軟である。また、生物素材では内部に空洞を持ってを作るなど、さらに複雑な構造を持つものもある。

これを緩く組み合わせた布などの場合、軽くて柔らかい上に、繊維の間に多量の空気を含むことから断熱効果が高い。衣服として使われる所以である。密に組み合わせた構造では、柔らかさは失われるが、単に固めたものに比べると柔軟で丈夫な構造となる。

天然繊維編集

繊維のうち人工的に作られたものでないものの総称を天然繊維 (natural fiber) という。一般的には植物繊維動物繊維鉱物繊維食物繊維であり、さらに化学的な加工を加えていないものを指す。

化学繊維編集

化学的プロセスにより製造される繊維の総称を化学繊維 (chemical fiber) といい、人造繊維 (artificial fiber) とも呼ばれる。いわゆる化学繊維の始まりは、ナイロンである。これは絹糸の代用を目ざして作られ、ストッキングにおける需要を完全に塗り替えた。これを機に高分子有機化合物による合成繊維は様々なものが作られるようになった。他方、金属ガラスなど元来は繊維の状態に加工できなかった物質から作られた繊維は、より多様な用途に用いられるようになった。

主な繊維メーカー編集

かつての繊維メーカー編集

団体編集

報道機関編集