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甲羅(こうら)とは、多くの動物グループに見られる側の外骨格または状の部位である。カラパス (carapace)。背部に持つことを強調して背甲(はいこう)とも。カメは腹甲もある。

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甲殻類編集

 
クルマエビ類の図、甲羅の部位を赤色で示す。

甲殻類の甲羅は、頭胸部を覆う外骨格の形態をとる。ロブスターカニにおいて顕著に発達しており、頭胸部を保護する機能をもっている。とくに、の上に突き出た部分をと呼ぶ。Cladocera、Copepods、Ostracods、Amphipods、Isopodsなどの甲殻類に分類される動物性プランクトンも甲羅をもっている。

鋏脚類編集

クモ綱のものでは頭胸部背面を一枚のキチン盤が覆う。これは普通背甲という。ただし、カブトガニの場合、大きく広がって硬化し、甲羅のようになる。

カメ編集

カメの甲羅は脊椎肋骨と癒合した皮骨からなる甲板(骨甲板)と、からなる甲板(角質甲板)の2つの甲板で構成されている。

スッポンなど一部の種では角質甲板が無く、皮膚に覆われた骨甲板のみの甲羅を持つ。

軟体動物編集

陸貝の仲間では、貝殻が退化して皿状になる例があり、これを甲羅と呼ぶ場合がある。そのような殻が外套膜の下に隠れ、外見からは判別しにくいものもある。

また、コウイカなどの「イカの甲」を指して甲羅と表現されることがある。