ナメクジ(蛞蝓)は、陸に生息する巻貝(軟体動物腹足綱)のうち、殻が退化しているものの総称。またはナメクジ科の一種Meghimatium bilineatumの和名。ナメクジラ、ナメクジリともいう。

ナメクジ
Meghimatium fruhstorferi.JPG
ナメクジ科の一種ヤマナメクジ
Meghimatium fruhstorferi
分類
: 動物界 Animalia
: 軟体動物門 Mollusca
: 腹足綱 Gastropoda
和名
ナメクジ
英名
Slug
  • アシヒダナメクジ科
  • ホソアシヒダナメクジ科
  • カサカムリナメクジ科
  • ニワコウラナメクジ科
  • コウラナメクジ科
  • ノナメクジ科
  • オオコウラナメクジ科
  • ナメクジ科
民家に現れたコウラナメクジ科の一種
バナナスラッグ
ナメクジ

分類と系統編集

総称としてのナメクジにはナメクジ科・コウラナメクジ科・オオコウラナメクジ科など数科のものが含まれる。これらは必ずしも同じ系統のものではなく、別系統のカタツムリからそれぞれ貝殻を失う方向へ進化した多系統群である。

アシヒダナメクジ科など特殊なものを除けば、一般にナメクジと呼ばれるものは分類学的にはカタツムリと同じ有肺亜綱の柄眼目に属し、カタツムリの一種とも言える。カタツムリの貝殻が徐々に退化して小さくなり体内に入って見えなくなればナメクジの形になるが、実際にはその途中の形態をもつ種類もある。ヒラコウラベッコウガイ英語版は薄く平たい殻をもち、休止時には殻の大部分が見えてカタツムリのようだが、活発に活動している時には殻の大部分が周囲の肉(外套膜)に覆われ、ナメクジのようになる。またコウラナメクジ科のように薄い楕円形の殻が体内に埋もれているものや、ナメクジ科のように完全に殻が失われているものまで様々な段階がある。

このような貝殻の消失はさまざまな系統で起こっており、これを「ナメクジ化」(limacization)とも言う。海に棲む前鰓類のチチカケガイ科や後鰓類のウミウシ類もそれぞれ独自にナメクジ型に進化した巻貝と言える。ナメクジ化が起こる理由はかならずしも明らかではないが、殻を背負っているよりも運動が自由で、狭い空間なども利用できるメリットがある。地中でミミズ類を捕食するカサカムリナメクジ科では、その特異な捕食環境に適応した結果ナメクジ化したと見なすこともできる。

南アフリカには体長20cmを超える巨大ナメクジが見つかっている。これは各動画サイトやTVにも取り上げられている。主な特徴は、色は茶色や肌色ではない黄色で、通常陰茎は白色であるが、この種では黒色である。

日本のナメクジ編集

人家周辺でよく見られるものはナメクジ(ナメクジ科)やチャコウラナメクジ(コウラナメクジ科)などである。後者はおよそ1970年代以降に見られるようになったヨーロッパ原産(恐らくはイベリア半島とされる)の外来種で、人家周辺のほか農地や空き地など、人為的影響の強い場所に生息し、農作物や園芸植物に被害を与えるため、防除対象である。

それ以前には、やはり外来種でコウラナメクジ科のキイロナメクジ(キイロコウラナメクジ)が人家周辺には多く、「コウラナメクジ」といえば、こちらの種を指すのが普通だった。住宅地などでチャコウラナメクジよりも巨大な姿で活動しているのを普通に見かけたものだが、それよりも小型のチャコウラナメクジの勢力の伸張と共に衰退し、今では見かけることは少なくなっている。

山野にはヤマナメクジという大型種がおり、体長は10cm以上にもなる。体は分厚く、触角は短い。沖縄の山地には、別種ヤンバルヤマナメクジもいる。ヒラコウラベッコウガイは沖縄地方に見られる外来種で、退化しかけた薄く小さな殻があり、カタツムリとナメクジの中間的な形態を示す。

やはり、沖縄県および熱帯地方に広く分布し、しばしば害虫とされるものにアシヒダナメクジがある。これは形はあまりナメクジらしくなく、平べったい楕円形で、表面は細かいつぶつぶになって、あまり粘液を出さない。裏返すと体の下面に、体の幅より狭い脚がはっきりと区別でき、その前の端に口や触角がある。これは他のナメクジ類とは近縁ではなく、イソアワモチに近縁のものである。

天敵編集

利用と被害編集

  • 種類によっては、生きたまま丸呑みにすると、心臓病や喉などに効くとする民間療法があるが、今日では世界から侵入した広東住血線虫による寄生虫感染の危険があることが分かっているため避ける。オーストラリアでは、ふざけてナメクジを食べ、寄生虫が大脳に感染し、脳髄膜炎で420日間昏睡状態に陥り、意識が回復後も脳障害で体が麻痺、8年後に死亡した例がある[1]
  • 一方で中国医学では、蛞蝓(かつゆ)という名称で、生薬として使用される。効能は清熱解毒、止咳平喘など。

その他編集

  • 三すくみ」の伝承では、に勝ち、に負けるという役回りが振られている。虫拳では、小指がナメクジを表す。
  • D51形蒸気機関車のうち、初期に製造されたものは、ボイラー上部に配置した砂箱と給水暖め器の覆いの形状から「ナメクジ」という愛称がある。
  • 岐阜県中津川市加子母地区では、毎年夏(旧暦7月9日)に「なめくじ祭り」が行なわれる。この日に限って文覚の墓に這い上がる、ナメクジ(袈裟御前の化身と言い伝えられている)を参拝する奇祭[2][3]
  • 鉄道用電力設備内に侵入したナメクジが電気回路短絡を引き起こし、大規模停電の原因となる例がある[4][5]

ナメクジに関することわざ編集

  • ナメクジに塩 - 不得手なものを前にして、すっかり元気をなくしてしまうという意味で使われる。

脚注編集

外部リンク編集