鍋島 元茂(なべしま もとしげ)は、江戸時代前期の大名通称は三平。肥前国小城藩初代藩主。官位従五位下紀伊守

 
鍋島 元茂
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鍋島元茂像
時代 江戸時代前期
生誕 慶長7年10月11日1602年11月24日
死没 承応3年11月11日1654年12月19日
改名 直元、元茂
別名 三平(通称)
墓所 東京都港区元麻布賢崇寺
官位 従五位下紀伊守
幕府 江戸幕府
主君 徳川家光家綱
肥前小城藩
氏族 鍋島氏
父母 父:鍋島勝茂、母:瑞昌院
兄弟 市姫、元茂、鶴、満千代、忠直直澄、宝乗院、直弘神代常利室、直朝、永春院殿、卿公、鍋島元茂養女、神代直長、超誉
正室於仁王鍋島茂里娘)
直能直朗直治
養子鍋島直広
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生涯編集

肥前佐賀藩主・鍋島勝茂の庶長子。母は瑞昌院とされる。始めは直元を名乗る。

当初は嫡男として扱われていたが、元茂が4歳の時、父・勝茂が徳川家康の養女(岡部長盛の娘)菊姫と再婚した際に廃嫡された。これは、菊姫との間に生まれた子供を跡継ぎにしようとしたためとも言われている。このため、家督を継ぐことができず、江戸に人質として送られた。祖父である直茂の死去後、その隠居領であった1万石を与えられ、幾度か加増をされ、最終的には寛永19年(1642年)に肥前小城に7万3000石を与えられ(年代については異説あり)、同藩の初代藩主となった。これは鍋島家中ではかなりの高禄であり、廃嫡されたとはいえ、父から冷遇はされていなかったようである。島原の乱にも父と共に従軍している。

剣の腕に優れた達人で、柳生宗矩から印可書を一番に受けたと言われている。木村友重と共に徳川家光の打太刀を務めた。柳生宗矩とは30年にわたる道縁で、死の直前に秘巻「兵法家伝書」を与えられている。承応3年(1654年)に死去し、跡を長男の直能が継いだ。

系譜編集